El fuerte vínculo entre padre e hijo puede amortiguar la depresión de la madre

Un nuevo estudio encuentra que una relación positiva entre un padre y su hijo pequeño puede ayudar a mitigar los efectos negativos de la depresión clínica materna en la vida familiar en general.

“Cuando los padres se enfrentan al desafío de ser padres compartidos con una madre crónicamente deprimida, se involucran en la relación padre-hijo a pesar de que sus esposas no modelan y forman una relación sensible, no intrusiva y recíproca con el niño que fomenta su la participación y la participación social, la paternidad pueden amortiguar el efecto de la depresión materna en el ambiente familiar ”, dijo la profesora Ruth Feldman de la Universidad Bar-Ilan en Israel.

Los estudios han demostrado que las familias con madres clínicamente deprimidas tienden a tener niveles más bajos de cohesión, calidez y expresividad y niveles más altos de conflicto, rigidez y control sin afecto. Dado que entre el 15 y el 18 por ciento de las mujeres en las sociedades industriales y hasta el 30 por ciento en los países en desarrollo padecen depresión materna, es importante comprender los efectos de esta condición de salud mental en el desarrollo de los niños y la vida familiar.

Los hallazgos, publicados en la revista Desarrollo y psicopatología, son los primeros en describir el proceso familiar utilizando observaciones directas de los patrones de maternidad, paternidad y familia en hogares donde las madres sufren depresión clínica durante los primeros años de vida del niño.

Feldman y sus colegas llevaron a cabo el estudio longitudinal utilizando una muestra cuidadosamente seleccionada de mujeres casadas o en convivencia con depresión crónica sin riesgo contextual comórbido.

Las mujeres fueron evaluadas repetidamente por depresión materna durante el primer año después del parto y cuando el niño cumplió seis años. Cuando los niños alcanzaron la edad preescolar, los investigadores realizaron visitas domiciliarias para observar y grabar en video las interacciones entre madre e hijo, padre e hijo y entre ambos padres e hijos.

La sensibilidad se considera el componente más crítico de la paternidad con respecto a sus efectos en el desarrollo emocional y social de un niño pequeño. Los padres sensibles están en sintonía con las necesidades de sus hijos y las atienden de manera receptiva y no intrusiva. Los padres que actúan de manera intrusiva tienden a hacerse cargo de las tareas que los niños están o podrían realizar de forma independiente, imponiendo su propia agenda sin tener en cuenta al niño.

Durante el estudio, las madres deprimidas tendieron a exhibir niveles más bajos de sensibilidad y niveles más altos de intrusión, y los niños mostraron un menor compromiso social al interactuar con ellos. Las parejas de madres deprimidas también eran más propensas a exhibir baja sensibilidad, alta intrusión y brindar pocas oportunidades para la participación social de los niños. En general, esto llevó a que la unidad familiar fuera menos cohesiva, armoniosa, cálida y colaborativa.

Sin embargo, los investigadores encontraron una excepción muy importante: cuando los padres eran sensibles, no intrusivos e involucraban a sus hijos socialmente, la depresión materna ya no predecía una baja cohesión familiar.

Dado que las tasas de depresión materna parecen aumentar cada década y la participación de los padres en el cuidado de los niños está aumentando en las sociedades industriales, es fundamental abordar la contribución potencial de los padres al bienestar familiar, dijo Feldman. Esto se puede lograr proporcionando intervenciones para el desarrollo de un estilo de crianza sensible y otros mecanismos compensatorios con el fin de mejorar el papel del padre como amortiguador de los efectos negativos de la depresión materna.

Fuente: Universidad Bar Ilan