Los probióticos pueden aliviar el estrés en ratas, pero no en humanos

Una nueva investigación encuentra evidencia de que los probióticos pueden reducir la ansiedad en roedores, pero no en humanos.

Los investigadores de la Universidad de Kansas dicen que los beneficios de los probióticos continúan bajo investigación. "Creo que la gente debería esperar, eso es lo mejor aquí", dijo el autor principal Daniel J. Reis, estudiante de doctorado en psicología clínica en KU.

“Estamos en los primeros días de esta investigación sobre probióticos. He visto muchas historias que promocionan los probióticos como útiles para la ansiedad. No estamos diciendo que no hagan nada, pero tenemos mucho que averiguar antes de saber si pueden usarse terapéuticamente. No recomendaría el uso de probióticos para tratar la ansiedad en esta etapa ".

El estudio, que revisó la investigación realizada en animales y personas, aparece en MÁS UNO.

Reis y sus colegas de KU, los Dres. Stephen S. Ilardi y Stephanie E.W. Punt revisaron datos de 22 estudios preclínicos que involucraron a 743 animales y 14 estudios clínicos de 1527 individuos.

Los investigadores determinaron que "los probióticos no redujeron significativamente los síntomas de ansiedad en los humanos y no afectaron de manera diferencial las muestras clínicas y humanas sanas".

Sin embargo, los investigadores dijeron que sus hallazgos no deberían cerrar la puerta a los probióticos, los microorganismos en los yogures y otros productos que se instalan en nuestras entrañas, como una terapia potencialmente útil para la ansiedad y otros problemas cognitivos en el futuro.

“Vemos muchas vías entre nuestro sistema digestivo y nuestro cerebro”, dijo Reis. “Vemos las conexiones del sistema nervioso, la respuesta inflamatoria: estos microorganismos parecen ser capaces de influir en el cerebro humano a través de este eje intestino-cerebro.

Queríamos saber si los cambios en la microbiota podrían mejorar la salud mental. Pero en términos de investigación, todo se encuentra en una etapa muy preliminar ".

Por ejemplo, Reis dijo que los roedores que mostraron una menor ansiedad después de ingerir probióticos tomaron muchos más probióticos que las personas en los estudios clínicos, lo que podría explicar la diferencia en los resultados.

“Si controlas el peso de los animales en comparación con los humanos, los animales están recibiendo dosis mucho mayores de probióticos en estos experimentos en uno o dos órdenes de magnitud. A veces, las dosis eran cientos de veces más altas de lo que vemos en los estudios en humanos ”, dijo.

"Eso es algo más que creemos que vale la pena considerar".

El coautor Ilardi también señaló que “hay miles de especies microbianas diferentes que residen en el cuerpo y, sin duda, ejercen diferentes efectos en el cerebro. Incluso vimos indicios tentadores en los estudios con roedores de que algunos microbios pueden ser particularmente útiles para reducir la ansiedad, y sugerimos que estas cepas de probióticos podrían ser particularmente prometedoras para estudiar en futuros ensayos en humanos ".

Además, los investigadores de KU señalaron que los seres humanos en los estudios existentes no sufrían niveles especialmente altos de ansiedad.

"Observamos estudios clínicos con personas y, en términos de la literatura actual, no encontramos evidencia de que los probióticos redujeran la ansiedad autoinformada", dijo Reis.

“Pero notamos que ninguno de los estudios miró a personas con ansiedad clínicamente elevada. No miraban específicamente a personas ansiosas. En términos de aplicaciones de salud mental para los probióticos, esas poblaciones clínicas aún no han sido seleccionadas ".

Para las personas que experimentan ansiedad, Reis sugirió buscar ayuda de expertos.

“Para la ansiedad, lo principal es buscar tratamiento profesional”, dijo.

“Esa debería ser la primera acción: existen algunas buenas terapias que pueden ayudar con varios trastornos de ansiedad. También hay medicamentos útiles. Este es el tipo de cosas que la gente debería hacer en este momento para obtener ayuda ".

Fuente: Universidad de Kansas