El tratamiento solo de psicoterapia se prefiere a los medicamentos solo

Una nueva revisión encuentra que las personas que buscan ayuda para los trastornos mentales tienen más probabilidades de rechazar o no completar el tratamiento recomendado si solo involucra medicamentos psicotrópicos.

Los investigadores realizaron un metanálisis de 186 estudios de pacientes que buscaban ayuda por problemas de salud mental. Los investigadores examinaron si las personas aceptaron el tratamiento recomendado y, si lo hicieron, si lo completaron.

Cincuenta y siete de los estudios, que incluían a 6.693 pacientes, tenían un componente que informaba sobre el rechazo de las recomendaciones de tratamiento, y 182 de los estudios, que incluían a 17.891 pacientes, tenían un componente que informaba la terminación prematura del tratamiento.

En los estudios revisados, se recomendó a los pacientes que recibieran terapia solo con medicamentos (farmacoterapia), psicoterapia (psicoterapia) o una combinación de ambas.

"Descubrimos que las tasas de rechazo al tratamiento eran aproximadamente dos veces mayores para la farmacoterapia sola en comparación con la psicoterapia sola, particularmente para el tratamiento del trastorno de ansiedad social, los trastornos depresivos y el trastorno de pánico", dijo el investigador principal Joshua Swift, Ph.D., de Universidad Estatal de Idaho.

"Las tasas de terminación prematura de la terapia también fueron más altas para la farmacoterapia sola, en comparación con la psicoterapia sola, particularmente para la anorexia / bulimia y los trastornos depresivos".

La investigación aparece en la revistaPsicoterapia.

Para todos los estudios, la tasa promedio de rechazo al tratamiento fue del 8.2 por ciento. Los pacientes a los que se les ofreció farmacoterapia sola tenían 1,76 veces más probabilidades de rechazar el tratamiento que los pacientes a los que se les ofreció psicoterapia sola.

Una vez en tratamiento, la tasa promedio de interrupción prematura fue del 21,9 por ciento, y los pacientes que recibieron regímenes de solo fármacos 1,2 veces más propensos a abandonar el tratamiento temprano.

No hubo diferencias significativas en las tasas de rechazo o abandono entre la farmacoterapia sola y los tratamientos combinados, o entre la psicoterapia sola y los tratamientos combinados.

Si bien Swift dijo que se esperaban los hallazgos en general, los investigadores estaban más sorprendidos por la magnitud de las diferencias para algunos trastornos.

Por ejemplo, los pacientes diagnosticados con trastornos depresivos tenían 2,16 veces más probabilidades de rechazar la farmacoterapia sola y los pacientes con trastornos de pánico tenían casi tres veces más probabilidades de rechazar la farmacoterapia sola.

Los hallazgos parecen contradecir la práctica actual. De hecho, las tendencias recientes muestran que un mayor porcentaje de pacientes de salud mental en los EE. UU. Se dedican a la farmacoterapia en lugar de la psicoterapia, afirma el coautor Roger Greenberg, Ph.D., SUNY Upstate Medical University.

Algunos expertos han argumentado que la psicoterapia debería ser la primera opción de tratamiento para muchos trastornos de salud mental. Esos argumentos se han basado en gran medida en los buenos resultados del tratamiento para la psicoterapia con menos efectos secundarios y menores tasas de recaída, dijo Greenberg.

"Nuestros hallazgos apoyan ese argumento, mostrando que es más probable que los clientes estén dispuestos a iniciar y continuar la psicoterapia que la farmacoterapia".

Swift y Greenberg teorizaron que los pacientes pueden estar más dispuestos a participar en psicoterapia porque muchas personas que experimentan problemas de salud mental reconocen que la fuente de sus problemas puede no ser completamente biológica.

“Los pacientes a menudo desean tener la oportunidad de hablar y resolver sus problemas con una persona que se preocupe y que pueda ayudarlos a enfrentar mejor sus experiencias emocionales”, dijo Greenberg.

“Los medicamentos psicotrópicos pueden ayudar a muchas personas, y creo que algunos los ven como una solución relativamente fácil y potencialmente rápida, pero creo que otros ven sus problemas como más complejos y les preocupa que los medicamentos solo proporcionen una solución temporal o superficial para las dificultades que enfrentan en sus vidas ".

Si bien el metanálisis proporciona información sobre las tasas de rechazo y abandono, los estudios no informaron las razones de los pacientes por sus acciones, anotó Swift.

En el futuro, la investigación diseñada para identificar estas razones podría conducir a estrategias adicionales para mejorar las tasas de inicio y finalización de ambas terapias, dijo.

También es importante señalar que los participantes en los estudios de investigación inicialmente indicaron que estaban dispuestos a ser asignados a cualquier terapia y, por lo tanto, es posible que no sean representativos de todos los consumidores del tratamiento.

Fuente: Asociación Americana de Psicología / EurekAlert