El yoga tiene beneficios "sorprendentes" para los cuidadores

Para todos los que padecen la enfermedad de Alzheimer, unos 5,4 millones de personas solo en los Estados Unidos, hay una víctima relacionada: el cuidador. Ya sea un cónyuge, un hijo, un familiar o un amigo, cuidar a alguien con Alzheimer puede provocar soledad, agotamiento, estrés y depresión.

Un nuevo estudio de la Universidad de California, Los Ángeles, encuentra que practicar yoga todos los días puede mejorar el funcionamiento cognitivo y reducir los niveles de depresión de los cuidadores.

Hay un beneficio adicional: una reducción en el envejecimiento celular inducido por el estrés, informa la Dra. Helen Lavretsky, profesora de psiquiatría en el Instituto Semel de UCLA para Neurociencia y Comportamiento Humano.

"Sabemos que el estrés crónico coloca a los cuidadores en mayor riesgo de desarrollar depresión", dijo. “En promedio, la incidencia y la prevalencia de la depresión clínica en los cuidadores familiares con demencia se acerca al 50 por ciento. Los cuidadores también tienen el doble de probabilidades de reportar altos niveles de angustia emocional ".

Si bien los medicamentos pueden mejorar la depresión, muchos cuidadores pueden oponerse al uso de medicamentos debido a los costos asociados y los posibles efectos secundarios. Esa consideración motivó a Lavretsky y sus colegas a probar una intervención mente-cuerpo para reducir el estrés.

Los investigadores reclutaron a 49 personas que cuidaban de familiares con demencia. Sus edades oscilaban entre los 45 y los 91 años e incluían a 36 hijos adultos y 13 cónyuges. Los participantes se dividieron en dos grupos. Al grupo de meditación se le enseñó una breve práctica de yoga de 12 minutos que incluía una antigua meditación de canto, Kirtan Kriya, que se realizó todos los días a la misma hora durante ocho semanas.

Al otro grupo se le pidió que se relajara en un lugar tranquilo con los ojos cerrados mientras escuchaba música instrumental en un CD de relajación, también durante 12 minutos todos los días a la misma hora durante ocho semanas.

Al final de las ocho semanas, los investigadores encontraron que el grupo de meditación mostró niveles significativamente más bajos de depresión, así como una mayor mejora en la salud mental y el funcionamiento cognitivo, en comparación con el grupo de relajación.

En el grupo de meditación, el 65 por ciento mostró una mejora del 50 por ciento en una escala de calificación de depresión, y el 52 por ciento del grupo mostró una mejora del 50 por ciento en una puntuación de salud mental. Esto se compara con una mejora de la depresión del 31 por ciento y una mejora de la salud mental del 19 por ciento para el grupo de relajación.

Los investigadores también encontraron que la meditación aumentaba la actividad de la telomerasa, lo que ralentizaba el envejecimiento celular. La telomerasa es una enzima que mantiene el ADN en los extremos de nuestros cromosomas, conocidos como telómeros, que están asociados con una serie de riesgos para la salud y enfermedades y están regulados, en parte, por el estrés psicológico.

En ausencia de la actividad de la telomerasa, cada vez que nuestras células se dividen, nuestros telómeros se acortan cada vez más, hasta que finalmente, se vuelven tan cortos que las células mueren. Sin embargo, si se puede mantener o promover una telomerasa alta, es probable que se promueva una mejora en el mantenimiento de los telómeros y la longevidad de las células inmunes, señalan los investigadores.

En el estudio, el grupo de meditación mostró una mejora del 43 por ciento en la actividad de la telomerasa en comparación con el 3,7 por ciento en el grupo de relajación.

Los resultados fueron "sorprendentes", según Lavretsky, dadas las mejoras que se mostraron en la salud mental, la cognición y la actividad de la telomerasa durante ocho semanas con solo 12 minutos al día.

“Descubrimos que los efectos sobre el funcionamiento cognitivo y mental y la actividad de la telomerasa eran específicos del Kirtan Kriya”, dijo. "Debido a que Kirtan Kriya tenía varios elementos de uso del canto, mudras (posturas de los dedos) y visualización, hubo un efecto de 'aptitud cerebral' además de la reducción del estrés que contribuyó al efecto general de la meditación".

El informe de Lavretsky aparece en la edición en línea actual del Revista Internacional de Psiquiatría Geriátrica.

Fuente: Universidad de California, Los Ángeles