El estigma sigue siendo una barrera importante para la atención de la salud mental

Un nuevo informe señala que más del 40 por ciento de las personas con enfermedades mentales graves no reciben atención, mientras que muchas de las que comienzan el tratamiento no lo completan.

Un factor principal es el estigma asociado a las enfermedades mentales, según los investigadores.

“El prejuicio y la discriminación de la enfermedad mental es tan incapacitante como la enfermedad misma. Socava a las personas para lograr sus metas personales y las disuade de buscar tratamientos efectivos ”, dijo el científico psicológico Dr. Patrick W. Corrigan del Instituto de Tecnología de Illinois, autor principal del informe.

En el informe, Corrigan y los coautores Benjamin G. Druss. M.D., de la Emory University en Atlanta y Deborah A. Perlick, Ph.D., del Mount Sinai Hospital en Nueva York, examinan la literatura científica disponible, identificando diferentes tipos de estigma que pueden evitar que las personas reciban atención de salud mental.

El estigma público surge cuando los estereotipos (por ejemplo, que las personas con enfermedades mentales son peligrosas o impredecibles) generan prejuicios contra quienes padecen enfermedades mentales, explican los investigadores.

El deseo de evitar el estigma público hace que abandonen el tratamiento o lo eviten por completo por temor a ser asociados con estereotipos negativos. El estigma público también puede influir en las creencias y comportamientos de las personas más cercanas a las personas con enfermedades mentales, incluidos amigos, familiares y proveedores de atención, anotaron los investigadores.

El estigma a menudo invade las instituciones y sistemas sociales, añaden los investigadores. El hecho de que la atención de salud mental no esté cubierta por el seguro en la misma medida que la atención médica, y el hecho de que la investigación de salud mental no esté financiada al mismo nivel que la investigación médica, son dos claros indicios de que el estigma dirigido a las enfermedades mentales continúa existiendo. a nivel estructural, dicen.

Frente a estas realidades, los investigadores identifican enfoques para abordar el estigma que pueden ayudar a aumentar el número de personas con enfermedades mentales que buscan atención. Los enfoques operan en varios niveles, desde promover historias personales de recuperación y mejorar los sistemas de apoyo, hasta instituir políticas públicas que mejoren los sistemas de atención actuales, según los investigadores.

El informe fue publicado en La ciencia psicológica en el interés público.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas