24 horas sin dormir pueden provocar síntomas similares a los de la esquizofrenia

Pasar 24 horas sin dormir puede provocar síntomas similares a la esquizofrenia en personas sanas, según un nuevo estudio internacional. Los pacientes cansados ​​experimentaron varios síntomas que de otro modo se atribuirían a psicosis o esquizofrenia.

“Para nosotros estaba claro que una noche de insomnio conduce a un deterioro en la capacidad de concentración”, dijo el Prof. Dr. Ulrich Ettinger del Departamento de Psicología de la Universidad de Bonn. "Pero nos sorprendió lo pronunciado y amplio que era el espectro de síntomas similares a la esquizofrenia".

Para el estudio, científicos de la Universidad de Bonn, el King's College de Londres (Inglaterra) y el Departamento de Psiquiatría y Psicoterapia del Hospital de la Universidad de Bonn examinaron a 24 participantes masculinos y femeninos sanos de entre 18 y 40 años en un laboratorio del sueño.

Al principio, los voluntarios se acostumbraron a dormir normalmente en el laboratorio. Una semana después, los mantuvieron despiertos toda la noche con películas, conversación, juegos y breves caminatas.

A la mañana siguiente, se preguntó a los participantes sobre sus pensamientos y sentimientos y también se les aplicó una prueba llamada inhibición prepulso, diseñado para medir la función de filtrado del cerebro.

Durante esta prueba, los participantes escuchan un ruido fuerte a través de sus auriculares. Como resultado, experimentan una respuesta de sobresalto, que se registra con electrodos a través de la contracción de los músculos faciales. Si un estímulo más débil se dispara de antemano como un "prepulso", la respuesta de sobresalto es menos dramática.

“La inhibición previa al pulso demuestra una función importante del cerebro: los filtros separan lo que es importante de lo que no lo es y previenen la sobrecarga sensorial”, dijo la autora principal, la Dra. Nadine Petrovsky.

En los participantes, esta función de filtrado del cerebro se redujo drásticamente después de una noche de insomnio. "Hubo déficits de atención pronunciados, como lo que ocurre típicamente en el caso de la esquizofrenia", dice Ettinger. "La avalancha de información no seleccionada llevó al caos en el cerebro".

Los participantes cansados ​​también informaron en cuestionarios que eran algo más sensibles a la luz, el color o el brillo. También dijeron que su sentido del tiempo y el olfato estaban alterados. Muchos incluso tenían la impresión de que podían leer pensamientos o notar una percepción corporal alterada.

“No esperábamos que los síntomas pudieran ser tan pronunciados después de pasar una noche despiertos”, dijo Ettinger.

“En el desarrollo de fármacos, hasta la fecha se han simulado trastornos mentales como estos en experimentos con determinadas sustancias activas. Sin embargo, estos transmiten los síntomas de las psicosis de una manera muy limitada ".

Fuente: Journal of Neuroscience