El orgullo puede tener algunos beneficios evolutivos

Contado entre los siete pecados capitales (junto con la codicia, la lujuria y la envidia), algunos consideran que el orgullo es el peor de todos. Además, algunos creen que el orgullo es el factor que motiva a los grandes errores.

Sin embargo, un nuevo estudio desafía esta percepción, ya que un equipo de investigación de la Universidad de Montreal y el Centro de Psicología Evolutiva (CEP) de la UC Santa Bárbara sostienen que desde una perspectiva evolutiva, el orgullo tiene un propósito.

Los científicos sostienen que el orgullo se incorporó a la naturaleza humana por la evolución porque cumplió una función importante para nuestros ancestros buscadores de alimentos. Nuestros antepasados, explicaron, vivían en bandas pequeñas y altamente interdependientes y se enfrentaban a frecuentes reveses que ponían en peligro la vida. Necesitaban que sus compañeros de la banda los valoraran lo suficiente durante los malos tiempos para salir adelante.

Por lo tanto, al tomar decisiones, los humanos tenían que sopesar su propio interés individual frente a ganarse la aprobación de los demás, de modo que cuando necesitaran ayuda, los demás los valoraran lo suficiente como para brindarla. Como resultado, la emoción humana-universal del orgullo se desarrolla como una solución.

Los hallazgos del estudio aparecen en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

"Las personas evolucionaron para tener una veta egoísta, pero también necesitaban un impulso contrario hacia actos que hicieran que otros los valoraran en un mundo sin comedores populares, policía, hospitales o seguros", dijo el autor principal, el Dr. Daniel Sznycer, profesor asistente de psicología en la Universidad de Montreal.

“El sentimiento de orgullo es una recompensa interna que nos atrae hacia tales actos”.

“Para que esto funcione bien, la gente no puede simplemente tropezar, descubriendo después del hecho lo que trae aprobación”, dijo Leda Cosmides, profesora de psicología en UCSB, coautora del artículo. "Eso es muy tarde.Al tomar decisiones entre alternativas, nuestro sistema motivacional necesita estimar implícitamente de antemano la cantidad de aprobación que cada acto alternativo provocaría en la mente de los demás ".

El orgullo sirve como factor para superar los estancamientos conductuales. Por ejemplo, una persona que hizo solo lo que otros querían sería seleccionada en contra, señalan los autores, pero una persona que era puramente egoísta sería rechazada rápidamente, otro callejón sin salida.

"Esto conduce a una predicción cuantitativa precisa", dijo John Tooby, profesor de antropología en UCSB, codirector del CEP y coautor del artículo.

“Muchas investigaciones han demostrado que los humanos pueden anticipar las recompensas y los costos personales con precisión, como el tiempo perdido o la comida. Aquí predijimos que la intensidad específica del orgullo que una persona anticiparía sentir por tomar una acción rastrearía cuánto otros en su mundo local realmente valorarían ese acto específico.

La teoría que estamos evaluando es que la intensidad del orgullo que sientes cuando consideras si emprender una acción potencial no es solo un sentimiento y un motivador; también contiene información útil para seducirlo a tomar decisiones que equilibren tanto los costos y beneficios personales como los costos y beneficios sociales ".

El orgullo ayuda a un factor individual en la consideración de los demás, junto con los beneficios privados, por lo que se selecciona el acto asociado con la recompensa total más alta, argumentan los autores.

“Una de las implicaciones de esta teoría es que quienes te rodean también se benefician, como efecto secundario de tus acciones que valoran,” dijo Sznycer. "Por lo tanto, el orgullo es más un beneficio mutuo que un pecado".

Una parte clave del argumento es que este sistema motivacional de base neuronal es parte de la biología de nuestra especie.

“Si eso es cierto, deberíamos poder encontrar esta misma relación orgullo-valoración en diversas culturas y ecologías de todo el mundo, incluso en sociedades cara a cara cuya pequeña escala se hace eco de los mundos sociales más íntimos en los que pensamos que el orgullo evolucionado ”, señaló Sznycer.

Para probar esta hipótesis, el equipo recopiló datos de 10 sociedades tradicionales de pequeña escala en América Central y del Sur, África y Asia. Las personas en estas sociedades hablan idiomas muy diferentes (por ejemplo, mayangna, tuvaniano, igbo), tienen religiones diversas (por ejemplo, el islam sunita y el chamanismo) y se ganan la vida de diferentes maneras (caza, agricultura a pequeña escala, pastoreo nómada).

Si el orgullo es parte de la naturaleza humana universal y evolucionada, entonces la investigación debería encontrar que el orgullo sigue de cerca los valores de los demás, para cada acto específico, en cada comunidad; pero deberían encontrar una amplia variación en esta relación si el orgullo es más parecido a una invención cultural, presente en algunos lugares pero no en otros.

“Observamos una correspondencia extraordinariamente cercana entre el grado de consideración positiva de la comunidad por las personas que muestran cada uno de estos actos o rasgos y la intensidad del orgullo que las personas anticipan sentir si toman esos actos o muestran esos rasgos”, dijo Sznycer.

"Los sentimientos de orgullo realmente se mueven al mismo ritmo que los valores de quienes te rodean, como predice la teoría". Otros estudios, agregó, han demostrado que es específicamente el orgullo, a diferencia de otras emociones positivas, lo que rastrea los valores de los demás.

Es interesante notar, dijeron los investigadores, que el orgullo rastreó no solo los valores de los miembros de la comunidad, sino también los valores de los participantes de otras culturas, aunque la última relación era más variable.

Por ejemplo, el orgullo expresado por los horticultores-recolectores Mayangna de la Reserva Bosawás en Nicaragua rastreó no solo los valores expresados ​​por sus compañeros Mayangnas, sino también los valores de los pastores de Tuva en Rusia, los agricultores amazigh de Drâa-Tafilalet en Marruecos y los agricultores de Enugu en Nigeria.

Este hallazgo adicional sugiere que al menos algunos de los valores sociales que las personas tienen en todo el mundo son universales.

“Los seres humanos somos una especie única que coopera, por lo que el orgullo lleva a las personas a hacer muchas cosas valiosas entre sí”, dijo Cosmides. Sin embargo, continuaron los autores, el orgullo en la forma de dominación evolucionó cuando había menos cooperación, y era ventajoso para un animal disuadir a los rivales de los recursos escasos mostrando el grado de costo que podía infligir.

"Los seres humanos también heredaron este sistema y, como muchos han demostrado, están orgullosos no solo del bien que pueden hacer, sino también de sus habilidades agresivas", explicó Sznycer. "Nuestros datos también apoyan esto".

El orgullo tiene esta reputación de doble filo, agregaron los investigadores, porque aunque a menudo nos motiva a beneficiar a otros, a veces también puede llevarnos a explotar a otros. Como dijo Tooby: “Cuando las personas se intoxican con lo valiosas que son para los demás, o lo peligrosas que son, sienten que pueden aprovechar esto de manera segura para explotar a las personas. Prima donnas, alfas y narcisistas son el resultado ".

"Para bien o para mal, el sistema del orgullo parece ser una parte fundamental de la naturaleza humana", concluyó Sznycer, "un sistema neuronal que evolucionó porque ayudó a las personas a aumentar su estima y estatus a los ojos de los demás".

Fuente: Universidad de California Santa Bárbara