¿Por qué el agua embotellada sabe mejor?

Los resultados de la mayoría de las pruebas de sabor a ciegas indican que no hay diferencia entre el sabor del agua del grifo y el del agua embotellada. He realizado mis propias pruebas de sabor a ciegas y mis resultados han demostrado que no hay diferencia en el gusto.

Curiosamente, sin embargo, los resultados son diferentes en las pruebas de sabor no ciegas.

Cuando se realizan pruebas a ciegas, las papilas gustativas realmente no parecen pensar que el agua embotellada sabe mejor que el agua del grifo. En 2001, ABC Buenos dias America realizó una prueba de sabor de agua a ciegas. Las preferencias de los espectadores fueron las siguientes:

  • 12 por ciento Evian
  • 19 por ciento O-2
  • 24 por ciento Polonia Primavera
  • 45 por ciento de agua del grifo de la ciudad de Nueva York

Yorkshire Water, el departamento de agua de Yorkshire, Inglaterra, descubrió que el 60 por ciento de las 2.800 personas encuestadas no podían distinguir entre el agua del grifo local y el agua embotellada del Reino Unido.

Los presentadores de la serie de televisión de Showtime Penn & Teller: Bullshit realizaron una prueba de sabor a ciegas comparando aguas. La prueba mostró que el 75 por ciento de los neoyorquinos preferían el agua del grifo de la ciudad al agua embotellada. Los presentadores del programa realizaron otra prueba en un moderno restaurante del sur de California. Un sumiller de agua repartió menús de agua con precios extravagantes a los clientes. Los clientes no tenían idea de que todas las elegantes botellas de agua estaban llenas de la misma agua de una manguera de agua en la parte trasera del restaurante.

Los clientes estaban dispuestos a pagar 7 dólares la botella por "L'eau du Robinet" ("agua del grifo" en francés), "Agua de Culo" ("agua de culo") y "Amazone" ("filtrada a través de la selva brasileña sistema de filtración natural ”). Los frascos elegantes y los nombres exóticos fueron suficientes para convencer a las papilas gustativas de que estaban experimentando pura felicidad.

Entonces, ¿por qué el agua embotellada sabe mejor?

Sabe mejor porque esperamos que sepa mejor. Generalmente, al participar en pruebas de sabor no ciegas, los catadores han decidido qué agua les gusta más antes de probar. ¿Qué pasaría si vertiéramos agua del grifo en botellas de diferentes marcas o si vertiéramos una marca específica de agua en una botella de marca diferente y luego les pedimos a los catadores que escojan su favorita?

He utilizado este protocolo de prueba en numerosas ocasiones. Los resultados siempre han sido los mismos: las personas no pueden saber qué agua están bebiendo.

Referencias

Hale, J. (2010). ¿Debería comerme la yema? Separar los hechos de los mitos para obtener Usted esbelto, en forma y saludable. Berkeley, CA: Ulysses Press.

Penn & Teller. La verdad sobre el agua embotellada. https://www.youtube.com/watch?v=JdvJOF-2mm0 (consultado el 7 de septiembre de 2009).

Shermer, M. Tonterías embotelladas: ¿Se agota el agua embotellada? http://mail.colonial.net/~rpavlik/pavlikweb/pdf/handouts/water/bottledwater.pdf- Link, ya no existe (consultado el 7 de septiembre de 2009).