Una nueva investigación identifica patrones de comportamiento que preceden a los intentos de suicidio

Un estudio multinacional ha identificado los patrones de comportamiento que preceden a muchos intentos de suicidio.

Según los investigadores, esto podría ayudar a generar cambios en la atención de los pacientes afectados por la depresión.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 800.000 personas se suicidan cada año, y quizás 20 veces ese número intenta suicidarse. El suicidio es una de las principales causas de muerte entre los jóvenes. Por ejemplo, en el Reino Unido, es la principal causa de muerte en hombres menores de 35 años, según funcionarios de la OMS.

Esas estadísticas impulsaron el estudio internacional BRIDGE-II-MIX que analiza la depresión y el suicidio. Los investigadores evaluaron a 2.811 pacientes que padecían depresión, incluidos 628 que ya habían intentado suicidarse.

Cada paciente fue entrevistado por un psiquiatra como si fuera una evaluación estándar de un enfermo mental. Los parámetros incluyeron intentos de suicidio previos, antecedentes familiares, tratamiento actual y anterior, presentación clínica de los pacientes y cómo puntuaron en la escala estándar de Evaluación Global del Funcionamiento.

Los investigadores observaron especialmente las características y comportamientos de los que habían intentado suicidarse y los compararon con los de los pacientes deprimidos que no habían intentado suicidarse.

Lo que encontraron es que ciertos patrones son comunes antes de los intentos de suicidio.

“Descubrimos que los 'estados depresivos mixtos' a menudo precedían a los intentos de suicidio”, dijo la Dra. Dina Popovic del Hospital Clinic De Barcelona en Barcelona, ​​España. “Un estado mixto depresivo es cuando un paciente está deprimido, pero también tiene síntomas de excitación o manía.

“Encontramos esto significativamente más en pacientes que habían intentado suicidarse previamente que en aquellos que no lo habían hecho. De hecho, el 40 por ciento de todos los pacientes deprimidos que intentaron suicidarse tuvieron un episodio mixto en lugar de solo depresión. Todos los pacientes que sufren de depresión mixta tienen un riesgo mucho mayor de suicidio ".

Los investigadores también encontraron que los criterios estándar del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM) identificaron solo el 12 por ciento de los pacientes que presentaban estados mixtos.

"Nuestros métodos mostraron el 40 por ciento de los pacientes en riesgo", anotó Popovic. "Esto significa que los métodos estándar están perdiendo a muchos pacientes en riesgo de suicidio".

En un segundo análisis de las cifras, los investigadores encontraron que el riesgo de intentar suicidarse es un 50 por ciento mayor si un paciente deprimido presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Comportamiento de riesgo (por ejemplo, conducción imprudente, comportamiento promiscuo);
  • Agitación psicomotora (pasear por una habitación, retorcerse las manos, quitarse la ropa y volver a ponérsela y otras acciones similares); o
  • Impulsividad (actuar por capricho, mostrar un comportamiento caracterizado por poca o ninguna previsión, reflexión o consideración de las consecuencias).

“En nuestra opinión, evaluar estos síntomas en cada paciente deprimido que vemos es extremadamente importante y tiene inmensas implicaciones terapéuticas”, dijo Popovic.

“La mayoría de estos síntomas no serán referidos espontáneamente por el paciente. El médico debe preguntar directamente y es posible que muchos médicos no sean conscientes de la importancia de observar estos síntomas antes de decidir tratar a los pacientes deprimidos ".

Añadió que este es un “mensaje importante para todos los médicos, desde los médicos de cabecera que atienden a pacientes deprimidos y pueden no prestar suficiente atención a estos síntomas, que no siempre los pacientes informan espontáneamente, hasta los médicos de nivel secundario y terciario. En los centros terciarios altamente especializados, los médicos que trabajan con pacientes bipolares suelen ser más conscientes de esto, pero esa práctica debe extenderse a todos los niveles ".

La fortaleza del estudio, según Popovic, es que "no es un ensayo clínico, con pacientes ideales, es un gran estudio, del mundo real".

Fuente: Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología.