Las noticias falsas pueden crear recuerdos falsos

Los votantes pueden formar recuerdos falsos después de ver noticias falsas, especialmente si esas historias se alinean con sus creencias políticas, según una nueva investigación de Irlanda.

La investigación se realizó la semana anterior al referéndum de 2018 sobre la legalización del aborto en Irlanda, pero los investigadores sugieren que es probable que las noticias falsas tengan efectos similares en otros contextos políticos, incluida la carrera presidencial de Estados Unidos en 2020.

"En contiendas políticas partidistas muy emocionales, como las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2020, los votantes pueden 'recordar' noticias totalmente inventadas", dijo la autora principal Gillian Murphy de University College Cork. "En particular, es probable que 'recuerden' escándalos que se reflejan mal en el candidato contrario".

Según Murphy, el estudio es novedoso porque examina la información errónea y los recuerdos falsos en relación con un referéndum del mundo real.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 3,140 votantes en línea y les preguntaron si planeaban votar en el referéndum y cómo.

A continuación, a cada participante se le presentaron seis informes de noticias, dos de los cuales eran historias inventadas que mostraban a los activistas de ambos lados del tema participando en un comportamiento ilegal o incendiario. Después de leer cada historia, se preguntó a los participantes si habían escuchado sobre el evento descrito en la historia antes. Si lo hicieron, se les pidió que informaran sobre cualquier recuerdo específico al respecto.

Luego, los investigadores les dijeron a los votantes que algunas de las historias habían sido inventadas. Invitaron a los participantes a identificar cualquiera de los informes que creían que eran falsos. Finalmente, los participantes completaron una prueba cognitiva.

Según los hallazgos del estudio, casi la mitad de los participantes reportaron un recuerdo de al menos uno de los eventos inventados. Muchos recordaron ricos detalles sobre una noticia inventada.

Los individuos a favor de la legalización del aborto eran más propensos a recordar una falsedad sobre los opositores al referéndum, mientras que aquellos en contra de la legalización tenían más probabilidades de recordar una falsedad sobre los proponentes, descubrieron los investigadores.

Muchos participantes no pudieron reconsiderar su memoria incluso después de enterarse de que parte de la información podría ser ficticia. Y varios participantes relataron detalles que los informes de noticias falsas no incluyeron, dijeron los investigadores.

“Esto demuestra la facilidad con la que podemos plantar estos recuerdos totalmente fabricados, a pesar de la sospecha de los votantes e incluso a pesar de una advertencia explícita de que se les puede haber mostrado noticias falsas”, dijo Murphy.

Los participantes que obtuvieron puntajes más bajos en la prueba cognitiva no eran más propensos a formar recuerdos falsos que aquellos con puntajes más altos, dijeron los investigadores. Los puntajes bajos eran más propensos a recordar historias falsas que se alineaban con sus opiniones, agregaron.

Este hallazgo sugiere que es más probable que las personas con mayor capacidad cognitiva cuestionen sus prejuicios personales y sus fuentes de noticias, según los investigadores.

Según la investigadora pionera de la memoria, la Dra. Elizabeth Loftus de la Universidad de California, Irvine, comprender los efectos psicológicos de las noticias falsas es fundamental, dado que la tecnología sofisticada facilita la creación no solo de informes e imágenes de noticias falsas, sino también de videos falsos.

“La gente actuará basándose en sus recuerdos falsos y, a menudo, es difícil convencerlos de que las noticias falsas son falsas”, dijo Loftus, quien participó en la investigación. “Con la creciente capacidad de hacer que las noticias sean increíblemente convincentes, ¿cómo vamos a ayudar a las personas a evitar ser engañadas? Es un problema en el que los científicos psicológicos pueden estar especialmente calificados para trabajar ".

Los investigadores planean ampliar el estudio investigando la influencia de los recuerdos falsos relacionados con el referéndum del Brexit y el movimiento #MeToo.

El estudio fue publicado en ciencia psicológica, una revista de la Association for Psychological Science.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas