Cómo la espiritualidad ayuda a controlar el trastorno de estrés postraumático (PTSD)

Este artículo invitado de YourTango fue escrito por Michelle Maliniak.

Como profesional de la salud mental que también tiene trastorno de estrés postraumático (PTSD) después de pasar más de 22 años en el servicio de bomberos, he probado muchos métodos “alternativos” para tratar mi propia ansiedad, depresión y PTSD. Los métodos de tratamiento alternativos que he probado incluyen acupuntura, meditación, remedios a base de hierbas, yoga caliente y masajes, solo por nombrar algunos.

Todavía utilizo algunos de estos métodos, junto con el ejercicio diario, una dieta saludable, apoyo social positivo y una dosis baja de un antidepresivo, para controlar mi PTSD.

Aquí, voy a relatar mi experiencia con los dos métodos que he encontrado particularmente útiles: biblioterapia (¡lectura!) Y curación espiritual.

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Me di cuenta de que necesitaba un mejor manejo del estrés después de un viaje a la sala de emergencias por dolor en el pecho a la edad de 32 años. En ese momento, era paramédico en una concurrida estación de bomberos. Estaba muy en forma y sabía mucho sobre cómo mantener el corazón sano. Realicé llamadas diarias a muchas personas que tenían problemas cardíacos.

Y seguí las reglas para la buena salud del corazón, ¡así que me horroricé al darme cuenta de que estaba estresando mi propio corazón! Empecé a darme cuenta de que cuidar mi cuerpo físico no iba a ser suficiente: necesitaba cuidar mi mente y mi espíritu.

Diariamente, estaba lidiando con el estrés del trabajo de extinción de incendios, y también con el dolor y la muerte. Los bomberos son pensadores notoriamente negativos: estamos capacitados para anticiparnos a lo peor. Ya no podía ignorar todas las preguntas que tenía sobre la vida y la muerte, y la forma en que pensaba sobre todo. Así que tomé el medicamento para la presión arterial que me recetaron y comencé a leer sobre formas de mejorar mi pensamiento negativo.

En la universidad, me había graduado en psicología y en humanidades, así que había estudiado mucho sobre el cerebro, la mente y varias creencias religiosas. Sabía que la mente y nuestros pensamientos, elecciones y comportamientos eran producto del cerebro.

Entonces, si el cerebro no piensa de manera saludable, entonces el comportamiento no será saludable. Leí sobre lo que el cerebro necesitaba para estar realmente en forma e hice los ajustes necesarios: agregué más sueño, ácidos grasos omega y ejercicio más suave, como el yoga.

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Luego me puse a trabajar en mi pensamiento. ¿Qué creí sobre mi vida? Cual es mi proposito Que pasa cuando morimos? Como agnóstico, luché con esto. Leí más sobre el budismo: Pema Chodron era uno de los favoritos. También leí acerca de las creencias aborígenes y de los nativos americanos.

Aprendí más sobre cómo cambiar mis pensamientos y crear nuevos hábitos con mi pensamiento. Usé imágenes guiadas para ayudar con eso, ya que la meditación era difícil para mí.

Cada vez que me sorprendía pensando negativamente, replanteaba el pensamiento y me enfocaba en lo que iba bien, en contraposición a lo que estaba mal. Me concentré en la creencia de que la muerte no era algo “malo”. ¿Como puede ser? Todos lo hacemos eventualmente. Me di cuenta de que puedo elegir lo que creo que sucede en ese momento, y si elijo creer en algo bueno, me siento mejor.

Así que visualicé mi vida llena de lo que quería y un hermoso lugar tranquilo para descansar con mis seres queridos cuando muramos. No importaba si sabía que esto era cierto o no. ¡Me sentí mejor una vez que comencé a creer esto!

Aprendí a practicar una "actitud de gratitud" y a confiar en el proceso de la vida, incluso si no me gustaba lo que estaba pasando. Después de todo, mis viajes a Urgencias me habían llevado a un despertar espiritual. Estaba muy agradecido de haber hecho este trabajo, porque pronto tuve que lidiar con el fallecimiento de mi madre y mi padre. Las creencias espirituales y la educación que ahora tenía hicieron que esas experiencias fueran mucho más fáciles de manejar.

Hoy estoy jubilado y trabajo desde mi casa como terapeuta y educador sobre salud mental. La educación sobre salud mental y espiritualidad se ha vuelto tan fácil de acceder gracias a Internet, por lo que la biblioterapia es una de mis herramientas favoritas.

Un buen terapeuta puede ser una guía para su búsqueda espiritual y ayudarlo con la educación sobre su salud mental y cómo cuidar su cerebro. Cada individuo tendrá diferentes preguntas, pensamientos y creencias que pueden estar causando angustia, así que soy un fanático de investigar sus propias respuestas espirituales. ¡Están ahí fuera! El truco consiste en encontrar uno que funcione para usted.

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