El TDAH disminuye a medida que aumenta la altitud

La investigación emergente sugiere que la prevalencia de algunas condiciones de salud mental varía según el lugar donde vive una persona, o más específicamente, la elevación de su hogar.

Algunos estudios han relacionado el aire enrarecido de las elevaciones más altas con mayores tasas de depresión y suicidio. Por el contrario, un nuevo estudio muestra que vivir en el país alto está relacionado con una menor prevalencia del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Los investigadores de la Universidad de Utah analizaron dos encuestas de salud nacionales y descubrieron una correlación entre la altitud y el TDAH. Descubrieron que entre los estados con una elevación estatal promedio de 6,100 pies, la tasa de casos de TDAH diagnosticados es de aproximadamente el 50 por ciento de los estados al nivel del mar.

En Salt Lake City, cuya elevación es de unos 4,300 pies, la prevalencia del TDAH diagnosticado es aproximadamente un 38 por ciento menor que al nivel del mar.

Los investigadores creen que una posible razón para la disminución de la tasa de TDAH son los niveles más altos de dopamina.

Las personas que viven en altitudes más altas experimentan hipoxia hipobárica, una afección causada cuando las personas respiran aire con menos oxígeno en las elevaciones más altas. Los niveles reducidos de dopamina están asociados con el TDAH, por lo que cuando los niveles de la hormona aumentan con la elevación, el riesgo de contraer el trastorno disminuye.

Alternativamente, las inconsistencias regionales en el diagnóstico de TDAH pueden explicar las inconsistencias en el diagnóstico de TDAH.

Los hallazgos del estudio, publicados en línea en Revista de trastornos de la atención, tienen implicaciones importantes para el tratamiento potencial del TDAH, según Douglas G. Kondo, M.D., profesor asistente de psiquiatría y autor principal del estudio.

“Nuestros estudios previos sobre los trastornos del estado de ánimo y el suicidio sugieren consistentemente que la hipoxia hipobárica asociada con la altitud puede servir como una especie de factor de estrés ambiental”, dice Kondo. “Pero estos resultados plantean la cuestión de si, en el caso del TDAH, la altitud puede ser un factor protector.

Rebekah Huber, candidata a doctorado en psicología educativa en la Universidad de Utah, y Perry F.Renshaw, M.D., Ph.D., M.B.A., profesor de psiquiatría de la Universidad de Utah trabajaron con Kondo en el análisis de datos de dos encuestas nacionales de salud.

La primera encuesta, la Encuesta Nacional de Salud Infantil, se puso en contacto con 91,642 hogares en 2007 y encontró que 73,123 niños de 4 a 17 años habían sido diagnosticados con TDAH leve, moderado o grave por un médico u otro proveedor de atención médica.

Luego, la Encuesta Nacional de Niños con Necesidades Especiales de Salud de 2010 contactó a 372,689 hogares y encontró que 40,242 niños en ese rango de edad habían sido diagnosticados con TDAH completo.

Los investigadores correlacionaron el número de casos de TDAH diagnosticado con elevaciones promedio en los 48 estados más bajos y el Distrito de Columbia según lo informado por las agencias federales para determinar las tasas de TDAH. A partir de esto, obtuvieron datos sobre las tasas de TDAH a nivel del mar y por encima y encontraron que por cada aumento de un pie en la elevación, la probabilidad de que un proveedor de atención médica le diagnostique TDAH disminuye en un 0,001 por ciento.

Los datos mostraron que Carolina del Norte, cuya elevación promedio es de 869 pies sobre el nivel del mar, tenía el porcentaje más alto de niños diagnosticados con TDAH: 15,6 por ciento. Delaware, Louisiana y Alabama, todos los estados con una elevación promedio de menos de 1,000 pies, siguieron de cerca a Carolina del Norte con altos porcentajes de TDAH.

Nevada, con una elevación promedio de 5,517 pies sobre el nivel del mar, tuvo el porcentaje más bajo con 5.6. Utah tuvo una de las tasas más bajas de TDAH, 6.7 por ciento. Todos los estados de Mountain West calificaron muy por debajo del promedio para el porcentaje de niños diagnosticados con TDAH.

El estudio también tomó en cuenta otros factores, como el peso al nacer, la etnia y el sexo (los hombres tienen más probabilidades de tener TDAH), que podrían afectar los diagnósticos de TDAH e influir en la tasa del trastorno en cada estado.

Este estudio sigue una investigación en la que Renshaw y sus colegas de la Universidad de Utah y en Corea del Sur mostraron correlaciones entre el aumento de las tasas de suicidio y depresión con altitudes más altas.

La disminución del TDAH en la altura no significa que las personas deban comenzar a mudarse a las montañas, según Renshaw. Pero los resultados de la investigación tienen implicaciones potenciales para el tratamiento del trastorno.

"Para tratar el TDAH, a menudo le damos a alguien medicamentos que aumentan la dopamina", dice. “¿Significa esto que deberíamos aumentar los medicamentos que se dirigen a la dopamina? Los padres o pacientes pueden querer llevar esta información a sus proveedores de atención médica para discutirla con ellos ".

Fuente: Universidad de Utah