Las relaciones sólidas con los compañeros de trabajo pueden mejorar la longevidad

La investigación emergente sugiere que una sólida red de pares en el lugar de trabajo ayuda a las personas a vivir más tiempo, y que ayuda si usted es un hombre que se siente a cargo de su trabajo.

Los beneficios del apoyo social entre pares sobre el riesgo de mortalidad fueron más pronunciados entre las personas de entre 38 y 43 años. Tener un supervisor de apoyo no pareció tener mucho efecto en este grupo de edad.

Los hombres que sentían que tenían control y autoridad para tomar decisiones en el trabajo también experimentaron este "efecto protector", según el estudio. Pero a la inversa, la misma autoridad parecía aumentar el riesgo de mortalidad entre las mujeres.

El estudio aparece en la edición de mayo de la revista American Psychological Association. Salud psicológica.

Los investigadores, de la Universidad de Tel Aviv, analizaron los registros médicos de 820 adultos que fueron seguidos durante 20 años, desde 1988 hasta 2008.

Los trabajadores procedían de personas que habían sido remitidas a un centro de detección de un HMO en Israel para exámenes de rutina. Los trabajadores procedían de algunas de las empresas más grandes de Israel en finanzas, seguros, servicios públicos, atención médica y manufactura.

"[P] eer apoyo social, que podría representar qué tan bien un participante está socialmente integrado en su contexto laboral, es un potente predictor del riesgo de todas las causas de mortalidad", escribieron los investigadores.

Los investigadores calificaron el apoyo social entre pares como alto si los participantes informaron que sus compañeros de trabajo eran útiles para resolver problemas y que eran amigables.

La autoridad de control y decisión se calificó como alta si los participantes dijeron que podían usar su iniciativa y tenían oportunidades para decidir la mejor manera de usar sus habilidades, y eran libres de tomar decisiones sobre cómo realizar las tareas asignadas y qué hacer en su trabajos.

Además, a los participantes se les administró otro cuestionario que medía las demandas laborales, el control en el trabajo y el apoyo de pares y supervisores. Durante el período de seguimiento de 20 años, 53 participantes murieron.

Cuando se le preguntó por qué el control en el lugar de trabajo era positivo para los hombres pero no para las mujeres, el investigador principal, Arie Shirom, Ph.D., dijo que para los empleados en trabajos de cuello azul (y la mayoría de los encuestados pertenecían a esta categoría), los altos niveles de control eran se encuentran en trabajos típicamente ocupados por hombres, en lugar de trabajos típicamente ocupados por mujeres.

“Proporcionando un apoyo parcial a nuestro hallazgo, un estudio anterior encontró que para las mujeres en trabajos manuales, tener bajos niveles de control no aumenta el riesgo de enfermarse con trastornos relacionados con el estrés”, dijo Shirom.

Una limitación del estudio fue que los investigadores no tenían datos sobre cambios en la carga de trabajo, el control o el apoyo durante el período de 20 años.

“Aún así, argumentamos que otros investigadores han encontrado constantemente que las características laborales de carga de trabajo, control y apoyo tienden a ser estables a lo largo del tiempo”, dijo Shirom.

Fuente: Asociación Americana de Psicología