Los bebés de la Primera Guerra Mundial muertos tenían vidas más cortas

Los niños franceses nacidos entre 1914 y 1916 cuyos padres murieron o resultaron gravemente heridos durante la Primera Guerra Mundial perdieron aproximadamente un año de esperanza de vida adulta, según un nuevo estudio.

El estudio, presentado en la 55ª reunión anual de la Sociedad Europea de Endocrinología Pediátrica, contribuye a la comprensión de los efectos a largo plazo del estrés psicológico materno en los niños, según los investigadores.

Algunas hipótesis afirman que gran parte de nuestra susceptibilidad a las enfermedades en la edad adulta puede provenir de experiencias muy tempranas de la vida. De particular interés son las experiencias negativas de la vida temprana, generalmente llamadas adversidades de la vida temprana (ELA).

Estos abarcan tanto estrés nutricional como psicológico, dijeron los investigadores, y señalaron que los efectos de la exposición temprana a la hambruna se han estudiado ampliamente a través de otros experimentos naturales, como la hambruna holandesa de 1944 o la hambruna china de 1959.

Sin embargo, la falta de datos históricos adecuados ha dificultado la evaluación de las posibles consecuencias a largo plazo de los ELA psicológicos, anotaron los investigadores.

Para el nuevo estudio, un equipo de investigadores franceses de Inserm utilizó bases de datos históricas recientemente accesibles para identificar a más de 4.000 niños nacidos entre 1914 y 1916 cuyos padres murieron o resultaron gravemente heridos durante la Primera Guerra Mundial. Se considera que ambos grupos han sufrido ELA.

De los niños que habían perdido a su padre, los investigadores también determinaron si la muerte ocurrió antes o después de su nacimiento.

Cada individuo fue emparejado con un "control" del mismo sexo, edad de la madre y fecha y distrito de nacimiento.

Los investigadores descubrieron que todos los que experimentaron ELA sufrieron un aumento de la mortalidad en la edad adulta, perdiendo un promedio de un año de esperanza de vida adulta en comparación con los controles.

La disminución en la esperanza de vida adulta fue mayor para aquellos cuyo padre había sido asesinado mientras su madre estaba embarazada, una mediana de 2,2 años menos que los controles, según los hallazgos del estudio.

“El siguiente paso del estudio será determinar la causa de muerte de quienes han sufrido ELA. Esto arrojará luz sobre los mecanismos involucrados ”, dijo Nicolas Todd, investigador principal del equipo Inserm del Hôpital du Kremlin-Bicêtre en Francia.

“Sabemos que la desregulación de la respuesta al estrés se encuentra comúnmente en modelos animales de ELA, por lo que será interesante ver si se puede ver alguna evidencia de esto en las causas de muerte en la cohorte francesa. Puede darnos más información sobre los efectos a largo plazo de ELA ".

Fuente: Sociedad Europea de Endocrinología Pediátrica.