Las bacterias intestinales afectan el comportamiento de los niños pequeños, especialmente los niños

La abundancia y diversidad de ciertos tipos de bacterias intestinales parecen afectar el comportamiento de los niños pequeños, particularmente entre los niños, según una nueva investigación de la Universidad Estatal de Ohio. Las bacterias intestinales pueden interactuar con las hormonas del estrés para producir problemas físicos y de comportamiento.

"Existe evidencia sustancial de que las bacterias intestinales interactúan con las hormonas del estrés, las mismas hormonas que han sido implicadas en enfermedades crónicas como la obesidad y el asma", dijo Lisa Christian, Ph.D, investigadora del Instituto de Investigación de Medicina del Comportamiento del Estado de Ohio.

“El temperamento de un niño pequeño nos da una buena idea de cómo reacciona al estrés. Esta información, combinada con un análisis de su microbioma intestinal, podría ayudarnos en última instancia a identificar oportunidades para prevenir problemas de salud crónicos antes ".

Para el estudio, los investigadores analizaron microbios del tracto gastrointestinal de niños de entre 18 y 27 meses. Descubrieron que la conexión entre las bacterias intestinales y el comportamiento se mantuvo constante después de que los científicos consideraron la historia de la lactancia materna, la dieta y el método de parto, todos los cuales se sabe que influyen en el tipo de microbios en el intestino de un niño.

Los investigadores están buscando pistas sobre cómo y dónde comienzan las enfermedades crónicas como la obesidad, el asma, las alergias y las enfermedades intestinales.

Christian y el microbiólogo Michael Bailey, Ph.D., coautor del estudio, estudiaron muestras de heces de 77 niñas y niños, y encontraron que los niños con los tipos de bacterias intestinales más genéticamente diversos exhibían con mayor frecuencia comportamientos relacionados con el estado de ánimo positivo, la curiosidad, la sociabilidad, e impulsividad.

Solo en los niños, los investigadores informaron que los rasgos de personalidad extrovertidos estaban asociados con la abundancia de microbios del Rikenellaceae y Ruminococcaceaefamilias y Dialister y Parabacteroides géneros.

"Definitivamente existe una comunicación entre las bacterias en el intestino y el cerebro, pero no sabemos cuál inicia la conversación", dijo el Dr. Bailey, quien actualmente es investigador del Nationwide Children's Hospital y miembro del Instituto de Conducta del Estado de Ohio. Investigación en Medicina.

“Quizás los niños que son más extrovertidos tienen menos hormonas del estrés que afectan su intestino que los niños tímidos. O tal vez las bacterias están ayudando a mitigar la producción de hormonas del estrés cuando el niño encuentra algo nuevo. Podría ser una combinación de ambos ".

En general, la conexión entre el temperamento y el microbioma intestinal en las niñas fue menos constante que en los niños. Sin embargo, en las niñas, comportamientos como el autocontrol, el mimos y la atención enfocada se relacionaron con una menor diversidad de bacterias intestinales, mientras que las niñas con abundancia de Rikenellaceae tenían más miedo que las niñas con una diversidad más equilibrada de microbios.

Para identificar cualquier conexión entre las bacterias intestinales y el temperamento, las madres informaron el comportamiento de su hijo mediante un cuestionario que midió 18 rasgos diferentes que se alimentan en tres escalas compuestas de reactividad emocional: Afecto negativo, Surgencia / Extraversión y Control esforzado. Los científicos compararon esta información con la cantidad de bacterias que se encuentran en las muestras de heces de los niños pequeños junto con sus dietas.

“En el pasado, las bacterias se cultivaban a partir de muestras en el laboratorio y los científicos asumieron que lo que crecía era un reflejo exacto de lo que había en el intestino”, dijo el Dr. Bailey.

“Ahora podemos ver que ese no es el caso. Todas las bacterias predominantes que encontramos en nuestro estudio se han relacionado previamente con cambios en el comportamiento o con la respuesta inmune, así que creo que definitivamente estamos en el camino correcto ".

Las investigaciones han demostrado que hay cambios drásticos en los microbios intestinales que ocurren durante y después del nacimiento, ya que los bebés contraen bacterias de sus madres durante el trabajo de parto y la lactancia. De hecho, los bebés que nacen por cesárea tendrán microbios diferentes a los que nacen por vía vaginal.

“En este estudio, las asociaciones entre el temperamento y el microbioma intestinal que vimos no se debieron a diferencias en las dietas de los niños. Sin embargo, es posible que surjan efectos de la dieta si utilizamos una evaluación más detallada.

“Ciertamente es posible que los tipos o cantidades de alimentos que los niños con diferentes temperamentos elijan comer afecten a su microbioma. ”Dijo el Dr. Christian, quien también tiene nombramientos en los departamentos de psiquiatría, psicología y obstetricia / ginecología de la Facultad de Medicina del Estado de Ohio.

Ambos investigadores dicen que los padres no deberían intentar cambiar el microbioma intestinal de sus hijos todavía. Los científicos aún no saben cómo es una combinación saludable o qué podría influir en su desarrollo.

“La comunidad bacteriana en mi intestino se verá diferente a la suya, pero ambos estamos sanos. El microbioma perfecto probablemente variará de persona a persona ”, dijo el Dr. Bailey.

Los investigadores continúan estudiando cómo el microbioma intestinal afecta la salud y el comportamiento humanos, y recientemente publicaron evidencia de que los bebés de madres obesas tienen un microbioma intestinal diferente al de los bebés de madres con peso normal.

Fuente: Centro de Ciencias Clínicas y Traslacionales de la Universidad Estatal de Ohio