Se muestra la psicoterapia especializada para ayudar a las personas con artritis reumatoide

Una nueva investigación de las universidades Wayne State y Duke sugiere que un enfoque no farmacéutico puede ayudar a las personas a sobrellevar la artritis reumatoide (AR).

La AR es una enfermedad autoinmune grave que afecta a uno o dos por ciento de los adultos, una condición dolorosa que puede causar discapacidad y desfiguración de las articulaciones. La enfermedad causa un estrés grave y puede perturbar el trabajo, la vida familiar y el funcionamiento marital.

Si bien muchos avances farmacológicos ayudan a algunos pacientes con AR, el dolor residual y la discapacidad son comunes. Y algunos pacientes evitan los medicamentos más nuevos debido a su alto costo o efectos secundarios.

Debido a esto, los investigadores están buscando intervenciones psicosociales como los enfoques de procesamiento cognitivo-conductual y emocional.

Un nuevo artículo de un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Wayne y colaboradores del Centro Médico de la Universidad de Duke discutió dos intervenciones psicológicas por separado y en combinación para determinar su efectividad para ofrecer alivio a los pacientes con AR.

El papel se encuentra en el Revista de Consultoría y Psicología Clínica.

El estudio, dirigido por Mark A. Lumley, Ph.D., reveló que el entrenamiento de habilidades de afrontamiento cognitivo-conductual (CST) tuvo efectos positivos sobre el dolor y el estado de ánimo de los pacientes que duró al menos un año.

Por el contrario, el cierre emocional escrito (WED), la escritura expresiva sobre el estrés, solo tuvo beneficios temporales e inconsistentes en las articulaciones y el funcionamiento de los pacientes, y no ayudó con el dolor o el estado de ánimo.

La combinación de CST y WED no había tenido beneficios únicos.

El CST capacita a los pacientes en diversas técnicas o habilidades cognitivas y conductuales para mejorar su capacidad para hacer frente al dolor y mejorar su funcionamiento conductual y psicológico.

Algunos estudios han demostrado que WED puede reducir el estrés y mejorar la salud al hacer que los pacientes escriban en privado durante 20 minutos todos los días durante tres o cuatro días sobre experiencias estresantes y sus pensamientos y sentimientos más profundos.

“Nuestro estudio reveló que los pacientes con AR reciben beneficios positivos tanto a corto como a largo plazo mediante el uso de técnicas cognitivas conductuales como la relajación, el aumento de actividades placenteras, el cambio de pensamientos negativos y la resolución de problemas”, dijo Lumley.

“WED, sin embargo, fue menos efectivo, y un examen de los escritos expresivos de los pacientes sugiere que muchos pacientes no tenían mucho estrés sin resolver o más probablemente no sabían cómo identificar de manera efectiva los factores estresantes importantes, etiquetar y expresar sus emociones negativas, y aprender o resolver estos conflictos mientras escriben por sí mismos.

"Probablemente necesitemos identificar y enfocarnos en aquellos pacientes con estrés o trauma no resuelto, y luego ayudarlos a revelar y trabajar de manera más efectiva con sus emociones no expresadas".

El equipo de investigación señaló que el desarrollo continuo y la integración de terapias que se dirigen a la gama completa de procesos subyacentes al dolor y el funcionamiento, no solo biológicos sino también conductuales, cognitivos, emocionales e interpersonales, son fundamentales para ayudar a más pacientes con AR a tener un mejor estado de salud.

Fuente: Universidad Estatal de Wayne