Lo que aprendí en la Conferencia Nacional sobre Salud Mental 2013

La Conferencia Nacional de Salud Mental convocada por el presidente Obama el lunes fue un día histórico, no para iniciar una conversación nacional sobre la salud mental, sino para elevarla. “Muchos de ustedes han pasado décadas librando largas y solitarias batallas para ser escuchados”, dijo el presidente en sus palabras de apertura.

"En cambio, se trata de llevar esa conversación a un nivel nacional y sacar a la enfermedad mental de las sombras".

En efecto. Y mientras le estoy predicando al coro de voces que leen este blog con regularidad, tal vez a través de sus redes sociales y sus Me gusta en Facebook, podemos llegar a algunas personas nuevas que quizás no conozcan el secreto de la salud mental, todos lo tenemos. Y al igual que nuestra salud física, a veces puede volverse loco.

El día comenzó con una modesta recepción de pie en el Hall de entrada de la Casa Blanca. Más de 150 personas se reunieron y se mezclaron. Entre muchas otras, conocí a dos grandes mujeres de ReachOut.com, un sitio web innovador dirigido a adultos jóvenes y adolescentes con problemas de salud mental. Comenzó en Australia en 1998, Jack Heath llevó lo que funcionó en Australia a los Estados Unidos a mediados de la década de 2000. Es un excelente sitio web y recurso para adolescentes y adultos jóvenes, y vale la pena visitarlo.

Después del café, jugo y danés, el presidente Obama nos condujo al majestuoso Salón Este de la Casa Blanca para los comentarios de apertura (la transcripción y el video están aquí). Fue un discurso elocuente del presidente, que reafirmó la necesidad de destacar la salud mental a escala nacional.

Fue seguida de una interesante sesión de preguntas y respuestas moderada por la Secretaria de Salud y Servicios Humanos Kathleen Sebelius. Contó con la actriz y fundadora de Bring Change 2 Mind, Glenn Close, director de la Asociación Estadounidense de Psicología, Norman Anderson, la oradora de Active Minds Janelle Montaño, la exsenadora y ahora directora de la Asociación Nacional de Locutores, Gordon Smith (quien perdió a su hijo suicidio) y Barbara Van Dahlen, fundadora de Give an Hour.

Nos levantamos al lado del Auditorio de la Corte Sur del Edificio de Oficinas Ejecutivas de Eisenhower (un marcado contraste con la belleza de la Sala Este) para unas breves charlas (menos de 10 minutos cada una, diría) de un puñado de oradores adicionales, moderados por el Secretario de Educación de los Estados Unidos, Arne Duncan. Estos oradores incluyeron a David DeLuca de DoSomething.org, de quien se habló sobre un nuevo servicio que se llamará Crisis Text Line, y Sara Critchfield, con Upworthy, un sitio para compartir en las redes sociales. También hubo otros, pero no tengo espacio para anotarlos todos aquí.

Luego, iniciamos sesiones de networking de unas dos docenas de personas por sala. Parecía algo aleatorio quién terminó con quién (tenía a Patrick Kennedy en mi grupo, un gran tipo y excelente orador), pero fue una oportunidad para charlar con otras personas más íntimamente sobre cómo podemos trabajar juntos más de cerca en el futuro. Conocí a algunas personas excelentes de varias organizaciones que presentaremos en las próximas semanas y meses a medida que averiguamos cómo trabajar mejor juntos.

El día terminó con un breve discurso del Secretario de Asuntos de los Veteranos, Secretario Shinseki, otras breves palabras del actor Bradley Cooper (quien recientemente interpretó a un personaje que tenía trastorno bipolar en Libro de estrategias de Silver Liningsy el vicepresidente Biden, quien habló durante casi media hora.

Mi conclusion

Como dijo el presidente Obama, este no es el comienzo de una conversación, sino la continuación de una conversación a un nivel nacional intensificado. La Administración de Veteranos, por ejemplo, ya ha contratado a 1.600 nuevos profesionales de la salud mental desde agosto pasado, para ayudar a satisfacer las crecientes demandas de las necesidades de salud mental de los veteranos. Y el presidente quiere contratar a otros 5,000 profesionales de salud mental contratados para ayudar a los jóvenes a lidiar mejor con sus necesidades de salud mental en la escuela.

Son muy buenos comienzos.

Pero mientras tanto, todavía nos enfrentamos a problemas básicos relacionados con el seguro y la facturación. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio debería hacer que la atención de salud mental esté disponible para más estadounidenses, pero queda por ver si realmente lo hará o no debido a las discrepancias que aún existen en la paridad.

Aprendí que a veces se necesita un presidente para lograr que personas de la misma área, en este caso, de salud mental, se sienten y hablen entre sí. Como le comenté a Tracy Todd, Ph.D., directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Terapia Matrimonial y Familiar, me sorprende que los profesionales, y sus líderes, de diferentes orígenes, psiquiatras, psicólogos, terapeutas matrimoniales y familiares, trabajadores sociales , enfermeras psiquiátricas, etc., no tienen estas conversaciones por su cuenta. Y, por supuesto, incluya pacientes, defensores, clientes, sobrevivientes y más en esas discusiones como socios iguales (como siempre deberían ser).

Me alegra que el presidente Obama haya demostrado el coraje y el liderazgo para celebrar esta conferencia, la primera que se realiza en la Casa Blanca en más de 13 años. Sospecho que verá muchos más proyectos colaborativos y esfuerzos derivados de ellos en los próximos meses.