La psicosis ocurre en la población general, pero rara vez

Un nuevo estudio internacional ha encontrado que las alucinaciones y los delirios pueden ocurrir entre personas sin una enfermedad mental, aunque las probabilidades son pequeñas.

Investigadores de la Universidad de Queensland, Australia, descubrieron que escuchar voces y ver cosas que otros no pueden afectar a aproximadamente el cinco por ciento de la población en general en algún momento de sus vidas.

John J. McGrath, Ph.D., M.D. realizó el estudio debido a que el interés en la prevalencia de alucinaciones y delirios ha aumentado debido a que estas experiencias psicóticas (EP) son informadas por una minoría considerable de la población.

McGrath y los coautores examinaron los datos recopilados en las encuestas de Salud Mental Mundial de la Organización Mundial de la Salud. Los datos provienen de 18 países de América del Norte y del Sur, África, Oriente Medio, Asia, el Pacífico Sur y Europa.

Los encuestados incluyeron a 31,261 adultos a quienes se les preguntó sobre la prevalencia y frecuencia de EP. Como se informó en línea en Psiquiatría JAMA, el estudio encontró que la prevalencia de por lo menos una EP fue reportada por el 5.8 por ciento de los 31.261 encuestados.

La prevalencia de por vida de cualquier experiencia alucinatoria (HE) fue del 5.2 por ciento y de cualquier experiencia delirante (DE) fue del 1.3 por ciento.

Las estimaciones de prevalencia de por vida de EP fueron más altas entre las mujeres (6,6 por ciento) que entre los hombres (cinco por ciento) y más altas entre las personas que vivían en países de ingresos medios (7,2 por ciento) y de ingresos altos (6,8 por ciento) que en los países de ingresos bajos ( 3,2 por ciento), según los resultados.

Estas experiencias psicóticas fueron poco frecuentes con el 32,2 por ciento de los encuestados con EP de por vida que informaron solo un episodio y un 31,8 por ciento adicional de los encuestados con EP de por vida que habían experimentado de dos a cinco episodios.

“Hemos proporcionado, hasta donde sabemos, la descripción más completa del panorama epidemiológico de las EP publicada hasta la fecha. Aunque la prevalencia de por vida de los EP es del 5,8 por ciento, estos eventos suelen ser raros ”, según los autores.

“La comunidad de investigadores necesita aprovechar esta información detallada para determinar mejor cómo las EP reflejan el estado de riesgo. Nuestro estudio destaca la naturaleza sutil y variada de las características epidemiológicas de las EP y proporciona una base sólida sobre la cual explorar la relación bidireccional entre las EP y los trastornos de salud mental ”, concluye el estudio.

Fuente: JAMA Psychiatry / EurekAlert!