Los dolores de cabeza de los niños aumentan en el otoño

Los niños tienden a sufrir más dolores de cabeza en el otoño, una tendencia que puede deberse a cambios en el estrés, las rutinas y el sueño del regreso a clases, según los nuevos hallazgos de los médicos del Nationwide Children's Hospital.

Aunque puede ser difícil para los padres descifrar un dolor de cabeza real de un niño que solo quiere evitar regresar a la escuela, existen muchos factores desencadenantes comunes, incluida la falta de hidratación y el tiempo prolongado frente a la pantalla, que podrían contribuir al dolor de cabeza.

“Cuando vimos a muchas de nuestras familias y pacientes en la clínica, las familias informaban que los dolores de cabeza de sus niños o adolescentes aumentarían durante el año escolar”, dijo Ann Pakalnis, MD, investigadora principal, neuróloga asistente y directora de la Clínica Integral de Dolor de Cabeza en Niños a nivel nacional.

"Por lo tanto, decidimos volver atrás y mirar las visitas al departamento de emergencias para ese período de tiempo y ver si hubo más visitas aquí en ciertas variaciones estacionales durante el año".

La investigación, realizada por Pakalnis y su colega neurólogo Geoffrey Heyer, M.D., se basa en un análisis de aproximadamente 1300 visitas al departamento de emergencias entre 2010 y 2014.

Los hallazgos muestran que cuando las visitas mensuales al departamento de emergencias se agrupan por temporadas, hay un aumento en los dolores de cabeza en el otoño en los niños de cinco a 18 años.

"Vemos muchos dolores de cabeza en los niños pequeños, de cinco a nueve años de edad, y en los niños tienden a mejorar en la adolescencia tardía", dijo el Dr. Pakalnis, también profesor de Pediatría Clínica y Neurología en la Universidad Estatal de Ohio. Colegio de Medicina.

"En las adolescentes, las migrañas suelen presentarse por primera vez alrededor de la pubertad y, lamentablemente, tienden a persistir hasta la edad adulta".

Los dos tipos de dolores de cabeza primarios que los médicos ven con más frecuencia son los dolores de cabeza por tensión y las migrañas. Si bien las migrañas son menos comunes en los niños, son mucho más dolorosas. También suelen incluir náuseas y vómitos y sensibilidad a la luz, el sonido y el olfato.

Los dolores de cabeza tensionales tienden a sentirse más apretados alrededor de la cabeza y los niños pueden continuar con su día normal a pesar de la incomodidad.

El aumento de los dolores de cabeza durante el otoño puede deberse a varios factores, incluidos los factores de estrés académico, los cambios de horario y un aumento en la actividad extracurricular. Otros desencadenantes comunes del dolor de cabeza incluyen la falta de sueño adecuado, saltarse comidas, mala hidratación, demasiada cafeína, falta de ejercicio y tiempo prolongado de pantalla electrónica.

Estos hallazgos respaldan investigaciones anteriores realizadas por Pakalnis al confirmar que los problemas de estilo de vida son importantes para controlar los dolores de cabeza y las migrañas, y que minimizar los factores de estrés disminuirá la frecuencia de los dolores de cabeza y las migrañas.

“Tu cerebro es como tu teléfono celular”, dijo Howard Jacobs, M.D., especialista en dolores de cabeza en Nationwide Children. “Si no conecta su teléfono celular, no tiene energía, no funciona bien. Si no conecta su cerebro proporcionándole energía, no funciona bien y eso le causa dolores de cabeza ".

Los dolores de cabeza a menudo se pueden prevenir comiendo tres comidas al día, durmiendo lo suficiente por la noche sin tomar siestas durante el día, bebiendo suficientes líquidos y trabajando para eliminar el estrés en el día de un niño, señala Jacobs.

Los analgésicos como el acetaminofén, el ibuprofeno o el naproxeno pueden ayudar a aliviar el dolor, pero pueden empeorar los dolores de cabeza si se toman con demasiada frecuencia.

"Se debe evaluar un dolor de cabeza repentino y severo o un cambio en la sensación de dolor de cabeza de los anteriores, lo que llamamos 'primeros o peores' dolores de cabeza", dijo Jacobs, también profesor clínico asociado de pediatría en la Universidad Estatal de Ohio.

"Otra buena regla general es que si los dolores de cabeza interfieren con la rutina normal de un niño, entonces es hora de evaluarlos, para que se pueda instituir la terapia para que la vida de su hijo vuelva a la normalidad".

Fuente: Hospital Nacional de Niños