Alivie el estrés, duerma moderadamente para ayudar a perder peso

Reducir los niveles de estrés y obtener al menos seis horas, pero no más de 8 horas de sueño por noche es parte de una mejor receta para adelgazar.

Los investigadores encontraron que las personas que intentaban perder al menos 10 libras tenían más probabilidades de alcanzar ese objetivo si tenían niveles de estrés más bajos y dormían dentro del límite de seis a ocho horas.

Cerca de 500 participantes en Oregon y Washington participaron en el estudio. La investigación midió si el sueño, el estrés, la depresión, la televisión y el tiempo frente a la computadora estaban correlacionados con la pérdida de peso.

Varios estudios previos han encontrado una asociación entre estos factores y la obesidad, pero pocos han analizado si estos factores predicen la pérdida de peso.

"Este estudio sugiere que cuando las personas intentan perder peso, deben intentar dormir la cantidad adecuada y reducir el estrés", dijo el autor principal Charles Elder, M.D., M.P.H., investigador del Centro Kaiser Permanente para la Investigación de la Salud.

“Algunas personas pueden necesitar reducir sus horarios y acostarse más temprano. Otros pueden encontrar que el ejercicio puede reducir el estrés y ayudarlos a dormir. Para algunas personas, las técnicas de cuerpo y mente, como la meditación, también pueden resultar útiles ".

El estudio involucró dos fases: durante la primera fase, se pidió a los participantes que perdieran al menos 10 libras durante seis meses. Si tenían éxito, pasaban a la segunda fase del estudio de un año de duración, que probó una técnica de acupresión complementaria frente a estrategias más tradicionales de mantenimiento de peso. Los hallazgos de la fase dos aún no están disponibles.

Durante la primera fase del estudio, todos los participantes asistieron a reuniones semanales en las que se les pesó y se les recomendó reducir la ingesta calórica en 500 calorías por día, adoptar una dieta baja en grasas y azúcares con muchas frutas y verduras, aumentar la actividad física a 180 minutos a la semana y mantenga registros diarios de alimentos.

Las personas que llevaban más registros de alimentos y asistían a más reuniones tenían más probabilidades de perder peso durante esta fase del ensayo.

También se pidió a los participantes que informaran los niveles de insomnio, estrés y depresión, y que registraran cuánto tiempo durmieron y pasaron viendo televisión o usando una computadora. El equipo de investigación descubrió que los niveles de sueño y estrés eran buenos predictores de la pérdida de peso, pero la depresión y el tiempo frente a una pantalla no lo eran.

Las personas con los niveles de estrés más bajos que también dormían más de seis horas, pero no más de ocho horas, tenían más probabilidades de perder al menos 10 libras. De hecho, casi las tres cuartas partes de este grupo pasaron a la segunda fase del ensayo y tenían el doble de probabilidades de tener éxito que los que informaron los niveles más altos de estrés y durmieron seis horas o menos por noche.

Los participantes que calificaron para la segunda fase se dividieron en dos grupos: uno recibió instrucción guiada mensual en la técnica de acupresión de tapas, que implica tocar ligeramente puntos de presión específicos en la cara y la parte posterior de la cabeza mientras se enfoca en un problema (es decir, mantener la pérdida de peso ).

El otro grupo también se reunió mensualmente con un intervencionista capacitado y un grupo de apoyo, pero utilizó técnicas de nutrición y ejercicio más tradicionales para mantener el peso. Ambos grupos se reunieron durante seis meses y luego fueron seguidos durante otros seis meses para ver qué grupo mantenía más peso. Los resultados de esa fase del ensayo deberían estar disponibles a finales de 2011 o principios de 2012.

Los autores del estudio advierten que sus hallazgos pueden no aplicarse a todos los grupos que intentan perder peso. Los autores también notaron que los participantes estaban muy motivados y que el 90 por ciento había asistido al menos a alguna universidad.

Estos estudios son parte de una investigación en curso para comprender mejor la pérdida de peso y los factores clave para mantener un peso óptimo.Otro estudio del año pasado encontró que cuantas más personas iniciaban sesión en un sitio web interactivo para el control de peso, más peso mantenían.

Los investigadores también descubrieron que llevar un diario de alimentos puede duplicar la pérdida de peso de una persona y que tanto el contacto personal como el apoyo en la web pueden ayudar a controlar el peso a largo plazo.

El trabajo, publicado en el Revista internacional de obesidad, fue el resultado de un estudio financiado por el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de los Institutos Nacionales de Salud.

Fuente: Kaiser Permanente