Manejo de la ansiedad con biorretroalimentación

Preocuparse es natural. En algunos casos, la ansiedad puede ser beneficiosa, como antes de un gran evento deportivo o un recital de baile. Sin embargo, algunos de nosotros nos sentimos abrumados por la preocupación a diario. La preocupación se vuelve excesiva y puede interferir con las tareas diarias. La ansiedad o el pánico que sienten es sobrecogedor para quienes lo han experimentado.

Tener un trastorno de ansiedad es difícil y frustrante. Se considera un asesino silencioso y la mayoría de las personas que lo ven molesto simplemente dirán "cálmate" o "deja de preocuparte tanto" y no lo entenderán realmente.

El sentimiento que crea la ansiedad y los pensamientos de preocupación que causa no tienen un interruptor de “apagado” inmediato.

La buena noticia es que existe un tratamiento simple y sin medicamentos para el manejo de la ansiedad: biorretroalimentación.

Los tipos más comunes de trastornos de ansiedad son:

  • trastorno de ansiedad generalizada (TAG)
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • trastorno de pánico
  • trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • trastorno de ansiedad social (SAD)
  • fobias específicas

Aunque cada trastorno de ansiedad es único, existe un hilo conductor. El ciclo de ansiedad a menudo se ve así: pensamiento preocupado -> respuesta fisiológica -> pensamientos más preocupados -> respuesta intensificada.

La respuesta fisiológica se debe a la adrenalina y otras hormonas del estrés que corren por su cuerpo, creando la postura de lucha o huida, independientemente de cualquier amenaza real. La amenaza casi siempre es percibida e irracional, y el individuo suele ser consciente de ello. La ansiedad puede hacer que se sienta “fuera de sí”, asfixiado, asustado, molesto, estresado y sin control.

La ansiedad se debe a causas ambientales, genéticas y experiencias personales. Un rasgo común entre quienes padecen trastornos de ansiedad es la necesidad de control de la persona. Cuando el deseo de controlar una situación se siente fuera de su alcance, esto puede desencadenar ansiedad.

Las personas muy sensibles también pueden experimentar ansiedad en presencia de una sobrecarga de estímulos. Por ejemplo, una persona puede sentirse abrumada y sentir pánico si está en un club con música alta, luces estroboscópicas y multitudes de personas. Incluso algo tan inofensivo como una tienda de comestibles puede desencadenar un ataque de ansiedad debido a la cantidad de opciones disponibles.

Los síntomas varían para cada persona. Pueden ir desde querer vomitar o querer escapar, sentirse exhausto, tener migrañas, sentirse tenso y asustado, hasta sentir que su cabeza está en las nubes.

Tratamiento de los síntomas de ansiedad con biorretroalimentación

Manejar los síntomas de ansiedad está en camino de tratarla. Para muchas personas que padecen un trastorno de ansiedad, generalmente te dirán que nunca desaparece, pero han aprendido a controlarlo para que los síntomas sean menos abrumadores.

La terapia de biorretroalimentación es un tratamiento basado en la investigación muy eficaz para los trastornos de ansiedad. Al individuo se le enseña cómo responder adecuadamente a su ansiedad y es una de las formas en que puede aprender a manejarla y controlarla sin el uso de medicamentos.

La biorretroalimentación le da a la persona ansiosa la oportunidad de ver sus respuestas fisiológicas al estrés. Cuando una persona se pone ansiosa, algunos de los cambios que se mostrarán visual y audiblemente con el uso de instrumentos no invasivos son:

  • aumentos en la frecuencia cardíaca
  • las manos se vuelven frías y húmedas
  • respiración rápida o superficial
  • temperatura de la piel
  • tension muscular
  • EEG que muestra una mayor actividad para las ondas hi-beta en el cerebro (estas ondas aumentan cuando la mente está estresada)
  • Pérdida de actividad metabólica en el lóbulo frontal (que muestra una mayor actividad en los centros emocionales del cerebro medio).

La biorretroalimentación enseña conciencia, habilidades de relajación profunda y formas de manejar un ataque de ansiedad, así como formas de reconocer, reducir y controlar las respuestas al estrés. También le enseña al individuo cómo controlar la actividad del cerebro y mantener los niveles adecuados de ondas cerebrales para lograr un estado de calma y concentración. Al devolver el cuerpo a un estado fisiológico más saludable, se elimina la “cabeza nublada” que puede causar la ansiedad, así como la sensación de miedo y pánico en todo el cuerpo.

Referencias

Beck, A. T. (2005). Trastornos de ansiedad y fobias: una perspectiva cognitiva. Libros básicos.

Moore, N. C. (2000). Una revisión del tratamiento de biorretroalimentación EEG de los trastornos de ansiedad. EEG clínico (electroencefalografía), 31 (1), 1.