Efectos similares de la privación crónica y aguda del sueño

Quedarse despierto hasta tarde todas las noches puede ser tan malo para usted como "pasar toda la noche".

Según una nueva investigación, los efectos de la privación crónica del sueño en el cerebro son similares a los de la privación aguda del sueño.

La Dra. Chiara Cirelli, de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, y sus colegas encontraron que en las ratas, cinco noches consecutivas de solo cuatro horas de sueño tenían el mismo efecto en el cerebro que una sola noche de privación total del sueño.

Investigaciones anteriores sobre la privación del sueño han mostrado una serie de consecuencias médicas y psicológicas negativas, que incluyen una función cognitiva disminuida, labilidad emocional, aumento de azúcar en la sangre, aumento de peso, mayor riesgo de abuso de sustancias y depresión posparto. "Incluso una restricción del sueño relativamente leve durante varias noches puede afectar la capacidad de un individuo para realizar tareas cognitivas", dice Cirelli. “Por ejemplo, estudios recientes en humanos han demostrado que cinco días con solo cuatro horas de sueño / noche resultan en déficits acumulativos en la vigilancia y la cognición, y estos déficits no se recuperan por completo después de una noche de sueño, incluso si se quedan 10 horas en la cama permitido ”, dice Cirelli.

Para medir los efectos de la privación de sueño crónica y aguda en el cerebro de las ratas, Cirelli y su equipo mantuvieron a las ratas despiertas durante 20 horas al día durante un período de cinco días mientras registraban constantemente sus ondas cerebrales con un electroencefalograma (EEG). Un EEG mide la actividad eléctrica en el cerebro. Los EEG se utilizaron específicamente para medir la actividad de ondas lentas (SWA), que proporciona información sobre la profundidad del sueño y sobre la necesidad de dormir del individuo.

Cuanto más altos sean los niveles de SWA, mayor será la necesidad de dormir. “Monitorear los niveles de SWA durante el tiempo de vigilia es muy importante para comprender el panorama completo”, según Cirelli. "Los niveles altos de SWA durante los períodos de sueño y vigilia indican que debe irse a dormir".

Según las medidas de SWA de rata, la restricción del sueño produjo un sueño de recuperación intenso después de cada ciclo de vigilia, con un sueño más largo y más profundo. Cuanto más efectivos fueron los investigadores para mantener despiertos a los animales durante esas 20 horas, mayor fue la recuperación del sueño que vieron durante las siguientes cuatro horas.

Descubrieron que los niveles de SWA aumentaron durante los períodos de sueño de cuatro horas y durante el período de recuperación después de los cinco días de sueño restringido.

Incluso cuando las ratas estaban despiertas, sus niveles de SWA eran más altos, lo que demuestra que sus cerebros se vieron afectados por la restricción del sueño. “Fue una indicación indirecta pero poderosa de cuán somnolientos estaban realmente los animales”, dice Cirelli.

Los investigadores también encontraron que los niveles de SWA eran diferentes en diferentes áreas del cerebro y teorizan que esto puede depender de las partes del cerebro que se hayan utilizado durante el período de vigilia.

“La actividad de onda lenta refleja el hecho de que el sueño está regulado por la homeostasis: en general, cuanto más tiempo permanecemos despiertos, mayor es el SWA en el sueño subsiguiente. Sabíamos que esto era cierto después de una privación total aguda del sueño (por ejemplo, cuando nos quedamos despiertos toda la noche); ahora descubrimos que esto también es cierto después de la restricción crónica del sueño ”, señala Cirelli.

Los resultados de Cirelli se suman a la creciente evidencia que los científicos están acumulando sobre los efectos negativos del sueño restringido tanto para el cerebro como para el cuerpo. Saber que la restricción del sueño evoca la misma respuesta cerebral que la privación del sueño ayudará a los científicos a comprender mejor los efectos dañinos de las alteraciones del sueño, según Cirelli. "Los científicos han aprendido mucho de 40 años de estudios sobre la privación total del sueño", dice. "Ahora sabemos que podemos aplicar las lecciones que aprendimos de la privación aguda del sueño a la restricción crónica del sueño, que es muy relevante para la vida de las personas hoy".

Los resultados de Cirelli se pueden encontrar en la edición del 3 de agosto de la Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Fuentes: Actas de la Academia Nacional de Ciencias, Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin