Lo que los padres deben saber sobre la depresión infantil

Uno de los mayores mitos sobre la depresión infantil (también conocida como depresión pediátrica) es que no existe.

Sin embargo, la depresión es una enfermedad real que afecta tanto a adultos como a niños. De hecho, los niños de hasta 3 años pueden tener depresión.

La depresión puede afectar incluso a los bebés, que tienden a mostrar síntomas como falta de respuesta, letargo, llanto inconsolable y problemas de alimentación, escribe Deborah Serani, PsyD, psicóloga clínica que se especializa en trastornos del estado de ánimo, en su nuevo libro. La depresión y su hijo: una guía para padres y cuidadores.

A continuación, reveló cómo se ve la depresión pediátrica, junto con lo que puede hacer si detecta estos signos.

Signos y síntomas de la depresión pediátrica

La depresión tiende a manifestarse de manera diferente en los niños que en los adultos. “En su mayor parte, los niños y adolescentes experimentan fatiga e irritabilidad y otras quejas físicas”, como dolores y molestias, dijo Serani.

Los niños también pueden parecer aburridos y retraídos y experimentar una pérdida de interés. En su libro La depresión y su hijo, Serani escribe: "Esto se llama anhedonia, y los niños muestran esta disposición desinflada en juegos, deportes, amigos, en la escuela y en otros pasatiempos o actividades que antes amaban ".

La desesperanza y la impotencia pueden manifestarse como un diálogo interno negativo con frases como "Soy mala" y "No puedo hacer nada bien", dijo.

Debido a que la depresión distorsiona el pensamiento, puede reducir la autoestima de un niño. Los niños pueden “sentirse inútiles o que no los quieren, inútiles o estúpidos”, escribe Serani en su libro.

Otro signo es el cambio de comportamiento, dijo. Un niño al que normalmente le va bien en la escuela puede empezar a tener malas calificaciones. También pueden regalar juguetes amados o comenzar a dormir más, dijo Serani, también autora del libro. Viviendo con depresión.

Además, los niños pueden esconderse o aislarse, dijo. "A los niños pequeños que experimentan depresión les gusta meterse en su habitación cuando están tristes o evitar las interacciones familiares o sociales".

Cuando estaba deprimida cuando era niña, Serani tenía un escondite secreto cerca de la caldera del sótano que la hacía sentir segura. "Estaba tranquilo y cálido allí, y podía descansar sin que nadie me pidiera nada".

Qué pueden hacer los cuidadores

Si nota los signos anteriores, Serani sugirió lo siguiente:

  • Presta atención a duración de los síntomas. "¿Es este solo un mal día o han sido algunos días malos seguidos?" Por ejemplo, su hijo podría estar luchando con algo serio si su fatiga, irritabilidad y tristeza duran más de una o dos semanas y permean diferentes partes de su vida, dijo.
  • Lleve a su hijo a un chequeo médico completo. Muchas afecciones pueden parecerse a la depresión, dijo Serani. "Por ejemplo, la diabetes, la anemia, la mononucleosis o una simple infección por estreptococos pueden simular síntomas depresivos". Es por eso que descartar primero las condiciones médicas es clave.
  • Obtenga una evaluación integral de un profesional de la salud mental.Si no existe una afección médica que explique los síntomas, lleve a su hijo a un médico que se especialice en trastornos del estado de ánimo. Una evaluación extensa ayudará a determinar si su hijo tiene depresión y qué tratamientos son los mejores. También le permitirá saber si su hijo está luchando con problemas subclínicos, que Serani llama "un hervor lento". Esto significa que su hijo tiene síntomas de depresión pero no cumple con los criterios de diagnóstico del trastorno. Es importante saber esto porque "puede aprender qué tipos de intervenciones se pueden utilizar para prevenir el desarrollo de un trastorno en toda regla".
  • Obtenga un tratamiento eficaz. La depresión no desaparece por sí sola. “Es una enfermedad crónica que no se puede descartar ni dejar de lado con un cambio de actitud. No desaparecerá si un padre grita, se vuelve más estricto o tampoco ignora el problema ". La terapia de juego y la terapia familiar son útiles para los niños pequeños y preescolares. La terapia de conversación individual es útil para los adolescentes. Algunos niños también pueden necesitar medicamentos.

"Mi mejor consejo es que los padres se familiaricen con el tema de la depresión pediátrica y encuentren un equipo profesional experimentado con quien trabajar".

Tener un hijo deprimido es un desafío, dijo Serani. Pero también hay conocimiento y crecimiento que pueden provenir del manejo de esta enfermedad, dijo.

“Yo era un niño que tenía depresión, y aunque tengo que lidiar con la medicación por el resto de mi vida, hay mucho más en lo que soy que mi depresión. Y de hecho, diría que lo que he llegado a apreciar en la vida ha sucedido no a pesar de tener depresión, sino, en verdad, a causa de ella ".


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