Más charlas triviales no vinculadas a la infelicidad

Una nueva investigación encuentra que una charla trivial más ociosa no está necesariamente relacionada con el bienestar negativo como se pensaba. Sin embargo, las personas que participan en conversaciones más sustantivas tienden a ser más felices.

Investigadores de la Universidad de Arizona revisaron un pequeño estudio de 79 estudiantes universitarios que sugirió que las conversaciones más significativas estaban relacionadas con una mayor felicidad, mientras que más conversaciones triviales estaban relacionadas con la infelicidad.

El coautor del estudio, el Dr. Matthias Mehl, profesor de psicología, realizó este estudio en 2010.

El nuevo estudio, con una muestra más grande y diversa de 486 personas, confirma que las conversaciones de calidad están vinculadas de hecho a una mayor felicidad, pero encontró que las conversaciones triviales parecen no tener relación con la felicidad de una forma u otra.

La nueva investigación aparece en la revista ciencia psicológica.

Mehl descubrió que el efecto de las conversaciones sustanciales y las conversaciones triviales es válido tanto para los introvertidos como para los extrovertidos, dijo Mehl.

“Ya no pensamos que existe una tensión inherente entre tener una pequeña charla y tener conversaciones sustantivas. Las charlas triviales no contribuyeron positivamente a la felicidad y no contribuyeron negativamente a ella ”, dijo Mehl.

Mehl realizó el trabajo junto con la autora principal, la Dra. Anne Milek, quien fue investigadora postdoctoral en el laboratorio de Mehl de 2016 a 2017.

“Con este estudio, queríamos averiguar si es principalmente la cantidad o la calidad de nuestros encuentros sociales lo que importa para el bienestar de uno”, dijo Milek, quien ahora es un científico investigador senior en la Universidad de Zurich en Suiza.

Los hallazgos de los investigadores se basan en un análisis de cuatro estudios separados, en los que se recopilaron fragmentos de audio de las interacciones diarias de los participantes. Los participantes del estudio incluyeron estudiantes universitarios; sobrevivientes de cáncer de mama y sus parejas; adultos recién divorciados; y adultos sanos que participan en una intervención de meditación.

Al despertarse hasta la hora de acostarse, los participantes en cada estudio usaban lo que se llama el dispositivo EAR, o grabación activada electrónicamente, que está configurado para encenderse de forma intermitente durante cortos períodos de tiempo a lo largo del día para capturar momentos sinceros de interacciones diarias. El EAR fue desarrollado por Mehl en la UA para ayudar a los psicólogos a capturar datos de comportamiento.

El equipo de investigación codificó las conversaciones grabadas por la EAR para determinar si eran sustantivas.

“Definimos una pequeña charla como una conversación en la que los dos interlocutores se alejan sabiendo igualmente tanto, o poco, el uno del otro y nada más”, dijo Mehl.

“En una conversación sustantiva, se intercambia información real y significativa. Es importante destacar que podría tratarse de cualquier tema (política, relaciones, el clima), solo debe tener un nivel de profundidad más que trivial ".

Los participantes del estudio también completaron encuestas diseñadas para medir su satisfacción con la vida, así como para evaluar su personalidad.

En general, los participantes del estudio que participaron en una mayor cantidad de conversaciones sustantivas fueron más felices, independientemente de si tenían personalidades más introvertidas o extrovertidas.

“Esperábamos que la personalidad pudiera marcar la diferencia, por ejemplo, que los extrovertidos podrían beneficiarse más de las interacciones sociales que los introvertidos, o que las conversaciones sustantivas podrían estar más estrechamente vinculadas al bienestar de los introvertidos que de los extrovertidos, y nos sorprendió mucho que esto no fuera así parece ser el caso ”, dijo Milek.

“La cantidad y la calidad de la conversación están relacionadas con el bienestar”, dijo Mehl, cuyos otros coautores de UA fueron Emily Butler, Allison Tackman, Deanna Kaplan y David Sbarra.

“Replicamos que las personas que pasan mucho tiempo solas están menos satisfechas con sus vidas y tienen menos bienestar”, dijo Mehl.

“Las personas que pasan más tiempo interactuando y tienen conversaciones más significativas y sustantivas están más satisfechas. La vida feliz es social, más que solitaria, y tiene sentido ".

Aunque la pequeña charla no tenía ningún vínculo directo con el bienestar de los participantes, aún puede ser importante, ya que puede ayudar a sentar las bases para conversaciones más sustantivas, dijo Mehl.

Si bien el estudio establece un vínculo entre las conversaciones sustantivas y la felicidad, es difícil decir si tener conversaciones más sustantivas en realidad hace que las personas sean más felices o si las personas más felices tienen conversaciones más sustantivas, dijo Mehl. Ésa es un área para futuras investigaciones.

"Me gustaría 'prescribir' experimentalmente a la gente algunas conversaciones más sustantivas", dijo, "y ver si eso hace algo en su felicidad".

Fuente: Universidad de Arizona / EurekAlert