La realidad virtual promete reducir las fobias en el autismo

En un nuevo estudio piloto, los adultos con autismo mostraron mejoras funcionales en la vida real siguiendo un enfoque de tratamiento de realidad virtual (VR) en el que fueron expuestos gradualmente a sus miedos. El tratamiento de RV se combinó con la terapia cognitivo-conductual (TCC).

Los miedos y las fobias son comunes en las personas con trastorno del espectro autista (TEA) y pueden tener un impacto significativo en su capacidad para realizar las actividades diarias.

La exposición gradual a estímulos que causan ansiedad es un enfoque reconocido para tratar los miedos y las fobias en la población no autista. Pero se ha asumido que este método presentaría dificultades especiales para las personas con TEA, ya que la exposición en la vida real podría ser demasiado molesta para permitir que se lleve a cabo el tratamiento.

Para abordar esto, el equipo de investigación desarrolló una intervención dirigida a la ansiedad que combinó la terapia cognitiva conductual con la exposición inmersiva a la realidad virtual. Luego de ensayos exitosos de esta intervención con jóvenes en el espectro del autismo, los investigadores llevaron a cabo el nuevo estudio piloto utilizando la misma intervención con adultos autistas.

Para el estudio, ocho adultos con TEA (de 18 a 57 años) recibieron una sesión de psicoeducación y luego cuatro sesiones de 20 minutos de exposición gradual con un terapeuta en una sala de realidad virtual inmersiva. Cada participante completó todas las sesiones; esto demuestra que la intervención es práctica y aceptable, dicen los investigadores.

Los resultados se controlaron a las 6 semanas y 6 meses después de la intervención. Los hallazgos muestran que 5 de los 8 participantes fueron clasificados como "respondedores a la intervención", y 6 meses después de la intervención, estaban experimentando mejoras funcionales en la vida real.

Estos hallazgos preliminares, publicados en la revista Autismo en la edad adulta, sugieren que la exposición con grado de realidad virtual junto con la TCC puede ser un tratamiento eficaz para los adultos autistas con fobias.

"Las fobias comúnmente coexisten con el autismo y a menudo causan una angustia significativa", dijo Christina Nicolaidis, M.D., M.P.H., profesora asociada de medicina y salud pública en la Universidad Estatal de Portland en Oregon y editora en jefe de Autismo en la edad adulta.

“Si bien los resultados son muy preliminares, es emocionante ver estrategias innovadoras para un problema que ha sido tan difícil de tratar. Los artículos sobre prácticas emergentes, como este, miran hacia el futuro al destacar nuevas vías de investigación que tienen potencial para mejorar la calidad de vida de los adultos autistas ".

La investigación sugiere que aproximadamente la mitad de los niños con TEA cumplen con los criterios de al menos un trastorno de ansiedad. De todos los tipos de trastornos de ansiedad, la fobia específica es la más común, con estimaciones de prevalencia que van del 31 al 64 por ciento.

Fuente: Mary Ann Liebert, Inc / Genetic Engineering News