Mike Webster y la demanda de la NFL por encefalopatía traumática crónica

Cualquier fanático de los Pittsburgh Steeler mayor de 36 años podría contarle sobre Mike Webster. Fue nuestro pívot All-Pro quien, junto con Terry Bradshaw, Jack Lambert, Franco Harris, Mean Joe Greene y tantos otros notorios, llevó al equipo a cuatro victorias en el Super Bowl en la década de 1970. Mike era más grande que Mean Joe pero conocido por un corazón de oro.

Pittsburgh escuchó la noticia un poco antes de que se hiciera nacional en 2002.

Webster murió a la temprana edad de 50 años después de algunos años de comportamiento repentinamente errático sobre el que ocasionalmente se informa en los periódicos locales. Su vida se había desmoronado inexplicablemente, no debido a las drogas o el alcohol, sino a alguna otra fuerza extraña. Parecía marginado por una depresión debilitante, pensamientos inconexos en público y ataques de ira que antes eran ajenos a su naturaleza fácil fuera del campo.

Hubo murmullos, pero nada se hizo público hasta después de la muerte de Webster. El diagnóstico fue el primero en la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), pero poco a poco se abrió camino en los titulares del juego durante la próxima década: encefalopatía traumática crónica (CTE).

De hecho, el diagnóstico se estaba conectando intrínsecamente con el deporte más popular de Estados Unidos. Los médicos supusieron que lo que le sucedió al cerebro de Webster sucedió debido a los golpes que recibió en la cabeza como jugador de fútbol. Ahora, estos éxitos, incluso en el nivel de juego de la escuela secundaria y secundaria en todo nuestro país, están siendo examinados y debatidos críticamente, y la NFL está luchando por defenderse de las acciones legales sin precedentes de los ex jugadores y sus familias.

La familia de Webster sintió como si hubiera estado desapareciendo ante sus ojos. Y la ciudad de Pittsburgh suspiró y pareció apartar la mirada colectivamente al enterarse de su estado de confusión y su eventual muerte, entristecida y avergonzada de que un héroe deportivo y un hombre amable pudiera verse tan afectado por la mala salud mental.

Pero nadie olvidó a Mike Webster como Steeler, un hombre que tuvo que competir contra una enfermedad mental o esta enfermedad cerebral.

En el Instituto de Investigación de Lesiones Cerebrales en Pittsburgh, el hijo de Webster, Garrett, se acerca a las familias sobre las donaciones de cerebros. Con un estudio en profundidad, se está aprendiendo más sobre cuán debilitantes son los golpes continuos en la cabeza para los atletas y soldados. Tal trabajo parece haber tenido un efecto durante los 10 años desde que Webster tuvo un impacto aún mayor fuera del campo.

David Duerson y Ray Easterling eran dos jugadores de la NFL que también probablemente sufrían una lesión cerebral. Se suicidaron años después del ataque de Webster con una enfermedad cerebral, y ambos dejaron notas para donar sus cerebros para la investigación. Ellos y sus familias y, al parecer, la sociedad habían comenzado a ver todos los golpes con mayor claridad.

La NFL actualmente está luchando contra una demanda liderada por ex jugadores o sus familias. No importa si la liga o los jugadores conocían los peligros. Se requiere una compensación generosa por los golpes en la cabeza que resulten en discapacidad o muerte.