Un fuerte vínculo entre hermanos puede amortiguar los efectos del conflicto entre padres

Los niños que son testigos de discusiones hostiles entre sus padres con regularidad tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud mental. Sin embargo, muchos de los que crecen en hogares asolados por conflictos nunca llegan a desarrollar problemas psicológicos.

En un nuevo estudio, los investigadores querían saber por qué algunos niños parecen estar protegidos del impacto negativo de presenciar una hostilidad repetida entre sus padres. Descubrieron que tener una buena relación con un hermano puede ayudar a amortiguar la angustia del conflicto familiar en curso.

El estudio, publicado en la revista Desarrollo infantil, fue realizado por un equipo de investigación de la Universidad de Rochester, la Universidad de Nebraska-Lincoln y la Universidad de Notre Dame.

“La mayoría de los niños no solo crecen con un hermano, sino que pasan más tiempo interactuando con ellos que con cualquier otro miembro de la familia”, dijo el Dr. Patrick T. Davies, profesor de psicología en la Universidad de Rochester, quien dirigió el estudio.

"Demostramos que tener una buena relación con un hermano o hermana redujo la vulnerabilidad de los jóvenes expuestos a conflictos entre sus padres al disminuir sus tendencias a experimentar angustia en respuesta a desacuerdos posteriores entre sus padres".

Los investigadores definieron una buena relación como aquella en la que había altos niveles de calidez y resolución de problemas y bajos niveles de conflicto y desapego.

El estudio involucró a 236 familias, incluidos niños con al menos un hermano que no era gemelo, sus madres y sus padres. Las familias, en su mayoría blancas y de clase media, fueron evaluadas cuando los niños tenían 12, 13 y 14 años.

Los niveles de conflicto entre padres se midieron observando discusiones entre madres y padres, a quienes se les pidió en el laboratorio que discutieran temas de desacuerdo. La calidad de las relaciones entre hermanos se evaluó mediante las respuestas verbales de las madres a las preguntas de la entrevista sobre la cercanía y el conflicto de los hermanos, que los autores reconocen que pueden limitar la precisión.

Los adolescentes informaron sus niveles de angustia con respecto a los conflictos familiares. Y los adolescentes, las madres y los maestros completaron cuestionarios para evaluar los problemas psicológicos de los jóvenes (por ejemplo, agresión, depresión, ansiedad, hiperactividad).

Los hallazgos muestran que los adolescentes que estuvieron expuestos a conflictos parentales tuvieron respuestas más angustiosas a los conflictos un año después; mayores respuestas de angustia, a su vez, predijeron problemas de salud mental en los adolescentes en los años siguientes.

Sin embargo, los adolescentes que tenían relaciones sólidas con sus hermanos estaban protegidos de experimentar estas respuestas de angustia mientras presenciaban la pelea de sus padres y, en última instancia, estaban protegidos de los problemas de salud mental posteriores. Estos efectos protectores se encontraron entre hermanos de diferentes edades y combinaciones de géneros.

"Las relaciones con los hermanos protegían a los adolescentes, ya sea que definiéramos un buen vínculo como uno que incluía calidez y habilidades para resolver problemas o uno que tenía bajos niveles de conflicto destructivo o desconexión", dijo la Dra. Meredith Martin, profesora asistente de psicología en la Universidad de Nebraska. -Lincoln, coautor del estudio.

"El fortalecimiento de las relaciones entre hermanos puede no solo fomentar directamente el ajuste psicológico de los niños, sino también ofrecer nuevos enfoques para contrarrestar los riesgos asociados con experimentar hostilidad y conflictos no resueltos entre padres".

Los investigadores señalan que, dado que las familias eran en su mayoría de raza blanca y de clase media, los hallazgos no deberían generalizarse a familias de otras razas y estados socioeconómicos.

Fuente: Sociedad de Investigación en Desarrollo Infantil