Programa de habilidades sociales mostrado para ayudar a los adultos jóvenes autistas

Un nuevo programa de habilidades sociales de UCLA para adultos jóvenes de alto funcionamiento con trastorno del espectro autista parece mejorar significativamente la capacidad de los participantes para interactuar con sus compañeros.

Los investigadores dicen que el programa de 16 semanas, el ensayo controlado aleatorio más grande para mostrar un mejor funcionamiento social en adultos jóvenes con autismo, ayudó a los participantes en una serie de medidas significativas y los avances de los participantes continuaron incluso después de completar la capacitación.

Además de mejorar las habilidades de participación social, los participantes habían aumentado la empatía y podían asumir una mayor responsabilidad.

El estudio se basa en hallazgos anteriores que muestran la efectividad del Programa de UCLA para la Educación y el Enriquecimiento de las Habilidades Relacionales, o PEERS.

Los hallazgos aparecen en una edición especial de la Revista de autismo y trastornos del desarrollo.

"Todavía existe la idea errónea de que el autismo es un trastorno infantil", dijo Elizabeth Laugeson, fundadora y directora de la UCLA PEERS Clinic, profesora clínica asistente de psiquiatría en el Instituto Semel de UCLA e investigadora principal del estudio.

“Es como si hubiéramos olvidado que estos niños crecen y se convierten en adultos con sus propios desafíos únicos que a menudo afectan su capacidad para tener un empleo remunerado o establecer amistades y relaciones románticas significativas.

“Nuestro estudio ofrece hallazgos alentadores de que, a través de una intervención basada en evidencia y apoyada por cuidadores, los adultos con autismo pueden mejorar de maneras que pueden ayudarlos a tener más éxito en estos aspectos de sus vidas”.

El autismo afecta a aproximadamente 1,5 millones de personas en los EE. UU. Y la cantidad de adultos jóvenes identificados con el trastorno aumenta cada año. Aunque las personas de todas las edades en el espectro del autismo luchan como resultado de los déficits sociales, la mayoría de las intervenciones se dirigen a los niños pequeños; Hay pocos programas disponibles para ayudar a los adultos jóvenes a mejorar su funcionamiento social.

"Desafortunadamente, las investigaciones que investigan la efectividad del entrenamiento en habilidades sociales no han sido suficientes para los adultos jóvenes con autismo", dijo Laugeson. "De hecho, existen muy pocas intervenciones de habilidades sociales para los adultos jóvenes en el espectro, y aparte de PEERS, ninguna ha demostrado ser efectiva a través de la investigación".

El programa para adultos jóvenes consta de 16 sesiones semanales de 90 minutos, junto con sesiones simultáneas para los cuidadores. "No estamos enseñando lo que creemos que los jóvenes deberían hacer en situaciones sociales, pero lo que sabemos realmente funciona a través de la investigación", dijo Laugeson.

Por ejemplo, cuando los jóvenes con autismo que luchan socialmente están tratando de conocer a un nuevo grupo de personas, a menudo se les aconseja que suban y se presenten, una estrategia que puede parecer incómoda.

"La mayoría de nosotros mira y escucha la conversación y averigua de qué están hablando", dijo Laugeson. “Hacemos esto escuchando a escondidas, pero no queremos que parezca que estamos escuchando a escondidas, así que usamos un accesorio, como un teléfono celular, para parecer distraídos. El siguiente paso es esperar una breve pausa en la conversación y acercarse. El último paso es unirse a la conversación diciendo algo sobre el tema ".

A los participantes de PEERS se les enseña un enfoque más realista.

“Hemos descubierto que cuando dividimos este comportamiento social sofisticado en sus partes concretas, los adultos jóvenes con autismo pueden aprender fácilmente a seguir los pasos”, dijo Laugeson.

En el estudio, 22 personas de 18 a 24 años y sus cuidadores fueron asignados aleatoriamente para recibir el tratamiento PEERS o para formar parte de un grupo de control en el que el tratamiento se retrasó.

Aquellos en el grupo PEERS recibieron capacitación sobre etiqueta social relacionada con habilidades de conversación, humor, comunicación electrónica, identificación de fuentes de amigos, entrada y salida de conversaciones, organización de reuniones exitosas y manejo de conflictos y rechazo entre pares. Los adultos jóvenes del grupo PEERS también recibieron cuatro sesiones sobre etiqueta en las citas.

El enfoque PEERS enseña habilidades usando reglas concretas y pasos de comportamiento social a través de lecciones, demostraciones de juego de roles, ejercicios de ensayo de comportamiento y asignaciones para practicar las habilidades en entornos sociales naturales. Los cuidadores (incluidos los padres y otros miembros de la familia, entrenadores laborales y de vida y mentores de pares) también reciben consejos para ayudar a los participantes a utilizar sus habilidades en el mundo real.

Entre los miembros del grupo PEERS, las habilidades sociales, la frecuencia de la participación social y el conocimiento de las habilidades sociales mejoraron significativamente y los síntomas del autismo relacionados con la capacidad de respuesta social disminuyeron.

Además, 16 semanas después de que finalizó el tratamiento, la mayoría de los beneficios aún eran evidentes y los investigadores observaron nuevas mejoras en la comunicación social, la aserción, la responsabilidad y la empatía, un resultado que los científicos atribuyeron a la participación de los cuidadores como entrenadores sociales.

Los investigadores planean compartir los hallazgos con la comunidad de autismo a finales de este año a través de la publicación del Manual PEERS para adultos jóvenes, el primer programa de habilidades sociales basado en evidencia para adultos en el espectro del autismo. La Clínica PEERS ya ha publicado un manual similar para padres de adolescentes y adultos jóvenes.

Fuente: UCLA