La falta de sueño está relacionada con un mayor riesgo de suicidio en los adultos mayores

Los adultos mayores que sufren de dificultades para dormir tienen un mayor riesgo de morir por suicidio que los adultos que descansan bien, según una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

El estudio confirmó el vínculo ya establecido entre la depresión y el riesgo de suicidio, al tiempo que investigó la falta de sueño como un factor de riesgo independiente.

"Nuestros hallazgos sugieren que la mala calidad del sueño puede servir como un factor de riesgo independiente para el suicidio en la vejez", dijo la autora principal Rebecca Bernert, Ph.D., instructora de psiquiatría y ciencias del comportamiento y directora del Laboratorio de Investigación de Prevención del Suicidio. en Stanford.

"Esto es importante porque las alteraciones del sueño son altamente tratables, pero posiblemente menos estigmatizantes que muchos otros factores de riesgo de suicidio".

De hecho, al comparar los dos factores de riesgo (falta de sueño y depresión), la falta de sueño predijo el riesgo de suicidio incluso más que la depresión. La combinación de sueño deficiente y estado de ánimo deprimido resultó en el mayor riesgo de suicidio.

"Los adultos mayores tienen tasas desproporcionadamente más altas de riesgo de suicidio en comparación con las personas más jóvenes", dijo Bernert, "lo que hace que la prevención del suicidio en las poblaciones de ancianos sea un desafío urgente de salud pública".

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de un estudio epidemiológico de 14.456 adultos (de 65 años o más) y compararon la calidad del sueño de 20 víctimas de suicidio con la calidad del sueño de 400 personas similares durante un período de 10 años.

Los hallazgos revelaron que, en un período de 10 años, los participantes con patrones de sueño disfuncionales tenían 1.4 veces más probabilidades de morir por suicidio que las personas que descansaban bien.

“El suicidio es el resultado de múltiples factores de riesgo biológicos, psicológicos y sociales que a menudo interactúan”, dijo Bernert. "La alteración del sueño se distingue como factor de riesgo y señal de advertencia de que puede deshacerse, lo que destaca su importancia como herramienta de detección y posible objetivo de tratamiento en la prevención del suicidio".

"El suicidio se puede prevenir", agregó. "Sin embargo, las intervenciones para la prevención del suicidio son alarmantemente escasas".

Bernert también está llevando a cabo otros dos proyectos de investigación que están probando la efectividad de un tratamiento para el insomnio para la prevención de la depresión y las conductas suicidas.

"La mayoría de las víctimas de suicidio en el estudio eran hombres blancos, un grupo que también tiene un mayor riesgo de suicidio en la población general", dijo Bernert.

También señaló que se necesita más investigación para ver si el vínculo entre los trastornos del sueño y el riesgo de suicidio se extiende a las mujeres, las minorías y los adultos más jóvenes o adolescentes.

El estudio fue publicado en la revista Psiquiatría JAMA.

Fuente: Stanford Medicine