Proteína inflamatoria vinculada a la depresión en la diabetes

Las personas con diabetes tipo 1 y tipo 2 tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión, pero las razones de esto siguen siendo poco conocidas.

Ahora un nuevo estudio publicado en la revista Conexiones endocrinas encuentra que la depresión en pacientes con diabetes tipo 1 está relacionada con niveles más altos de una proteína inflamatoria conocida como galectina-3.

Los hallazgos sugieren que medir los niveles de galectina-3 podría ser útil para el diagnóstico de depresión o quizás como un nuevo objetivo para tratar la depresión asociada con la diabetes tipo 1.

La galectina-3 es una proteína clave involucrada en la producción de respuestas inflamatorias del sistema inmunológico que son necesarias para reparar el daño tisular en todo el cuerpo en respuesta a una lesión o enfermedad. Sin embargo, los niveles elevados de galectina-3 también se han asociado con un mayor riesgo de trastornos inflamatorios como la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad cardiovascular.

Y aunque investigaciones anteriores han demostrado que tanto la depresión como la diabetes pueden estar relacionadas con un aumento de los niveles de inflamación en el cuerpo, hasta ahora no se ha investigado el papel de la galectina-3 en ninguna de las afecciones.

Para el estudio, los investigadores midieron los niveles de galectina-3 de 283 hombres y mujeres, de 18 a 59 años, con diabetes tipo 1, durante al menos un año. La incidencia de depresión en estos pacientes fue autoinformada y evaluada utilizando la subescala Hospital Anxiety and Depression Scale-Depression y las posibles influencias de confusión de factores del estilo de vida, como enfermedades cardíacas, tabaquismo o diabetes mal controlada, se tomaron en cuenta en el análisis.

Los hallazgos revelaron que tanto hombres como mujeres con diabetes tipo 1 y depresión tenían niveles de galectina-3 significativamente más altos.

“Descubrimos que las personas con diabetes tipo 1 y depresión tenían niveles más altos de galectina-3, pero ningún otro cambio metabólico relacionado con la diabetes podría explicar estos niveles elevados”, dijeron la Dra. Eva Olga Melin y sus colegas de la Universidad de Lund en Suecia.

Si bien los hallazgos indican que los niveles de galectina-3 están asociados con la diabetes y la depresión, el estudio no muestra una relación causal clara. Los investigadores ahora planean estudiar el vínculo entre la diabetes tipo 1, la depresión y la galectina-3 mediante estudios más amplios y a largo plazo.

Específicamente, planean investigar cómo los niveles de galectina-3 están relacionados con un mayor riesgo de depresión, qué procesos inflamatorios están alterados y si pueden dirigirse a tratar la depresión.

"La depresión es un trastorno común con consecuencias muy graves y debilitantes, por lo que estos hallazgos sugieren que una mayor investigación del papel de la galectina-3 podría conducir a un mejor diagnóstico y tal vez mejores resultados de tratamiento para los pacientes en el futuro", dijo Melin.

Fuente: Sociedad de Endocrinología.