La felicidad, la satisfacción con la vida generalmente aumentan con la edad

Un nuevo estudio analiza cómo los sentimientos de bienestar cambian con la edad, y encuentra que la felicidad y la satisfacción con la vida en general tienden a aumentar con la edad, pero el nivel general de bienestar de una persona depende de cuándo nació.

El bienestar psicológico se ha relacionado con muchos resultados importantes de la vida, incluido el éxito profesional, la satisfacción en las relaciones e incluso la salud. Estudios anteriores han producido hallazgos mixtos sobre cómo cambian los sentimientos de bienestar a medida que las personas envejecen, ya que diferentes estudios han proporcionado evidencia de varias tendencias a lo largo del tiempo.

En el nuevo informe, la psicóloga de la Universidad Estatal de Florida, la Dra. Angelina R. Sutin, y sus colegas del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA), predijeron que las personas de la misma "cohorte de nacimiento", nacidas aproximadamente al mismo tiempo, pueden haber tenido experiencias únicas. que dan forma a la forma en que evalúan la felicidad y el optimismo.

Ellos plantearon la hipótesis de que el nivel de bienestar que reporta una persona variaría, por lo tanto, según su año de nacimiento.

Para el estudio, examinaron dos estudios longitudinales a gran escala, el Estudio Longitudinal del Envejecimiento de Baltimore de los NIH (BLSA) y la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de los CDC (NHANES).

En la revisión, Sutin y sus colegas analizaron datos de varios miles de personas durante 30 años, incluidos más de 10,000 informes sobre bienestar, salud y otros factores.

Cuando los investigadores analizaron los datos de todo el grupo de participantes, los adultos mayores tenían niveles más bajos de bienestar que los adultos jóvenes y de mediana edad.

Pero cuando Sutin y sus colegas analizaron los mismos datos mientras tenían en cuenta la cohorte de nacimiento, apareció una tendencia diferente: la satisfacción con la vida aumentó a lo largo de la vida de los participantes. Esta tendencia se mantuvo incluso después de que se tomaran en cuenta factores como la salud, la medicación, el sexo, la etnia y la educación.

Los investigadores creen que la vida y las circunstancias económicas explican los hallazgos.

Si bien la satisfacción con la vida aumentó con la edad para cada cohorte, las cohortes de nacimiento de más edad, especialmente las personas nacidas entre 1885 y 1925, comenzaron con niveles más bajos de bienestar en comparación con las personas nacidas más recientemente.

Al observar la satisfacción con la vida de todos los participantes, independientemente de cuándo nacieron, se oculta el hecho de que cada cohorte muestra en realidad la misma tendencia subyacente.

Sutin y sus colegas señalan que el nivel de bienestar de las cohortes nacidas en la primera parte del siglo XX, particularmente las que vivieron la Gran Depresión, fue sustancialmente más bajo que el nivel de bienestar de las cohortes que crecieron durante más años. tiempos prósperos.

El mayor bienestar de las cohortes más recientes podría ser el resultado de la prosperidad económica, el aumento de las oportunidades educativas y la expansión de los programas sociales y públicos durante la segunda mitad del siglo XX.

Estos hallazgos pueden tener implicaciones importantes para las generaciones más jóvenes de hoy, según los investigadores.

“A medida que los adultos jóvenes de hoy ingresan a una fuerza laboral estancada, los desafíos del alto desempleo pueden tener implicaciones para su bienestar que duran más que el período de desempleo”, escriben. "La agitación económica puede impedir el crecimiento psicológico, así como financiero, incluso décadas después de que los tiempos mejoren".

Fuente: Universidad Estatal de Florida