El gen de Alzheimer puede empeorar el impacto cognitivo de la contaminación del aire en los niños

Investigaciones anteriores han demostrado que la exposición a la contaminación del aire está relacionada con una disminución del desarrollo cognitivo, un aumento de los problemas de comportamiento e incluso diferencias estructurales en el cerebro de los niños. Y, sin embargo, los mecanismos detrás de estas asociaciones siguen siendo un misterio.

En un nuevo estudio, investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) en España han descubierto que una determinada variante genética a menudo implicada en la enfermedad de Alzheimer puede desempeñar un papel importante en este proceso.

Los científicos analizaron datos de más de 1.600 niños que asistían a 39 escuelas de Barcelona y observaron que la asociación entre la exposición a la contaminación relacionada con el tráfico y los efectos adversos sobre el neurodesarrollo era más significativa en los niños portadores del alelo ε4 del gen APOE.

Los portadores de esta variante genética tenían puntuaciones más altas de problemas de conducta y su capacidad de atención se desarrollaba más lentamente. Además, el volumen del núcleo caudado, una estructura anatómica del cerebro, tendía a ser menor en ese grupo.

“Estos hallazgos sugieren que los niños que portan este alelo podrían ser más vulnerables a los efectos perjudiciales que tiene la contaminación del aire en aspectos importantes de su neurodesarrollo”, explicó Silvia Alemany, investigadora de ISGlobal y autora principal del estudio.

“La inflamación sistémica y el estrés oxidativo son dos de los mecanismos mejor establecidos que subyacen a los efectos adversos para la salud de la contaminación del aire. Curiosamente, ambos mecanismos también están implicados en la patogenia de la demencia. De hecho, la investigación ha demostrado una asociación entre la exposición a la contaminación del aire y el deterioro cognitivo en las personas mayores ".

"Todas estas consideraciones, y el hecho de que APOE ε4 es el factor de riesgo genético más importante conocido para la enfermedad de Alzheimer, nos llevaron a preguntarnos si el alelo también podría tener una relación con los efectos adversos que la contaminación del aire tiene sobre la función cerebral de los niños".

Los datos genéticos estaban disponibles para todos los niños. También se realizaron pruebas para evaluar la función cognitiva, los problemas de comportamiento y los posibles síntomas del trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH). Los niveles de contaminación del aire relacionados con el tráfico se calcularon sobre la base de mediciones reales. Los datos de imágenes de resonancia magnética (IRM) estaban disponibles para 163 de los participantes del estudio.

“Se necesitarán más investigaciones en otras poblaciones para replicar estos resultados y debemos establecer si esta posible vulnerabilidad genética también se aplica a la exposición a la contaminación del aire durante las primeras etapas de desarrollo, por ejemplo, en el período prenatal”, advierte el investigador de ISGlobal Jordi Sunyer. , quien también es director del proyecto BREATHE, una agencia que recopila y distribuye información científica sobre la calidad del aire en Pittsburgh, el suroeste de Pensilvania y más allá.

“En cualquier caso, una vez más los hallazgos son claros: es fundamental implementar medidas para reducir el tráfico en el entorno urbano y, particularmente, en los lugares donde hay presencia de niños, como los alrededores de las escuelas”.

Los hallazgos se publican en la revista Perspectivas de salud ambiental.

Fuente: Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal)