¿Es un exceso de antidepresivos realmente tan malo?

La otra semana leí en el New York Times sobre un "exceso de antidepresivos". La historia trataba sobre el desencadenamiento (y quizás el sobrediagnóstico) de la depresión en una muestra comunitaria de más de 5.600 pacientes.

La mayoría de los pacientes examinados que supuestamente tenían depresión clínica resultó, de hecho, no tenerla; solo un poco más del 38 por ciento cumplió con los criterios oficiales después de 12 meses.

De alguna manera, esto se complica con el aumento de antidepresivos en las últimas dos décadas. “Uno de cada 10 estadounidenses toma ahora un medicamento antidepresivo; entre las mujeres de entre 40 y 50 años, la cifra es una de cada cuatro ".

Si bien podemos lamentar este aumento todo lo que queramos, tampoco puedo evitar decir: "¿Y qué?"

¿Pasamos tanto tiempo lamentándonos de cuánto dependen los seres humanos de sustancias que alteran el estado de ánimo para sobrevivir en su vida diaria?

Mire cuántos estadounidenses beben alcohol regularmente cada semana, muchos todos los días. ¿Lo hacen solo porque disfrutan de su sabor? ¿O también beben porque les produce una agradable alteración del estado de ánimo, lo que les quita el filo de un duro día de trabajo?

¿Es el alcohol una droga "mejor" que un antidepresivo para tomar de alguna manera, forma o forma?

Mire cuántas personas comienzan su día con una taza de cafeína. Realmente no hay mejor ejemplo de una sustancia que altera el estado de ánimo que la mayoría de nosotros tomamos regularmente, años y años, para ayudarnos a pasar el día. Demasiada cafeína tiene efectos negativos para la salud (y la salud mental) bien documentados.

Sin embargo, ¿alguna vez escuchamos a la gente criticar el grado en que nos hemos convertido en una cultura orientada a la cafeína, donde más del 50 por ciento de los estadounidenses dependen de ella a diario?

Así que mi problema no es tanto con un estudio que muestre cómo los médicos de atención primaria diagnostican mal la depresión en sus pacientes (lo cual no sorprende a ningún profesional de la salud mental). Lo hacen porque no ven el daño en hacer un diagnóstico erróneo si creen que la prescripción de un antidepresivo finalmente ayudará al paciente a superar lo que sea que lo llevó al consultorio del médico ese día. Un medio para un fin, por así decirlo.

No, mi problema es que la sociedad está alterada por el uso, y quizás el uso excesivo, de antidepresivos. Mi problema es con el doble rasero que la sociedad tiene para ciertos tipos de sustancias que alteran el estado de ánimo, pero no para otras, un enfoque en ciertos tipos de drogas, sin tener ningún problema con otras.

¿Lamentamos cuántas personas están tomando insulina? porque de la insulina? ¿O, en cambio, nos fijamos en la raíz del problema (la horrible dieta y los hábitos alimentarios de los estadounidenses) de la enfermedad (diabetes)?

De la misma manera, ¿no deberíamos dejar de enfocarnos en cuántas personas toman antidepresivos y, en cambio, mirar más hacia el por qué tantos médicos prescriben, y los pacientes desean, tomar tales medicamentos?

No especialistas que recetan medicamentos especializados

Creo que las respuestas son muchas, pero comienzan con algunos médicos de atención primaria que ven a los antidepresivos como el placebo que en gran medida pueden ser. "Aquí hay un medicamento bastante inofensivo (dependiendo de cuál, por supuesto) que puedo recetar y que en realidad puede ayudar a levantar un poco el estado de ánimo del paciente". Diagnostican la depresión clínica para que la compañía de seguros cubra el costo del antidepresivo. (En realidad, hay muchas otras afecciones para las que se pueden recetar antidepresivos, pero dejémoslo así).

Un paciente que puede sentirse un poco deprimido (pero que no cumple con la definición clínica de depresión) ve la prescripción como un posible rayo de esperanza para ayudarlo con su estado de ánimo. Lo toman porque la mayoría de los pacientes todavía hacen lo que su médico les sugiere y les recomienda.

Inherente a artículos como este es la sugerencia de que tenemos "demasiadas" personas tomando "demasiados" medicamentos. Sin embargo, después de dos décadas de un aumento tan drástico en el uso de antidepresivos, todavía tengo que ver los efectos sociales negativos generales.

Si eres uno de los oponentes de las personas que toman antidepresivos, hay un lado positivo para ti. La mayoría de las personas que prueban un antidepresivo en realidad no sienten ningún efecto beneficioso de él (eso dicen los investigadores de STAR * D) y lo detienen por sí mismos.

Y una vez que haya probado un antidepresivo y no le haya funcionado, ¿qué probabilidades hay de que pruebe otro la próxima vez que el médico lo sugiera?

Pero tenemos que dejar de estigmatizar y discriminar cierto tipo de medicación - en este caso, las drogas psiquiátricas - y actuar como si fueran una especie de maldad que necesita que se ponga freno a su prescripción.