Los niños autistas pueden consumir demasiados o muy pocos nutrientes

Los niños con trastorno del espectro autista (TEA) suelen ser quisquillosos con la comida, lo que puede hacer que los padres se preocupen porque no están obteniendo las cantidades adecuadas de vitaminas y minerales. Esto a veces lleva a los padres a probar suplementos nutricionales y regímenes dietéticos, como dietas sin gluten y sin caseína (FBCF) sin supervisión profesional.

Pero un nuevo estudio publicado en el Revista de la Academia de Nutrición y Dietética encontró que esto a menudo resulta en nutrientes insuficientes y nutrientes excesivos.

Por ejemplo, los investigadores encontraron que a pesar de la suplementación, los niños con TEA tenían deficiencia de calcio, mientras que algunos consumían cantidades excesivas de vitamina A y otros nutrientes.

“Muchas familias prueban una dieta GFCF en un intento por mejorar los síntomas del TEA”, dijo la investigadora principal Patricia A. Stewart, Ph.D., R.D., profesora asistente de pediatría en el Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York. “Si bien se informó que el 19 por ciento de todos los participantes de la Red de tratamiento del autismo de Autism Speaks (AS ATN) estaban en una dieta GFCF, el 12 por ciento de los niños del subgrupo que participaron en este estudio recibieron una dieta GFCF y fueron significativamente más propensos a utilizar alimentos nutricionales suplementos (78 por ciento frente a 53 por ciento), sin embargo, la ingesta de micronutrientes de los niños dentro o fuera de la dieta fue notablemente similar ".

Los investigadores reclutaron a 368 niños de entre 2 y 11 años de cinco sitios de AS ATN en el Hospital Infantil de Cincinnati, la Universidad de Arkansas, la Universidad de Colorado, la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de Rochester. Todos habían sido diagnosticados con trastorno autista, trastorno de Asperger o trastorno generalizado del desarrollo.

Los cuidadores completaron registros de alimentos de tres días para los niños. Un nutricionista dietista registrado capacitó a los cuidadores para que registraran la cantidad de todos los alimentos, bebidas y suplementos nutricionales consumidos, incluidas las marcas y recetas utilizadas para la preparación de alimentos.

En el caso de los suplementos nutricionales, se tomaron fotografías de las etiquetas para garantizar que los ingredientes se registraran con precisión, informaron los investigadores. Los nutricionistas dietistas registrados verificaron los registros y llamaron a los padres si se necesitaba una aclaración.

Al examinar estos registros de alimentación detallados, los investigadores encontraron que los niños consumían cantidades similares de micronutrientes que los niños sin TEA. También tenían los mismos déficits en vitaminas D, E, calcio, potasio y colina que la población general.

Aunque los niños autistas reciben suplementos con más frecuencia (56 por ciento frente a 31-37 por ciento de la población en general), incluso después de la suplementación, entre el 40 y el 55 por ciento carecían de calcio y entre el 30 y el 40 por ciento carecían de vitamina D, según el hallazgos del estudio.

Los niños con la dieta GFCF consumieron más magnesio y vitamina E, informaron los investigadores, y señalaron que esto puede deberse a la sustitución de productos a base de soja y nueces.Los niños que siguieron esta dieta recibieron un suplemento más adecuado de vitamina D. La suplementación con calcio fue igualmente inadecuada en aquellos que seguían y no la dieta, agregaron los investigadores.

A pesar de los diferentes comportamientos alimentarios, los niños autistas recibieron gran parte de los micronutrientes necesarios de sus alimentos. Esto podría deberse a los altos niveles de fortificación en el suministro de alimentos moderno, donde a menudo se agregan vitaminas y minerales, teorizaron los investigadores.

Esta fortificación también puede ser responsable del consumo excesivo de ciertos nutrientes por parte de los niños con TEA, anotaron los investigadores. Para los usuarios de suplementos en este estudio, muchos excedieron el límite superior tolerable para niveles seguros de ingesta de vitamina A, ácido fólico y zinc, según los hallazgos del estudio.

“En la práctica clínica, cada paciente debe ser evaluado individualmente para detectar posibles deficiencias o excesos nutricionales”, dijo Stewart. “Pocos niños con TEA necesitan la mayoría de los micronutrientes que comúnmente se administran como multivitamínicos, lo que a menudo conduce a una ingesta excesiva que puede poner a los niños en riesgo de sufrir efectos adversos. Cuando se utilizan suplementos, se debe prestar especial atención a la suficiencia de la ingesta de vitamina D y calcio ".

Fuente: Elsevier Health Sciences