Las familias podrían ayudar más en el tratamiento, si la HIPAA lo permitiera

¿Por qué las familias se mantienen tan alejadas de la salud de un ser querido?

La respuesta rápida y fácil, por supuesto, es la ley de responsabilidad y portabilidad del seguro médico (HIPAA) de la nación. Los médicos pueden compartir solo cierta información con la familia a menos que el paciente esté de acuerdo con más. El problema es que el paciente puede ser demasiado anciano, adicto o enfermo mental para cooperar o incluso entender lo que está aceptando (o simplemente terco).

Ciertamente, deben tenerse en cuenta las libertades civiles individuales. Este escritor, de hecho, es más que moderadamente liberal.

Pero hay una línea borrosa pero significativa que pone a prueba la sabiduría humana, mientras evaluamos la verdadera necesidad de asistencia familiar.

Más allá de las ramificaciones de HIPAA, hay médicos a quienes, francamente, no les importa comunicarse con nadie más que con el paciente, sin importar con quién se les permita hablar. Además, es posible que muchas familias alejadas no estén interesadas en la salud de sus familiares.

Pero para aquellas familias de enfermos mentales, alcohólicos o adictos que desean ayudar a su ser querido, necesitan poder comunicarse con médicos, médicos y terapeutas. En lugar de simplemente informar al equipo de tratamiento de los comportamientos de un ser querido en el hogar y no recibir una respuesta del equipo de tratamiento, la familia debe integrarse en los equipos de tratamiento. A raíz del tiroteo en la escuela de Newtown, Connecticut, en diciembre de 2012, no se requiere nada menos.

HIPAA necesita ser reelaborada. Es necesario que se otorgue una cláusula de salida a los miembros de la familia que obviamente 1) están tratando inteligentemente de trabajar en sus propias estrategias de afrontamiento en una dinámica familiar conflictiva; 2) preocuparse por su familiar enfermo; y 3) puede ofrecer la información más significativa sobre el paciente debido a una situación de vida compartida o una interacción cercana.

Lloyd Sederer, MD, director médico de la Oficina de Salud Mental del Estado de Nueva York y profesor adjunto de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, escribió unas semanas después de la tragedia de Newtown de que las familias son los verdaderos primeros en responder a las enfermedades psiquiátricas. Cuán cierto. Y sin embargo, cuán miserablemente han sido tratados.

Cualquiera que haya estado en la cuadra con un pariente que sufre de una enfermedad mental o preocupaciones relacionadas, incluso aquellos que han recibido la gran ayuda de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y otras organizaciones de defensa, sabe lo difícil que es tratar con los proveedores de tratamiento.

¿Quién, después de todo, conoce los síntomas de un paciente mejor que la familia que vive con alguien que exhibe psicosis, neurosis, comportamientos manipuladores o gestos obsesivo-compulsivos? ¿Quién es testigo directo de lo que el paciente puede ocultar hábilmente en una sesión terapéutica?

¿No deberían los síntomas impulsar el tratamiento más que el diagnóstico? Después de todo, los síntomas son los que delimitan a un individuo como funcional o no en varios escenarios. ¿Y no se debería dar información a las familias sobre cómo responder de manera que realmente ayude al paciente?

Aunque hay muchos más, estos por sí solos son quizás los dos medios más críticos y simples de entender que las familias deben exigir ser incorporadas, respetadas como precursoras de la información más significativa sobre los seres queridos con enfermedades mentales y adictos que están sufriendo. en su mayor parte, innecesariamente.