Depresión post-parto

Cuando un nuevo bebé está en camino o acaba de nacer, la mayoría de las personas esperan que las mamás sean felices y felices. Sin embargo, para muchas mujeres, el parto genera un estado de ánimo inesperado: la depresión. Llamamos a estos episodios de tristeza "depresión posparto", aunque el episodio depresivo también puede comenzar antes del nacimiento del niño. La depresión posparto es experimentada con mayor frecuencia por las madres durante o después del parto (aunque también puede afectar a los padres).

Si su tristeza posparto no se resuelve por sí sola dentro de las dos semanas posteriores al nacimiento de su hijo, es posible que tenga algo más que una tristeza posparto normal. La depresión posparto es una enfermedad grave y debilitante que las madres no pueden controlar. Como todos los tipos de depresión, esto no es el resultado de un defecto de carácter, debilidad o cualquier cosa que haya hecho la madre. En cambio, es una enfermedad mental grave que necesita atención y tratamiento.

Síntomas de la depresión posparto y su diagnóstico

La depresión posparto se clasifica en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5) (Asociación Estadounidense de Psiquiatría, 2013) como trastorno bipolar o depresión con inicio periparto. Una persona que sufre de depresión posparto tiene que cumplir con estos síntomas de un episodio depresivo mayor. La depresión posparto se diagnostica cuando el episodio depresivo ocurre antes o después del nacimiento del hijo de la persona.

A veces, una persona con depresión posparto puede creer que simplemente está sufriendo la "depresión posparto" normal después de dar a luz. Pero los síntomas de la depresión posparto duran más que la depresión posparto y suelen ser más intensos. La depresión afecta su capacidad para realizar las actividades diarias e incluso impedirá que una nueva mamá cuide a su bebé. Los síntomas posparto generalmente se desarrollan dentro de las primeras semanas después del parto, pero pueden comenzar más tarde, hasta seis meses después del nacimiento.

Algunas nuevas mamás (o papás) también pueden experimentar los siguientes síntomas de depresión posparto:

  • Estado de ánimo deprimido o cambios de humor severos
  • Llanto excesivo
  • Dificultad para vincularse con su bebé
  • Miedo a no ser una buena madre
  • Fatiga abrumadora o pérdida de energía
  • Alejarse de la familia y los amigos
  • Problemas de apetito (pérdida de apetito o comer más de lo habitual).
  • Problemas para dormir (problemas para conciliar el sueño o dormir demasiado)
  • Menor interés y placer en las actividades que solía disfrutar
  • Irritabilidad intensa o ira irracional
  • Sentimientos de inutilidad, vergüenza, culpa o insuficiencia
  • Dificultad para pensar con claridad, concentrarse o tomar decisiones.
  • Ataques severos de ansiedad o pánico
  • Pensamientos de hacerse daño a sí misma oa su bebé
  • Pensamientos de muerte o suicidio

Se cree que entre el 3 y el 6 por ciento de las mujeres experimentarán síntomas depresivos mayores durante el embarazo o en las semanas o meses posteriores al parto. Las mujeres que tienen antecedentes preexistentes de síntomas de trastorno bipolar o depresión tienen una mayor probabilidad de experimentar alteraciones del estado de ánimo durante y / o después del embarazo.

El cincuenta por ciento de los episodios depresivos mayores "posparto" realmente comienzan anterior para entregar. Por lo tanto, estos episodios se denominan colectivamente periparto episodios en el DSM-5.

Las mujeres con episodios depresivos mayores en el periparto a menudo tienen ansiedad severa e incluso ataques de pánico durante el período periparto. Además, los estudios que examinan a las mujeres antes y después del embarazo demuestran que las que padecen ansiedad o "depresión posparto" durante el embarazo tiene un mayor riesgo de posparto depresión.

Los episodios del estado de ánimo durante la depresión posparto pueden presentarse con o sin características psicóticas. La mayoría de las mujeres que padecen depresión posparto no presentan características psicóticas. El riesgo de episodios posparto con características psicóticas aumenta particularmente en mujeres con un trastorno del estado de ánimo preexistente (especialmente trastorno bipolar I), un episodio psicótico previo y aquellas con antecedentes familiares de trastornos bipolares. Puede haber algunos eventos raros pero extremos asociados con la depresión posparto con características psicóticas.

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Síntomas del episodio depresivo mayor

Una persona que sufre de un episodio depresivo mayor debe tener un estado de ánimo deprimido o una pérdida de interés o placer en las actividades diarias de manera constante durante al menos un período de 2 semanas. Este estado de ánimo debe representar un cambio del estado de ánimo normal de la persona. Además, el funcionamiento social, familiar, laboral o escolar de la persona también debe verse afectado negativamente por el cambio de humor.

Un episodio depresivo mayor también se caracteriza por la presencia de 5 o más de estos síntomas:

  • Estado de ánimo depresivo la mayor parte del día, casi todos los días, como lo indica el informe subjetivo (p. Ej., Sentirse triste o vacío) o la observación de otros (p. Ej., Parece lloroso). (En niños y adolescentes, esto puede caracterizarse como un estado de ánimo irritable).
  • Interés o placer notablemente disminuidos en todas, o casi todas, las actividades la mayor parte del día, casi todos los días
  • Pérdida de peso significativa cuando no está a dieta o aumento de peso (por ejemplo, un cambio de más del 5% del peso corporal en un mes), o disminución o aumento del apetito casi todos los días
  • Insomnio (incapacidad para dormir) o hipersomnia (dormir demasiado) casi todos los días
  • Agitación o retraso psicomotor casi todos los días
  • Fatiga o pérdida de energía casi todos los días.
  • Sentimientos de inutilidad o culpa excesiva o inapropiada casi todos los días.
  • Disminución de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisión, casi todos los días.
  • Pensamientos recurrentes de muerte (no solo miedo a morir), ideación suicida recurrente sin un plan específico, o un intento de suicidio o un plan específico para cometer suicidio


Notas al pie
  1. El infanticidio (matar a los bebés), un evento extremadamente raro que se ha publicado en las noticias de vez en cuando, se asocia con mayor frecuencia con episodios psicóticos posparto que se caracterizan por alucinaciones de comando para matar al bebé o delirios de que el bebé está poseído. Sin embargo, los síntomas psicóticos pueden ocurrir sin esos delirios o alucinaciones específicas. [↩]