Arriostramiento espinal: una opción de tratamiento para la escoliosis en niños

El refuerzo vertebral es un tratamiento no quirúrgico común para niños con escoliosis. El objetivo general no es corregir permanentemente la escoliosis, sino detener o retrasar la progresión de la curva, y el refuerzo puede ser bastante efectivo para ese fin.

Un estudio de 2013 sobre el tratamiento con aparatos ortopédicos para la escoliosis idiopática adolescente publicado en The New England Journal of Medicine encontró que el 75% de la muestra de pacientes que usaban aparatos ortopédicos tuvo éxito en el tratamiento. Los autores concluyeron que los arriostramientos "disminuyeron significativamente la progresión de las curvas de alto riesgo hasta el umbral para la cirugía".

Existen diferentes tipos de aparatos ortopédicos para tratar la escoliosis. Los aparatos ortopédicos pueden ser rígidos o estar hechos de materiales blandos. Fuente de la foto: Shutterstock.

Cuando se recomienda el refuerzo espinal

Con curvas leves o moderadas, o con curvas que probablemente progresen, el refuerzo es un excelente tratamiento no quirúrgico para evitar que la curva empeore. Si bien un aparato ortopédico puede ayudar a detener el progreso de la curva, generalmente no reparará la curva que ya está allí.

Antes de prescribir un refuerzo, su médico considerará la flexibilidad de la curva anormal. Si la curva es rígida, lo que su médico verá en las radiografías de flexión o tracción, probablemente no se recomendará un aparato ortopédico.

Otras cosas que su médico considerará con los refuerzos espinales incluyen:

  • Cuánto crecimiento le queda al niño
  • La ubicación de la curva (una curva en la parte media de la espalda (columna torácica) es mucho más probable que empeore que una curva de la espalda baja (columna lumbar)
  • La severidad de la curva
  • Cómo la curva está afectando la vida del niño
  • Qué tan probable es que la curva progrese (si la curva ya es severa y el niño no ha atravesado el crecimiento acelerado del adolescente, lo más probable es que empeore cuando crezca)

El refuerzo es el tratamiento típico para niños con curvas entre 25 grados y 45 grados y con al menos dos años de crecimiento restante. En última instancia, el objetivo es detener la progresión de la curva y evitar una cirugía de fusión espinal.

Tipos de aparatos de escoliosis

Si bien hay muchos tipos de férulas espinales disponibles en la actualidad, generalmente se dividen en dos categorías: aparatos de plástico (también llamados aparatos rígidos) y aparatos elásticos blandos (también llamados aparatos dinámicos).

Su médico trabajará con un ortesista para crear un aparato ortopédico personalizado para el niño. Al decidir el aparato ortopédico óptimo, su médico considerará todos los detalles clave de la curva (la ubicación, el nivel de flexibilidad y el número de curvas), junto con cualquier otra afección médica que tenga el niño.

Consejos para usar un aparato ortopédico

Usar un aparato ortopédico es un gran compromiso, uno en el que los padres y los niños deben trabajar juntos. Aquí hay algunos puntos clave para recordar si desea que los arriostramientos sean lo más efectivos posible:

  • Justo lo que ordenó el médico: su médico decidirá qué tipo de aparato ortopédico es mejor para la curva del niño y cuánto tiempo debe usarlo todos los días. Algunos niños deben usar su aparato ortopédico hasta 23 horas al día. Si bien eso puede ser intimidante, es crucial que el niño use el aparato ortopédico durante todo el tiempo. Su médico trabajará con usted para determinar cuándo el niño no tiene que usar su aparato ortopédico. Por ejemplo, si a él o ella le gusta nadar, su médico puede organizar el horario del aparato ortopédico para acomodar las prácticas del equipo de natación.
  • Úselo bien: el niño puede entrar y salir del aparato ortopédico varias veces al día. Es importante que el aparato ortopédico esté lo suficientemente apretado y colocado correctamente cada vez que se vuelva a colocar. Si no lo es, no hará tanto bien.
  • Mire lo que usa: debajo del aparato ortopédico, el niño debe usar una camisa que le quede bien y no se arrugue. Esto ayudará a proteger su piel porque puede irritarse con el aparato ortopédico. Sobre el aparato ortopédico, el niño puede usar ropa normal, aunque es posible que tenga que comprar ropa de un tamaño o dos más grandes para que se ajuste sobre el aparato ortopédico.

El refuerzo espinal para la escoliosis puede ser tanto física como emocionalmente incómodo. En un momento en que los niños quieren encajar con sus compañeros, un aparato ortopédico puede ser una diferencia notable. Afortunadamente, la tecnología ha avanzado a lo largo de los años para traer al mercado aparatos ortopédicos mejores y menos visibles. Además, con el apoyo de familiares, amigos y profesionales médicos, los niños lo superan perfectamente, ¡y generalmente con una recuperación más saludable al final!

Ver fuentes

Escoliosis idiopática del adolescente. Sociedad de investigación de escoliosis. http://www.srs.org/patients-and-families/conditions-and-treatments/parents/scoliosis/adolescent-idiopathic-scoliosis. Consultado el 2 de febrero de 2017.

Escoliosis de inicio temprano. Sociedad de investigación de escoliosis. http://www.srs.org/patients-and-families/conditions-and-treatments/parents/scoliosis/early-onset-scoliosis. Consultado el 2 de febrero de 2017.

Tratamiento y afrontamiento. Sociedad de investigación de escoliosis. http://www.srs.org/patients-and-families/common-questions-and-glossary/treatment-and-coping. Consultado el 2 de febrero de 2017.

Weinstein SL, Dolan LA, Wright JG, Dobbs MB. Efectos de los arriostrados adolescentes con escoliosis idiopática. N Engl J Med . 2013; 369: 1512-1521. http://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJMoa1307337. Consultado el 3 de febrero de 2017.