Los videojuegos: ¿son realmente una fuente de adicción?

Ha habido investigaciones y especulaciones sobre los videojuegos y cómo pueden ser una fuente de adicción. Según la Asociación Médica Estadounidense, hasta el 90 por ciento de los jóvenes estadounidenses juegan videojuegos. De esos adolescentes y adultos jóvenes, se especula que hasta un 15 por ciento pueden ser "adictos".

La adicción a los videojuegos, y las adicciones en general, tienen componentes biológicos y psicológicos. Los componentes biológicos son que los adictos a los juegos muestran una mayor liberación en el cerebro de los químicos que regulan el estado de ánimo, dopamina y glutamato.

Es una actividad muy gratificante, estimulante y motivadora. Y nuestro cerebro lo sabe.

Finalmente, la liberación de dopamina y glutamato alcanza un umbral en el cerebro donde se requiere una mayor cantidad para experimentar los efectos gratificantes. El cerebro se insensibiliza y el individuo buscará más la fuente o el comportamiento adictivo.

La adicción a menudo consume la vida y puede tener prioridad sobre la familia, los amigos, el trabajo, la escuela, etc. La fuente adictiva se convierte entonces en un necesitar, y el individuo siente que es parte de su supervivencia, justo al lado de comer o dormir.

Psicológicamente, el usuario escapa de la realidad sumergiéndose en el mundo virtual, de forma similar a como un drogadicto usará heroína para escapar de una situación emocionalmente dolorosa. Muchos juegos modernos ofrecen opciones personalizables y la capacidad de crear tu propio personaje, desde rasgos de personalidad hasta rasgos físicos. Este tipo de control sobre los rasgos de un personaje fomenta la inmersión en el mundo virtual.

Los juegos de rol online multiusuario masivos (MMORPG) son las formas de adicción a los juegos de Internet de más rápido crecimiento. Esto se debe a que combinan personajes personalizables en un mundo virtual junto con otros jugadores en vivo. Esta socialización con personajes en línea que controlan otras personas en todo el mundo reemplaza la socialización dentro del mundo real. Con aquellos que tienen baja autoestima, ansiedades sociales u otras inseguridades, encontrarán consuelo en una nueva identidad.

Los adictos a los juegos sacrificarán dormir, comer y tener contacto social físico para jugar videojuegos. Jugarán de 10 a 20 horas seguidas, perdiendo el concepto de tiempo y realidad. Una gran cantidad de juegos multijugador en línea continúan existiendo y ejecutándose independientemente de si el jugador está conectado, lo que proporciona una sensación de urgencia para que el jugador no se “pierda”.

"Subir de nivel", o mejorar el carácter de un videojuego, generalmente es un componente de cualquier videojuego y fomenta la adicción. Esto se debe a que cada avance de nivel es gratificante y se convierte en un incentivo para seguir jugando.

El uso excesivo de los videojuegos puede causar problemas con el desarrollo social, la salud mental, las relaciones, la higiene y el cuidado personal. Jugar a juegos durante más de cuatro horas consecutivas para niños y adolescentes puede ser perjudicial para su trabajo escolar, su vida social y el desarrollo de habilidades sociales, y también puede provocar irritabilidad, ansiedad y depresión. Para los adultos, puede resultar problemático para el trabajo, las relaciones y la vida familiar.

Otros síntomas del juego excesivo son no poder controlar el uso de Internet o los videojuegos, estar preocupado por ellos, carecer de un concepto de tiempo y permitir que interfiera con el trabajo, la vida social o las relaciones. Los efectos físicos son tensión en la espalda, fatiga visual, pérdida de peso y deterioro de la apariencia física.

Holanda ha abierto el primer centro de desintoxicación para adicciones a los videojuegos. Keith Bakker, director de Smith and Jones Addiction Consultants, con sede en Amesterdam, y fundador del centro, afirmó que los videojuegos son "tan adictivos como los juegos de azar o las drogas y tan difíciles de patear".

La terapia de biorretroalimentación es otra opción de tratamiento para la adicción a los videojuegos. Cuando el cerebro se inunda con cantidades excesivas de dopamina y glutamato debido a un comportamiento adictivo como los videojuegos, el equilibrio entre el cerebro medio y el prosencéfalo se vuelve borroso y se deteriora. La toma de decisiones y el razonamiento lógico también se ven afectados. La terapia de biorretroalimentación puede ayudar a fortalecer la actividad metabólica del prosencéfalo y restaurar el sistema de control del cerebro, con el fin de disminuir el comportamiento adictivo de los juegos y aumentar el autocontrol.

Para los niños, se informa que los efectos físicos del juego excesivo de videojuegos son "temblores corporales", frecuencia cardíaca y respiratoria rápida y visión y audición hiper-aguda. Estos síntomas son similares a cómo se sienten los adultos cuando están estresados ​​y en estados de alta adrenalina, lo que sugiere que los juegos pueden inducir un estado estresante en los niños. La biorretroalimentación puede ayudar a uno a tomar conciencia de lo que ocurre en el cuerpo cuando está estresado y, mediante técnicas de relajación, puede aliviar los efectos secundarios negativos.

Independientemente de si la adicción a los videojuegos se convierte en un trastorno oficial, si el juego excesivo interfiere con la vida diaria o afecta negativamente el bienestar de uno, es aconsejable buscar ayuda para reducir el consumo.

Nota del editor: a pesar de más de dos décadas de investigación sobre la "adicción a los videojuegos", la última edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) todavía no reconoce esta afección como un trastorno diagnosticable. Sin embargo, sí aparece en la categoría de "Condiciones para estudios adicionales", lo que sugiere que algún día puede ser reconocido como un trastorno diagnosticable.