Nueva teoría vincula el Alzheimer de inicio temprano con la forma en que las células almacenan hierro

Un equipo de científicos ha propuesto una nueva teoría que sugiere que la forma en que nuestras células manejan el hierro podría estar relacionada con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano. Sus hallazgos se publican en la revista Fronteras en neurociencia.

Investigadores de la Universidad de Adelaide en Australia dirigieron un nuevo estudio que investiga el vínculo potencial entre el hierro en nuestras células y las raras mutaciones genéticas que causan la enfermedad de Alzheimer. Si se prueba, la teoría podría ayudar a encontrar nuevas formas de prevenir la enfermedad debilitante.

Sin embargo, los científicos advierten contra tomar decisiones sobre la dieta o los suplementos basados ​​en esta idea, ya que la teoría solo se relaciona con la forma en que nuestras células manejan el hierro, no con la cantidad de hierro que hay en nuestra dieta.

"Durante 20 años, la mayoría de los científicos han creído que un pequeño fragmento de proteína, la beta amiloide, causa la enfermedad de Alzheimer", dijo el profesor asociado Michael Lardelli de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaide.

“Eliminar la beta amiloide del cerebro de las personas que están desarrollando la enfermedad de Alzheimer puede ralentizar su tasa de deterioro cognitivo. Pero, hasta ahora, nada ha podido detener la implacable progresión de la enfermedad ”, dijo.

Una conversación casual entre Lardelli, la Dra. Amanda Lumsden del Instituto de Investigación Médica y de Salud de Australia del Sur (SAHMRI) y la Universidad Flinders, y el Dr. Morgan Newman de la Universidad de Adelaide, fue la inspiración para la nueva teoría de cómo las mutaciones pueden causar la enfermedad de Alzheimer.

Lumsden tiene experiencia en la biología de cómo las células usan el hierro, mientras que los investigadores de Adelaide estudian los genes que causan la enfermedad de Alzheimer cuando mutan.

Pasaron sus ideas por expertos adicionales, como el profesor asociado Jack Rogers en la Escuela de Medicina de Harvard y el Dr. Shohreh Majd de la Universidad Flinders en Australia. Ahora, el equipo de investigación ha publicado un artículo que sugiere su nueva teoría sobre cómo las mutaciones pueden causar la rara pero devastadora forma de inicio temprano de la enfermedad de Alzheimer que afecta a algunas familias.

Los investigadores dicen que las anomalías observadas en la enfermedad de Alzheimer hereditaria podrían deberse a problemas en la forma en que las neuronas manejan el hierro.

“Las células necesitan hierro para sobrevivir. En particular, el hierro es esencial para que las pequeñas centrales eléctricas de todas las células, las mitocondrias, generen la mayor parte de la energía que mantiene las células en funcionamiento ”, dice Lardelli.

“Es probable que los genes mutados en la enfermedad de Alzheimer hereditaria afecten la forma en que el hierro entra en las neuronas, cómo se recicla dentro de las neuronas y cómo se exporta de las neuronas. Dado que las neuronas tienen necesidades energéticas tan enormes, alterar la forma en que manejan el hierro puede tener consecuencias graves a largo plazo.

“Además, el hierro es un factor clave en la inflamación y en la producción de moléculas dañinas denominadas 'especies reactivas de oxígeno', y ambas ocurren en niveles elevados en cerebros con enfermedad de Alzheimer”.

Aunque los investigadores observan vínculos convincentes entre el hierro y la enfermedad de Alzheimer, se requiere más investigación para comprender cómo las mutaciones que causan la enfermedad afectan el hierro celular.

Fuente: Universidad de Adelaida