¿Qué debo saber sobre la fusión espinal lumbar?

La mayoría de los dolores lumbares se pueden manejar de manera efectiva con una variedad de intervenciones útiles. La fisioterapia, la pérdida de peso, el abandono del hábito de fumar, el tratamiento quiropráctico, las inyecciones de esteroides y la tracción son solo algunos ejemplos de tratamientos convencionales que pueden mejorar el dolor de espalda.

En circunstancias selectas en las que estos tratamientos fallan, un médico puede discutir con usted que su mejor resultado a largo plazo podría lograrse con una fusión lumbar. Hay varios aspectos importantes de la cirugía de fusión lumbar para comprender:

  • ¿En qué circunstancias se puede recomendar una fusión?
  • ¿Cómo una fusión realmente mejora tu dolor?
  • ¿Cómo realiza un cirujano una fusión lumbar?

¿En qué circunstancias se puede recomendar una fusión?
Un médico puede recomendar una fusión lumbar en circunstancias en las que se cree que la fuente predominante de dolor de espalda es un disco severamente degenerado entre dos huesos vertebrales o un "deslizamiento" de los huesos de la columna vertebral (que se conoce como "espondilolistesis"). El deslizamiento de los huesos produce una desalineación de la columna y un posible atrapamiento de los nervios espinales.

Existen otras circunstancias en las que una fusión puede tratar mejor la fuente del dolor de espalda y piernas. Se puede recomendar una fusión lumbar para diagnósticos como una hernia discal recurrente, escoliosis o curvatura de la columna vertebral, o para una lesión traumática de la columna vertebral, como una fractura. Todas estas condiciones diferentes pueden causar dolor de espalda y piernas.

¿Cómo una fusión realmente mejora tu dolor?
Se cree que el dolor se origina en los niveles de la columna donde se resbalan los huesos o se dañan los discos o las articulaciones. Esto puede deberse a las terminaciones nerviosas irritadas alrededor del disco, el hueso o las articulaciones, o puede deberse al atrapamiento real de los nervios espinales en esa región. Al eliminar el movimiento a través del nivel dañado, se puede mejorar el dolor. Un puente sólido de hueso, una fusión, elimina el movimiento que normalmente tendría lugar en el espacio discal y en las articulaciones de la columna vertebral.

Al referirse a qué discos están involucrados, un médico se referirá en jerga médica a los "niveles involucrados". Una fusión de un nivel une o fusiona dos huesos vertebrales a cada lado de un disco enfermo. Una fusión de dos niveles une o fusiona tres huesos vertebrales con dos discos intermedios. Una fusión es un puente real de hueso sólido que se crea mediante cirugía y une los huesos para mantener la alineación y proporcionar estabilidad y fuerza.

¿Cómo realiza un cirujano una fusión lumbar?
Una fusión lumbar se puede lograr de varias maneras y a través de varios enfoques diferentes de la columna vertebral. Lo que eso significa para usted es que se puede hacer una incisión en la pared abdominal, el costado, la parte posterior o una combinación de estos enfoques. "Anterior" significa "desde el frente" y "posterior" significa desde la parte trasera. Un cirujano estudiará sus estudios de rayos X y determinará si necesitará un enfoque u otro (o, en circunstancias menos comunes, ambos). Aunque es posible que conozca a muchas personas que han tenido una fusión, tenga en cuenta que hay muchas opciones posibles y su cirujano seleccionará el enfoque y la técnica que mejor se adapten a su columna vertebral.

Él / ella también decidirá si los tornillos de metal de titanio serían beneficiosos. Por lo general, se colocan a través del hueso "pedículo" de la columna vertebral y, por lo tanto, permiten la compra de las partes posterior, media y frontal de los huesos vertebrales. Estos tornillos están unidos a una barra o placa contorneada a su columna vertebral. Este tipo de "instrumentación" espinal proporciona fuerza inmediata a su columna durante el proceso de fusión ósea.

En otras situaciones, se puede atornillar una "jaula" de metal de titanio o un cilindro para huesos en el espacio del disco. Esto se llama fusión intercorporal porque se encuentra entre los "cuerpos" de los huesos vertebrales y está al otro lado del espacio discal enfermo. Esto se puede hacer desde el frente (anterior) o desde la parte posterior (posterior). Un abordaje a través del abdomen (anterior) puede hacerse "laparoscópicamente" con varias incisiones pequeñas o "abrirse" a través de una sola incisión. Su cirujano puede analizar las ventajas y desventajas de ambas técnicas, así como lo que mejor ha funcionado en su propia experiencia quirúrgica.

Por lo general, estas "jaulas" o cilindros de hueso o metal están llenos de injerto óseo tomado de la pelvis (íleon) o del coxis (procesos espinosos y hueso laminar). El injerto óseo sirve como fuente de células óseas para ayudar a iniciar el proceso de fusión en el sitio de la cirugía. En algunas circunstancias, las jaulas se pueden usar junto con tornillos pediculares.

Otras técnicas implican la colocación de médula ósea o "injerto" a lo largo de los lados de la columna (con o sin tornillos). Esto se llama fusión lumbar "posterolateral" y es otra forma efectiva de fusionar un nivel de la columna lumbar. La fuente del material de injerto óseo en la pelvis (íleon) puede seguir siendo dolorosa durante semanas o meses después de la cirugía, pero mejora en la mayoría de los pacientes.

Cirugía de fusión vertebral lumbar: riesgos y recuperación
Los riesgos de la cirugía de fusión lumbar son similares a otras operaciones de la columna vertebral y deben analizarse detenidamente con su cirujano.

Después de la cirugía, se le puede pedir que use un aparato ortopédico de plástico o un corsé de tela por un período de tiempo (semanas o meses). Algunos cirujanos no usan aparatos ortopédicos en absoluto, y lo que su cirujano recomienda probablemente se basará en lo que descubrieron que es más exitoso en su propia práctica.

El proceso de curación de una fusión puede tardar muchos meses o más de un año en completarse. Por estas razones, es importante darse cuenta antes de la cirugía de que los resultados positivos serán lentos y se necesitará paciencia después de la cirugía. Una fusión no es una solución rápida; más bien, es un compromiso del paciente y el cirujano con un largo proceso para mejorar el dolor de espalda y piernas. Las curas totales o 100% son raras. Siendo realistas, los pacientes pueden esperar una mejora dramática y duradera en el dolor de espalda y piernas. Aunque a muchos pacientes les preocupa que una fusión lumbar les quite la capacidad de doblarse y torcerse, la mayoría de los pacientes finalmente recuperan la capacidad de doblarse en todas las direcciones. Esta movilidad puede permitir el regreso al trabajo y muchas actividades recreativas agradables.

Las tasas de éxito de la fusión lumbar pueden ser más bajas en pacientes que fuman, tienen sobrepeso, tienen diabetes u otras enfermedades médicas importantes, tienen osteoporosis o han recibido tratamientos de radiación que incluyen la parte baja de la espalda. Una buena nutrición y una actividad que aumenta lentamente (según lo recomendado por su médico) en el período de recuperación pueden ayudar a lograr el éxito.

En el futuro, el reemplazo de disco o articulación lumbar puede ser una respuesta al dolor debilitante de la espalda y las piernas asociado con problemas de la columna lumbar. Las técnicas quirúrgicas actuales permiten una variedad de enfoques para la columna lumbar y un medio cada vez más seguro y efectivo para lograr la fusión ósea. El objetivo: mejorar el dolor de espalda y piernas.