Dispositivo portátil que puede detectar lesiones cerebrales con una gota de sangre

Hasta ahora, el único detector confiable de una lesión cerebral traumática (TBI) es una tomografía computarizada (TC), que solo está disponible en algunos hospitales y, además de ser costosa, expone a los pacientes a la radiación.

Investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE) en Suiza, en colaboración con los Hospitales de Barcelona, ​​Madrid y Sevilla, han desarrollado un pequeño dispositivo, llamado Point-of-Care Test (POCT), que analiza los niveles de proteínas en sangre y Puede diagnosticar con una sola gota de sangre la posibilidad de una lesión cerebral traumática leve.

“Nos preguntamos si era posible aislar ciertas proteínas cuya presencia en la sangre aumenta en caso de lesión cerebral traumática leve”, dice Jean-Charles Sánchez, profesor del Departamento de Medicina Interna de Especialidades y del Centro de Biomarcadores de la Facultad de Medicina de la UNIGE.

“Nuestra idea era encontrar una forma de hacer un examen rápido que permitiera, durante un partido de boxeo o fútbol americano, por ejemplo, determinar si el atleta puede regresar al campo o si su condición requiere hospitalización. Lo opuesto a la tomografía computarizada, un examen que dura mucho tiempo y no se puede realizar en ninguna parte ".

Durante un choque en la cabeza, algunas células cerebrales se dañan y liberan las proteínas que contienen, aumentando su nivel en la sangre.

Para el estudio, los investigadores compararon la sangre de los pacientes admitidos por una lesión cerebral traumática leve pero diagnosticada como negativa con la de los pacientes que realmente sufrían una lesión cerebral. Usando análisis proteómicos, que pueden cuantificar miles de proteínas simultáneamente y observar variaciones en los niveles sanguíneos, los científicos aislaron gradualmente cuatro moléculas que indican la presencia de una lesión cerebral: H-FABP, Interleucina-10, S100B y GFAP.

“Hemos notado que el nivel de H-FABP por sí solo permite confirmar que no hay riesgo de trauma en un tercio de los pacientes ingresados ​​después de un shock”, dice Sánchez. El resto de pacientes deberá someterse a una tomografía computarizada para confirmar el diagnóstico.

Era necesario que los investigadores desarrollaran un dispositivo que pudiera usarse en todas partes, de forma rápida y sencilla, y que estuviera ampliamente disponible en lugares como farmacias o pabellones deportivos.

Luego, el equipo desarrolló una prueba de diagnóstico rápido (POCT) llamada TBIcheck, inspirada en el principio de la prueba de embarazo: al colocar una sola gota de sangre en el pozo de una pequeña caja de plástico de 5 cm, la paciente sabe en 10 minutos si existe un riesgo. de trauma leve, es decir, si su nivel de H-FABP es o no superior a 2,5 nanogramos por mililitro de sangre.

"Si aparece un carril, la persona lesionada debe ir a un hospital para una tomografía computarizada, si no hay nada, ¡puede irse a casa sin problemas!" Dice Jean-Charles Sanchez.

En caso de duda al leer el resultado, se puede instalar un pequeño lector, el Cube Reader, en TBIcheck. Mostrará la palabra "positivo" o "negativo" y enviará el resultado al teléfono inteligente del paciente o del cuidador a través de Bluetooth.

Los nuevos hallazgos se publican en la revista MÁS UNO.

Fuente: Universidad de Ginebra