¿Tienen los niños de hoy más autocontrol que los de los 60?

En la década de 1960, los investigadores realizaron la "prueba de malvavisco" original midiendo los niveles de autocontrol de los niños en edad preescolar mientras se sentaban frente a una golosina. La mayoría de los niños del estudio optaron por engullir una golosina inmediatamente en lugar de esperar varios minutos para obtener una golosina más grande. El estudio se replicó en la década de 1980 y luego nuevamente en la década de 2000.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Minnesota compararon los resultados de la prueba de malvaviscos de cada una de estas generaciones y encontraron que los niños de la década de 2000 podían retrasar la gratificación un promedio de dos minutos más que los niños de 60 y un minuto más que los niños. en los 80s.

Los investigadores también realizaron una encuesta preguntando a los adultos cómo pensaban que les iría a los niños pequeños de hoy en una prueba de autocontrol. Los resultados de la encuesta contrastaban con los hallazgos de las pruebas de malvavisco: el 75 por ciento de los adultos encuestados creían que los niños de hoy tendrían menos autocontrol que los niños de los 60.

Los hallazgos se publican en la revista American Psychological Association (APA). Psicología del desarrollo.

"Aunque vivimos en una era de gratificación instantánea donde todo parece estar disponible de inmediato a través de teléfonos inteligentes o Internet, nuestro estudio sugiere que los niños de hoy pueden retrasar la gratificación por más tiempo que los niños en las décadas de 1960 y 1980", dijo la psicóloga de la Universidad de Minnesota, Stephanie M. Carlson. , Ph.D., investigador principal del estudio.

"Este hallazgo contrasta fuertemente con la suposición de los adultos de que los niños de hoy tienen menos autocontrol que las generaciones anteriores".

La prueba de malvavisco original, como se le conoce, fue realizada por investigadores dirigidos por Walter Mischel, Ph.D., entonces en la Universidad de Stanford. Se trataba de una serie de experimentos en los que a los niños de entre 3 y 5 años se les ofrecía una golosina que podían comer inmediatamente (por ejemplo, un malvavisco, una galleta o un pretzel) o un premio más grande (otro malvavisco, una galleta o un pretzel) si podían. esperar.

Luego, los investigadores abandonaron la habitación y observaron a los niños desde detrás de un espejo unidireccional.

La capacidad de retrasar la gratificación en la primera infancia está vinculada a una serie de resultados positivos más adelante en la vida. Estos incluyen una mayor competencia académica y puntajes más altos en el SAT, un peso más saludable, un manejo efectivo del estrés y la frustración, responsabilidad social y relaciones positivas con los compañeros.

Los investigadores observaron los resultados de la prueba de malvavisco original, así como de las réplicas realizadas en la década de 1980 y principios de la de 2000. En contraste con las expectativas, los niños que participaron en los estudios en la década de 2000 esperaron un promedio de dos minutos más (durante un período de 10 minutos) que los de la década de 1960, y un minuto más que los evaluados en la década de 1980.

Curiosamente, los adultos de hoy pensaban que los niños de hoy en día serían más impulsivos, descubrió Carlson. La encuesta en línea involucró a 358 adultos estadounidenses a quienes se les preguntó cuánto tiempo pensaban que los niños de hoy esperarían por un regalo más grande en comparación con los niños de la década de 1960. Aproximadamente el 72 por ciento pensaba que los niños de hoy esperarían menos y el 75 por ciento creía que los niños de hoy tendrían menos autocontrol.

“Nuestros hallazgos sirven como un ejemplo de cómo nuestra intuición puede estar equivocada y cómo es importante hacer una investigación”, dijo el coautor Yuichi Shoda, Ph.D., de la Universidad de Washington. "Si no hubiéramos estado recopilando datos de manera sistemática sobre cuánto tiempo esperan los niños en este tipo de experimento, y si no hubiéramos analizado los datos, no hubiéramos encontrado estos cambios".

“Plantean una pregunta interesante e importante para que la investigación futura la comprenda: ¿Son los cambios que encontramos en nuestra muestra únicos o se aplican de manera más amplia a niños de orígenes más diversos? ¿Qué está causando el cambio y cuáles son los mecanismos a través de los cuales ocurren estos cambios? "

“Esa capacidad de esperar no pareció deberse a ningún cambio en la metodología, el entorno o la geografía, o la edad, el sexo o el estado socioeconómico de los niños”, dijo Carlson. "También tomamos medidas para asegurarnos de que ninguno de los niños del grupo de la década de 2000 estuviera tomando medicamentos para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad en el momento del estudio".

Los investigadores ofrecen varias explicaciones posibles de por qué los niños de la década de 2000 pudieron esperar más que los de décadas anteriores. Observaron un aumento estadísticamente significativo en los puntajes de CI en las últimas décadas, que se ha relacionado con tecnologías que cambian rápidamente, una mayor globalización y los cambios correspondientes en la economía.

A un nivel más psicológico, los aumentos en el pensamiento abstracto, que está vinculado a la tecnología digital, pueden contribuir a las habilidades de la función ejecutiva, como el retraso de la gratificación, dijeron.

O podría ser el mayor enfoque de la sociedad en la importancia de la educación temprana, según Carlson. En 1968, sólo el 15,7 por ciento de todos los niños de 3 y 4 años en los Estados Unidos asistía al preescolar. Ese número aumentó a más del 50 por ciento para el año 2000.

Además, el objetivo principal de la educación preescolar cambió de ser un cuidador a estar preparado para la escuela en la década de 1980, con un énfasis en el autocontrol como base para el éxito educativo. La crianza de los hijos también ha cambiado en formas que ayudan a promover el desarrollo de la función ejecutiva, como apoyar más la autonomía de los niños y ser menos controlador, anotaron los investigadores.

“Creemos que los aumentos en el pensamiento abstracto, junto con el aumento de la matrícula preescolar, los cambios en la crianza de los hijos y, paradójicamente, las habilidades cognitivas asociadas con las tecnologías de pantalla, pueden estar contribuyendo a mejoras generacionales en la capacidad de retrasar la gratificación”, dijo Carlson. “Pero nuestro trabajo está lejos de terminar. La desigualdad persiste en los resultados del desarrollo de los niños en situación de pobreza ".

Walter Mischel, de la Universidad de Columbia, quien también es coautor de este artículo, señaló que “si bien los resultados indican que la capacidad de los niños muestreados para retrasar no se ve disminuida en la prueba de malvavisco, los hallazgos no hablan de su disposición a retrasar la gratificación cuando se enfrentan con la proliferación de tentaciones ahora disponibles en la vida cotidiana ".

Fuente: Asociación Americana de Psicología