El alcoholismo afecta el cerebro de hombres y mujeres de manera diferente

Una nueva investigación ha demostrado que los efectos sobre el volumen cerebral de la materia blanca por el abuso de alcohol a largo plazo son diferentes para hombres y mujeres.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston (BUSM) y del Sistema de Salud de Boston de Asuntos de Veteranos (VA) también sugieren que cuando dejan de beber, las mujeres recuperan su volumen cerebral de materia blanca más rápidamente que los hombres.

Investigaciones anteriores han relacionado el alcoholismo con la reducción de la materia blanca, según los investigadores, quienes explican que la materia blanca forma las conexiones entre las neuronas, lo que permite la comunicación entre diferentes áreas del cerebro.

En este último estudio, un equipo de investigación, dirigido por Susan Mosher Ruiz, Ph.D., investigadora científica postdoctoral en el Laboratorio de Neuropsicología de BUSM y científica investigadora del VA Boston Healthcare System, y Marlene Oscar Berman, Ph.D. , profesor de psiquiatría, neurología y anatomía y neurobiología en BUSM y científico de carrera investigadora en VA Boston Healthcare System, empleó imágenes de resonancia magnética estructural (MRI) para determinar los efectos del historial de consumo de alcohol y el género en el volumen de materia blanca.

Examinaron imágenes cerebrales de 42 hombres y mujeres alcohólicos abstinentes que bebieron mucho durante más de cinco años y 42 hombres y mujeres no alcohólicos. Los investigadores encontraron que un mayor número de años de abuso de alcohol se asoció con volúmenes más pequeños de materia blanca en los hombres y mujeres alcohólicos. En los hombres, la disminución se observó en el cuerpo calloso, mientras que en las mujeres este efecto se observó en las regiones corticales de la sustancia blanca.

“Creemos que muchos de los déficits cognitivos y emocionales observados en personas con alcoholismo crónico, incluidos los problemas de memoria y el afecto plano, están relacionados con desconexiones que resultan de la pérdida de materia blanca”, dijo Mosher Ruiz.

Los investigadores también encontraron que la cantidad de bebidas diarias tuvo un fuerte impacto en las mujeres alcohólicas, con una pérdida de volumen del 1,5 al 2 por ciento por cada bebida adicional. Además, hubo un aumento del 8 al 10 por ciento en el tamaño de los ventrículos cerebrales, que son áreas llenas de líquido cefalorraquídeo (LCR) que desempeñan un papel protector en el cerebro. Cuando muere la sustancia blanca, el LCR producido en los ventrículos llena el espacio ventricular.

Los investigadores también encontraron que en los hombres, el volumen del cerebro de materia blanca en el cuerpo calloso se recuperaba a una tasa del 1 por ciento por año por cada año de abstinencia. Para las personas que se abstuvieron menos de un año, los investigadores encontraron evidencia de aumento del volumen de materia blanca y disminución del volumen ventricular en las mujeres, pero no en los hombres. Sin embargo, para las personas en recuperación durante más de un año, esos signos de recuperación desaparecieron en las mujeres y se hicieron evidentes en los hombres.

"Estos hallazgos sugieren de manera preliminar que la restauración y recuperación de la materia blanca del cerebro entre los alcohólicos ocurre más tarde en la abstinencia de los hombres que de las mujeres", dijo Mosher Ruiz. "Esperamos que la investigación adicional en esta área pueda ayudar a mejorar los métodos de tratamiento que incluyen educar tanto a los hombres como a las mujeres alcohólicas sobre los efectos dañinos del consumo excesivo de alcohol y el potencial de recuperación con abstinencia sostenida".

La investigación se publicó en línea en Alcoholismo: investigación clínica y experimental.

Fuente: Boston University Medical Center