El escáner cerebral puede predecir la respuesta del paciente a los medicamentos antipsicóticos

Un escáner cerebral puede predecir cómo responderá un paciente con psicosis al tratamiento con fármacos antipsicóticos, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Feinstein de Investigación Médica en Nueva York.

Los síntomas de los trastornos psicóticos, como la esquizofrenia y el trastorno bipolar, incluyen delirios, alucinaciones y pensamientos y comportamientos desorganizados. Se estima que los trastornos psicóticos ocurren en hasta un tres por ciento de la población y son una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo.

Las personas con episodios psicóticos generalmente se tratan con medicamentos antipsicóticos, pero este tratamiento se administra sin la guía de pruebas de laboratorio o escáneres cerebrales, como la resonancia magnética funcional o la resonancia magnética funcional (fMRI).

Al elegir la medicación para una persona con psicosis, los médicos deben confiar en un enfoque de "prueba y error", sin saber realmente si un paciente responderá bien a un medicamento en particular. Esta falta de conocimiento supone una gran carga no solo para los pacientes y sus familias, sino también para los profesionales sanitarios y los sistemas sanitarios.

Para el estudio, los investigadores observaron los escáneres cerebrales de resonancia magnética funcional de pacientes que sufrían su primer episodio de esquizofrenia. Las exploraciones se tomaron antes del tratamiento farmacológico.

Los investigadores buscaron patrones de conectividad en una región del cerebro conocida como estriado, que tiende a ser atípica en pacientes que padecen trastornos psicóticos. Utilizaron esta información para crear un índice que pudo predecir con gran precisión si los síntomas psicóticos disminuyeron en los pacientes del estudio.

Lo que es aún más significativo es que los investigadores aplicaron este índice para confirmar sus resultados en un grupo separado de pacientes con enfermedades más crónicas: aquellos que fueron hospitalizados por síntomas psicóticos. Descubrieron que el resultado del tratamiento también se podía predecir en el grupo de replicación.

“Este estudio es el primero en informar una medida predictiva derivada de la resonancia magnética funcional validada en un grupo de estudio independiente de pacientes tratados con antipsicóticos”, dijo Deepak Sarpal, M.D., autor principal del estudio.

"Los resultados que encontramos de este estudio abren la puerta a los enfoques contemporáneos de la psiquiatría de la 'medicina de precisión' y, más específicamente, al uso de la resonancia magnética funcional como actores importantes en el tratamiento de los trastornos psiquiátricos".

Otros investigadores involucrados en el estudio incluyeron a Anil Malhotra, M.D., director de investigación de psiquiatría en el Hospital Zucker Hillside e investigador del Instituto Feinstein, y Todd Lencz, Ph.D., investigador asociado en el Hospital Zucker Hillside y el Instituto Feinstein.

Sus hallazgos se publican en línea en el último número de La Revista Estadounidense de Psiquiatría.

Fuente: Sistema de salud judío de North Shore-Long Island (LIJ)