¿Puede el olor a café mejorar el rendimiento de las pruebas?

Un nuevo estudio encuentra que el aroma del café por sí solo ayudó a los estudiantes a desempeñarse mejor en la parte analítica de la Prueba de aptitud de gestión de graduados, o GMAT, una prueba de adaptación informática requerida por muchas escuelas de negocios. También aumentó las expectativas de los participantes de que les iría bien en la prueba.

Los hallazgos se publican en el Revista de psicología ambiental.

“No es solo que el aroma a café ayudó a las personas a desempeñarse mejor en las tareas analíticas, lo cual ya era interesante. Pero también pensaron que les iría mejor, y demostramos que esta expectativa era al menos en parte responsable de su mejor desempeño ”, dijo la líder del estudio, la Dra. Adriana Madzharov, profesora de la Escuela de Negocios Stevens.

En resumen, oler el aroma del café, que no contiene cafeína, tiene un efecto similar al de beber café, lo que sugiere un efecto placebo del aroma del café.

Para el estudio, los investigadores administraron una prueba de álgebra GMAT de 10 preguntas en un laboratorio de computación a aproximadamente 100 estudiantes de negocios de pregrado, divididos en dos grupos. Un grupo realizó la prueba en presencia de un aroma similar a café en el ambiente, mientras que un grupo de control realizó la misma prueba, pero en una habitación sin perfume. Los estudiantes en la sala con olor a café obtuvieron puntuaciones significativamente más altas en la prueba.

Los investigadores querían investigar más. ¿Podría explicarse el impulso de pensamiento rápido del primer grupo, en parte, por la expectativa de que un aroma de café aumentaría el estado de alerta y, posteriormente, mejoraría el rendimiento? Diseñaron una encuesta de seguimiento, realizada con más de 200 nuevos participantes, cuestionándolos sobre creencias acerca de varios aromas y sus efectos percibidos en el desempeño humano.

En general, los participantes creían que se sentirían más alerta y enérgicos en presencia de un aroma de café, en comparación con un aroma de flores o sin aroma; y que la exposición al aroma del café aumentaría su desempeño en tareas mentales.

Los hallazgos sugieren que las expectativas sobre el rendimiento pueden explicarse por la creencia de que el olor a café solo hace que las personas estén más alerta y enérgicas.

Madzharov, cuya investigación se centra en el marketing sensorial y la estética, planea investigar si los aromas similares al café pueden tener un efecto placebo similar en otros tipos de desempeño, como el razonamiento verbal. También dice que el hallazgo, que el aroma del café actúa como un placebo para el rendimiento del razonamiento analítico, tiene muchas aplicaciones prácticas, incluidas varias para los negocios.

"El olfato es uno de nuestros sentidos más poderosos", dijo Madzharov. “Los empleadores, arquitectos, desarrolladores de edificios, administradores de espacios comerciales y otros pueden usar aromas sutiles para ayudar a moldear la experiencia de los empleados u ocupantes con su entorno.Es un área de gran interés y potencial ".

Fuente: Instituto de Tecnología Stevens