Obligar el tratamiento de enfermedades mentales podría ahorrar dinero

Un nuevo estudio controvertido sugiere que requerir tratamiento ambulatorio para ciertas personas con enfermedades mentales graves puede resultar en ahorros sustanciales de costos al reducir las hospitalizaciones y aumentar la atención ambulatoria.

Los investigadores de Duke Medicine estudiaron un programa en Nueva York llamado Compromiso ambulatorio asistido, un nuevo enfoque para personas con enfermedades mentales graves.

El tema se ha calentado particularmente a la luz de los recientes tiroteos masivos de hombres armados que tenían diagnósticos de salud mental.

Los investigadores descubrieron que los costos de tratamiento para un grupo de pacientes hospitalizados con frecuencia disminuyeron en un 50 por ciento en la ciudad de Nueva York después del primer año de un programa de compromiso ambulatorio y bajaron otro 13 por ciento el segundo año.

Se informaron ahorros de costos aún mayores en otros cinco condados de Nueva York que también fueron parte del análisis.

Aunque la mayoría de los estados tienen algún tipo de programa de internamiento involuntario para pacientes ambulatorios, que requiere que ciertos pacientes de alto riesgo participen en tratamientos comunitarios, los programas no se han adoptado por completo.

Los impedimentos incluyen preocupaciones sobre los costos, la posible coacción de las personas vulnerables y la responsabilidad de los pacientes que se lastiman a sí mismos oa otros.

“Al menos desde el punto de vista de los costos, nuestra evidencia muestra que los programas de compromiso ambulatorio podrían ser una política eficaz”, dijo el autor principal Jeffrey W. Swanson, PhD., M.A.

“En muchos casos, las personas que se oponen a los programas de compromiso ambulatorio dicen que van a desperdiciar dinero gastando recursos públicos en unas pocas personas con tratamiento ordenado por la corte, a expensas de las personas que quieren tratamiento y no pueden recibirlo. Es parte del problema del sistema de salud mental fragmentado y con fondos insuficientes ".

Swanson y sus colegas llevaron a cabo un análisis integral de costos del programa de tratamiento ambulatorio asistido de Nueva York, que exige atención comunitaria para pacientes con enfermedades mentales graves que tienen antecedentes de admisiones por puertas giratorias en hospitales psiquiátricos.

Estas admisiones son el componente más caro de los servicios de salud mental.

Los investigadores analizaron los servicios utilizados por 634 pacientes bajo orden judicial para participar en la atención comunitaria, incluidos 520 pacientes en la ciudad de Nueva York y 114 de otros condados.

Las tasas de hospitalización psiquiátrica se redujeron drásticamente entre los participantes del programa. Durante el año anterior al tratamiento comunitario obligatorio, 180 de los 520 participantes de la ciudad de Nueva York fueron admitidos en un hospital psiquiátrico estatal y 373 ingresaron en una unidad psiquiátrica en otros hospitales.

En el año posterior al inicio del programa, 70 ingresaron en un hospital psiquiátrico estatal y 245 ingresaron en otros hospitales. Se produjeron descensos similares en condados fuera de la ciudad de Nueva York.

"Se trata de personas que están extraordinariamente enfermas y para las que, anteriormente, la única solución eran largos períodos de hospitalización", dijo el coautor Marvin S. Swartz, M.D.

"Esto demuestra que estos pacientes pueden ser tratados con éxito en la comunidad con programas intensivos y un mandato judicial".

A medida que disminuyeron las hospitalizaciones, también lo hicieron los costos. Las personas seleccionadas para el programa habían incurrido, en promedio, en más de $ 104,000 en costos de servicios de salud mental durante el año anterior. Estos costos disminuyeron a $ 59,924 por paciente en la ciudad de Nueva York y $ 53,683 entre los demás participantes del condado, en el primer año del programa.

En el segundo año del programa, los costos continuaron disminuyendo, a $ 52,386 para los participantes de la ciudad de Nueva York y $ 39,142 para los de los condados.

Los ahorros se realizaron incluso cuando los gastos por servicios ambulatorios aumentaron a más del doble, y los pacientes utilizaron cada vez más el apoyo en la gestión de casos y los servicios de transporte, realizaron visitas clínicas, buscaron tratamientos para adicciones y reabastecieron las recetas de medicamentos.

"Terminas previniendo las crisis manteniendo a las personas en tratamiento comunitario, y eso es mucho menos costoso", dijo Swanson.

"No es necesario evitar tantas hospitalizaciones para tener una gran compensación de costos, porque las hospitalizaciones son muy caras en comparación con los tratamientos y servicios ambulatorios".

Si bien los pacientes del programa obligatorio utilizaron más servicios de salud mental, el programa tuvo un impacto mixto en la participación del sistema de justicia penal, que afecta a muchas personas con enfermedades mentales graves no tratadas.

Menos de los participantes del estudio fueron arrestados y encarcelados después de iniciar el tratamiento ambulatorio obligatorio, pero los costos asociados con sus encarcelamientos fueron aproximadamente los mismos.

“El compromiso ambulatorio no está diseñado para reducir el riesgo de violencia; más bien, está diseñado para asegurar que alguien que ha estado entrando y saliendo de un hospital psiquiátrico varias veces reciba un tratamiento que pueda ayudarlo ”, dijo Swanson.

"Al mismo tiempo, las leyes que crean estos programas a menudo se aprueban en respuesta a un incidente violento que involucra a una persona con una enfermedad mental".

Swartz dijo que la investigación agrega contexto a los debates políticos sobre cómo cuidar a las personas con enfermedades mentales graves, particularmente en tiempos de presupuestos públicos ajustados, y sugiere que los programas de tratamiento ambulatorio involuntario podrían servir como una alternativa a las admisiones hospitalarias involuntarias de alto costo.

“Si se aplica a la población objetivo adecuada, el tratamiento ambulatorio obligatorio puede tener un impacto dramático en el costo de los servicios de salud mental”, dijo Swartz.

Los hallazgos del estudio se informan en el Revista estadounidense de psiquiatría.

Fuente: Centro Médico de la Universidad de Duke