El juego de ejercicios para teléfonos inteligentes muestra una promesa para los trabajadores de oficina sedentarios

Un estilo de vida sedentario puede aumentar el riesgo de padecer una variedad de problemas de salud física y mental, como depresión, obesidad, diabetes y enfermedades cardiovasculares. Desafortunadamente, esta es la forma de vida de la mayoría de los estadounidenses.

Entonces, ¿cómo motivas a las personas para que se vuelvan activas? Investigadores de la Universidad de Iowa (UI) desarrollaron una solución potencial: convertir el ejercicio diario en un juego. Los profesores y estudiantes de UI diseñaron un juego basado en la web que puede ser jugado por cualquier persona con un teléfono inteligente y un Fitbit.

"Básicamente, encontramos que las personas que recibieron el juego desde el principio aumentaron sus pasos en aproximadamente 2200 por día, lo que equivale a caminar una milla", dice el investigador Lucas Carr, profesor asociado en el departamento de salud y fisiología humana (HHP ). "Estadísticamente, eso es significativo. También es clínicamente significativo ".

El juego, llamado MapTrek, fue diseñado por Computational Epidemiology Research (CompEpi) Group, un grupo colaborativo de estudiantes y profesores en los departamentos de informática, medicina interna y HHP de la interfaz de usuario. Los profesores de informática James Cremer y Alberto Segre también desempeñaron un papel importante en el proyecto.

Inicialmente, el grupo CompEpi había recibido una subvención piloto para desarrollar y probar una plataforma que pudiera monitorear los niveles de actividad de pacientes prediabéticos y diabéticos. La plataforma también envió mensajes de texto a los pacientes alentándolos a establecer objetivos de actividad diaria.

"Nuestros resultados sugirieron que el establecimiento de objetivos por sí solo no era suficiente", dice el investigador Philip Polgreen, profesor del Departamento de Medicina Interna. "Entonces, decidimos diseñar un juego con desafíos y hacer que el juego sea social: el resultado es MapTrek".

Para comenzar, los usuarios sincronizan los datos de los acelerómetros, en el caso de este estudio, Fitbits, con el juego MapTrek basado en la web. Usando Google Maps, MapTrek luego mueve un avatar virtual a lo largo de un mapa en correlación con la cantidad de pasos que da el participante. Los participantes del estudio se agruparon y compitieron entre sí en desafíos semanales de caminata.

"Puedes ver en qué lugar estás y ver dónde estás en este mapa", dice Carr. "Cada semana, la carrera cambia a un lugar diferente del mundo: el Appalachian Trail, el Gran Cañón".

Con la función Street View de Google, los usuarios pueden hacer clic y ver dónde se encuentran en tiempo real, convirtiendo el juego en un paseo virtual o una carrera a través de diferentes ubicaciones. Además, MapTrek envía mensajes de texto a los usuarios todos los días para recordarles que usen su Fitbit y también para animarlos. Los usuarios también pueden participar en desafíos diarios para ganar pasos de bonificación.

"Tratamos de hacerlo lo más agradable posible", dice Carr. "Queremos que la gente use su Fitbit y queremos que participen en estos juegos".

El estudio involucró a 146 trabajadores de oficina sedentarios (de 21 a 65 años) que informaron estar sentados al menos el 75 por ciento de su jornada laboral. Los participantes se dividieron en dos grupos y se les dio Fitbits, pero solo un grupo usó su Fitbit junto con el juego MapTrek. Los niveles de actividad de los participantes se controlaron con el monitor de actividad de Fitbit.

Durante el estudio de 10 semanas, el grupo de Fitbit y MapTrek caminó 2.092 pasos más por día y completó 11 minutos más de actividad por día en comparación con el grupo de solo Fitbit. Los minutos activos se definen como aquellos en los que el participante realizó más de 100 pasos.

"Si una persona puede mantener un aumento diario de 2,000 pasos, eso podría resultar en una mejora clínicamente significativa en su salud general", dice Carr. "Está asociado con una reducción relativa de alrededor del 10 por ciento en la incidencia a largo plazo de enfermedades cardiovasculares".

En última instancia, el grupo de Fitbit y MapTrek no mantuvo el pico en la actividad general durante el estudio de 10 semanas. Aunque los usuarios de Fitbit y MapTrek retrocedieron, todavía estaban promediando más pasos que el grupo de solo Fitbit al final del estudio. Sin embargo, el grupo MapTrek regresó a sus niveles de condición física previos al estudio, dice Carr.

“Durante 10 semanas, las ganancias en la actividad disminuyeron y los dos grupos parecían similares al final del estudio”, dice Polgreen."Pero nos alienta el gran aumento inicial en los pasos diarios y ahora buscamos mejorar el juego de maneras que resulten en cambios de comportamiento más prolongados".

Carr dice que continuarán realizando estudios con trabajadores de oficina sedentarios, pero también están analizando poblaciones clínicas, incluidos pacientes de rehabilitación cardíaca y aquellos que padecen enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

"El valor de este tipo de enfoque es que prácticamente cualquiera puede jugar con un riesgo mínimo", dice Carr. "Casi todo el mundo puede beneficiarse de un mayor nivel de actividad".

Los hallazgos se publican en el Revista de la Asociación Americana del Corazón.

Fuente: Universidad de Iowa