La aplicación Brain Training mejora la memoria de las personas con esquizofrenia

Un nuevo juego para iPad de entrenamiento cerebral desarrollado por investigadores de la Universidad de Cambridge podría mejorar la memoria de los pacientes con esquizofrenia, según una nueva investigación.

Si bien los síntomas psicóticos de la esquizofrenia se tratan de manera razonable con los medicamentos actuales, los pacientes aún tienen deficiencias cognitivas debilitantes, incluso en la memoria, y por lo tanto, con frecuencia no pueden regresar a la escuela o al trabajo, dijeron los investigadores.

Agregaron que si bien no existen medicamentos para mejorar la función cognitiva de las personas con esquizofrenia, existe una evidencia creciente de que el entrenamiento asistido por computadora puede ayudarlos a superar algunos de sus síntomas, con mejores resultados en el funcionamiento diario y en sus vidas.

En un estudio publicado en el Transacciones filosóficas de la Royal Society B, un equipo de investigadores dirigido por la profesora Barbara Sahakian del Departamento de Psiquiatría de Cambridge describen cómo desarrollaron y probaron Wizard, un juego para iPad destinado a mejorar la memoria episódica.

La memoria episódica es el tipo de memoria que se requiere cuando tiene que recordar dónde estacionó su automóvil en un estacionamiento de varios pisos después de ir de compras durante varias horas o dónde dejó sus llaves hace varias horas, por ejemplo. Es una de las facetas del funcionamiento cognitivo afectado en pacientes con esquizofrenia, dijeron los investigadores.

El juego es el resultado de una colaboración de nueve meses entre psicólogos, neurocientíficos, un desarrollador de juegos profesional y personas con esquizofrenia. Está destinado a ser divertido, llamativo, motivador y fácil de entender, mientras que al mismo tiempo mejora la memoria episódica del jugador.

La tarea de memoria se entrelazó en una narrativa en la que el jugador puede elegir su propio personaje y nombre. El juego recompensa el progreso con actividades adicionales en el juego para proporcionar al usuario una sensación de progresión independiente del proceso de entrenamiento cognitivo, explican los investigadores.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 22 personas diagnosticadas con esquizofrenia. Luego fueron asignados al azar al grupo de entrenamiento cognitivo o al grupo de control.

Los del grupo de entrenamiento jugaron el juego de la memoria durante un total de ocho horas durante un período de cuatro semanas, mientras que los del grupo de control continuaron su tratamiento como de costumbre.

Al final de las cuatro semanas, los investigadores probaron la memoria episódica de todos los participantes utilizando el Cambridge Neuropsychological Test Automated Battery (CANTAB) PAL, así como su nivel de disfrute y motivación, y su puntuación en la Evaluación Global del Funcionamiento (GAF). escala, que los médicos utilizan para calificar el funcionamiento social, ocupacional y psicológico de los adultos.

Los investigadores encontraron que los pacientes que habían jugado el juego de la memoria cometieron significativamente menos errores y necesitaron significativamente menos intentos para recordar la ubicación de diferentes patrones en la prueba CANTAB PAL en relación con el grupo de control. Además, los pacientes del grupo de entrenamiento cognitivo vieron un aumento en su puntuación en la escala GAF.

Los del grupo de entrenamiento indicaron que disfrutaron del juego y estaban motivados para continuar jugando durante las ocho horas de entrenamiento cognitivo. De hecho, los investigadores encontraron que aquellos que estaban más motivados también se desempeñaban mejor en el juego. Esto es importante, ya que la falta de motivación es otra faceta común de la esquizofrenia.

"Necesitamos una forma de tratar los síntomas cognitivos de la esquizofrenia, como los problemas con la memoria episódica, pero se está avanzando lentamente hacia el desarrollo de un tratamiento farmacológico", dijo Sahakian. “Así que este estudio de prueba de concepto es importante porque demuestra que el juego de la memoria puede ayudar donde las drogas han fallado hasta ahora. Debido a que el juego es interesante, incluso los pacientes con una falta general de motivación se sienten motivados a continuar con el entrenamiento ".

En abril de 2015, los investigadores comenzaron una colaboración con el equipo detrás de la aplicación de entrenamiento cerebral Peak para producir módulos de entrenamiento cognitivo científicamente probados. La colaboración ha dado como resultado el lanzamiento de Cambridge University & Peak Advanced Training Plan, un juego de memoria disponible dentro de la aplicación de Peak para iOS, diseñado para entrenar la memoria visual y episódica mientras promueve el aprendizaje.

El módulo de formación se basa en el juego de memoria Wizard, desarrollado por Sahakian y su colega Tom Piercy en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge. Los derechos del juego fueron licenciados a Peak por Cambridge Enterprise, la empresa de comercialización de la universidad.

"Esta nueva aplicación permitirá que el juego de memoria Wizard esté ampliamente disponible, a bajo costo", dijo Sahakian. "La neurociencia de vanguardia en la Universidad de Cambridge, combinada con el enfoque innovador en Peak, ayudará a llevar la industria de los juegos a un nuevo nivel y promoverá los beneficios de la mejora cognitiva".

El juego está diseñado para cuatro semanas de entrenamiento y tiene un precio de $ 14.99 / £ 10.99.

Fuente: Universidad de Cambridge