Los signos de estrés en el cerebro indican problemas cardíacos futuros

Un nuevo estudio muestra que las personas con un mayor grado de actividad en el centro de estrés del cerebro también tienen más evidencia de inflamación en sus arterias y tenían un mayor riesgo de eventos cardiovasculares, como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte.

El estudio, presentado en la 65ª Sesión Científica Anual del Colegio Estadounidense de Cardiología, utilizó imágenes médicas para mostrar una posible asociación entre la actividad bioquímica en el cerebro y la inflamación arterial.

La inflamación arterial es un componente clave de la enfermedad aterosclerótica: la acumulación de placa en las paredes de las arterias que restringe el flujo sanguíneo a través del cuerpo y es altamente predictiva de futuros eventos cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares, explicaron los investigadores.

"Nuestro estudio ilumina, por primera vez, una relación entre la activación de los tejidos neurales, los asociados con el miedo y el estrés, y los eventos posteriores de enfermedades cardíacas", dijo Ahmed Tawakol, MD, codirector del programa cardíaco MR PET CT en Massachusetts. Hospital General y coautor del estudio.

“Es necesario desarrollar un mayor conocimiento en términos del mecanismo que traduce el estrés en riesgo de enfermedad cardiovascular, dada la prevalencia y la potencia del estrés como factor de riesgo”.

Los datos muestran que cuanta más actividad en la amígdala, el centro de estrés del cerebro, más inflamación tenían los pacientes en sus arterias y mayor era la probabilidad de tener eventos cardiovasculares.

También hubo una activación correspondiente de la médula ósea. La médula ósea libera células inmunes llamadas monocitos que pueden desencadenar inflamación en otras partes del cuerpo, anotaron los investigadores.

Los investigadores examinaron las exploraciones PET / CT de 293 pacientes con una edad promedio de 55 años que originalmente recibieron la prueba entre 2005 y 2008 para la evaluación del cáncer, pero se encontró que no tenían enfermedad activa.

Las exploraciones permitieron a los investigadores medir objetivamente la actividad en regiones del cerebro, así como en la médula ósea y las arterias. Los pacientes fueron excluidos del estudio si tenían evidencia de cáncer, enfermedad cardiovascular establecida o eran menores de 30 años.

Una hora antes de la exploración, a los pacientes se les inyectó un átomo radiactivo unido a una molécula de glucosa como trazador. Los tejidos que eran más activos metabolizarían más glucosa y brillarían más intensamente en la exploración, explicaron los investigadores.

Un radiólogo que no tenía conocimiento de la historia del paciente o características identificativas midió las imágenes.

Luego, la actividad en la amígdala se comparó con otras regiones del cerebro. Los investigadores agruparon a los pacientes en función de la magnitud relativa de la actividad de estrés cerebral.

Después de corregir la edad, el sexo y otros factores de riesgo cardiovascular utilizando la puntuación de riesgo de Framingham, hubo un riesgo 14 veces mayor de eventos cardiovasculares por cada unidad de aumento en la actividad de estrés cerebral medida, encontró el estudio.

Durante el período de estudio de aproximadamente cinco años, el 35 por ciento de los pacientes en el grupo de actividad del centro de alto estrés posteriormente sufrió un evento cardiovascular, en comparación con solo el cinco por ciento en el grupo de actividad del centro de bajo estrés.

Los investigadores también observaron que la activación de los centros de miedo del cerebro, la activación de la médula ósea y la inflamación arterial pueden contribuir juntas a un mecanismo que provoca eventos cardiovasculares. Tawakol dijo que esto apunta a la necesidad de estudios futuros para probar si la interrupción de este mecanismo reduce la carga de enfermedad cardiovascular asociada con el estrés.

“En los últimos años, ha quedado claro que el estrés no es solo el resultado de la adversidad, sino que también puede ser una causa importante de enfermedad. Los riesgos de enfermedad cardíaca relacionados con el estrés están a la par con los del tabaquismo, la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes, pero se hace relativamente poco para abordar este riesgo en comparación con otros factores de riesgo ”, dijo Tawakol.

"Tenemos la esperanza de que estudios como este nos acerquen a comprender cómo el estrés puede provocar enfermedades cardíacas".

Si bien los investigadores pudieron medir objetivamente la actividad del estrés en el cerebro, la naturaleza retrospectiva del estudio significó que no podían compararlo con las medidas subjetivas de los niveles de estrés de los pacientes. Además, la población de pacientes está limitada a individuos que recibieron exploraciones PET / CT para detectar cáncer.

Aún así, Tawakol dijo que los hallazgos del estudio plantean la pregunta de si el tratamiento del estrés y la reducción de la activación del centro del miedo en el cerebro pueden conducir a una menor inflamación aterosclerótica y, en última instancia, reducir los eventos cardiovasculares, agregando que se necesitan estudios prospectivos más amplios.

Fuente: Colegio Americano de Cardiología