Síntomas de cáncer de columna metastásico y diagnóstico de tumor espinal

El cáncer metastásico que viaja a la espalda y el cuello puede causar síntomas significativos. El tumor puede afectar las estructuras espinales, como los huesos y los nervios. La columna vertebral es una parte integral del soporte estructural del cuerpo, las funciones biomecánicas y los sistemas nerviosos central y periférico.

Además del dolor, los tumores espinales metastásicos pueden comprimir la médula espinal. Fuente de la foto: 123RF.com.

El dolor de espalda puede ser un síntoma temprano

Dependiendo del tamaño y la ubicación del tumor, puede experimentar una variedad de síntomas. Pero, el primer signo típico de un tumor espinal metastásico es el dolor de espalda y / o cuello, dependiendo de la ubicación del tumor en la columna vertebral. La mayoría de las personas con metástasis en la columna experimentan dolor en la región media o baja de la espalda, y es un dolor que aparentemente no tiene una causa (por ejemplo, de una lesión). Muchos pacientes informan que el dolor puede empeorar a medida que aumenta su nivel de actividad y durante las horas nocturnas.

Además del dolor, los tumores espinales metastásicos pueden comprimir la médula espinal. La compresión de la médula espinal (p. Ej., Mielopatía cervical) puede causar diferentes síntomas neurológicos, que incluyen debilidad, hormigueo, entumecimiento, parálisis, dificultad para caminar y pérdida del control del intestino / vejiga. Los casos más graves de compresión de la médula espinal pueden incluso causar la muerte.

Además, una metástasis espinal puede causar o contribuir a la fractura por compresión vertebral u otros cambios estructurales en la columna que provoquen deformidades, como la escoliosis.

Manejo de síntomas

Los síntomas relacionados con el cáncer de columna metastásico pueden ser difíciles de manejar, pero no es necesario que lo haga solo. Su equipo de tratamiento del cáncer de columna puede incluir diferentes especialistas médicos, como su médico de atención primaria, cirujano de columna, oncólogo médico, oncólogo radiólogo y radiólogo intervencionista. Junto con usted, se diseña un plan de tratamiento que aborda su diagnóstico y síntomas.

Pasos diagnósticos

El primer paso es un examen físico y neurológico en profundidad y una revisión exhaustiva de su historial médico. Si ha recibido pruebas previas (por ejemplo, análisis de sangre) realizadas por otro especialista, su cirujano puede necesitar los resultados. Él / ella puede ordenar pruebas de laboratorio adicionales para adquirir una mejor comprensión de su salud general también.

Las pruebas de imagen son necesarias, como radiografías, tomografías computarizadas y / o resonancia magnética, para identificar detalles sobre la ubicación, el tamaño, la densidad y otras características del tumor espinal. Los estudios de CT y MRI pueden realizarse con y sin contraste. Si bien inicialmente se puede realizar una radiografía, generalmente no es la única prueba de imagen, ya que la radiografía no revelará daño a la médula espinal o al nervio. La mayoría de los médicos optan por resonancias magnéticas y tomografías computarizadas, que definen mejor el tumor y su impacto en la columna vertebral, incluso en las primeras etapas.

Las pruebas de imagen son necesarias para identificar detalles específicos sobre la ubicación, el tamaño, la densidad y otras características del tumor espinal. Fuente de la foto: 123RF.com.

Se puede realizar una biopsia para confirmar el tipo de cáncer. Hay dos categorías de biopsia: (1) aguja y (2) quirúrgica.

  • Biopsia con aguja. El médico extrae varias muestras pequeñas del tumor espinal utilizando un tipo especial de aguja hueca. El procedimiento generalmente se realiza con un agente anestésico local (anestesia local), aunque su médico puede someterlo a sedación o anestesia general.
  • Biopsia Quirúrgica Si se requiere una muestra de tumor grande, el médico puede optar por realizar una biopsia quirúrgica. Durante este procedimiento, el cirujano extrae una o más muestras mediante una técnica quirúrgica bajo anestesia general.
Ver fuentes

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